Quinta-feira, Fevereiro 22

Você tem tempo para beber leite? Uma casa sobrecarregada, de certa forma, sim.

Faltando um dia para o Congresso planejar encerrar o ano e os membros voltarem para casa para as férias, a Câmara começou a trabalhar na quarta-feira e usou o valioso tempo que lhe restava para aprovar uma legislação que traria de volta o leite integral aos refeitórios escolares nos Estados Unidos. .

Um pacote de ajuda de emergência para financiar as guerras na Ucrânia e em Israel foi deixado no limbo, frustrado por uma obstrução republicana no Senado. As negociações bipartidárias sobre como lidar com o aumento da migração na fronteira entre os EUA e o México não mostraram sinais de produzir resultados. E os legisladores enfrentaram uma enorme escassez de tempo para agir sobre uma dúzia de medidas de gastos federais quando retornarem após o dia de Ano Novo, quando terão apenas oito dias úteis para evitar uma paralisação parcial do governo.

Mas na quarta-feira, na Câmara controlada pelos republicanos, que atingiu novos níveis de disfunção e paralisia este ano, nada disso estava na agenda. Em vez disso, entre uma votação para autorizar formalmente um inquérito de impeachment do Presidente Biden, que durou meses, e uma resolução condenando presidentes de faculdades pelos seus testemunhos sobre como abordar o anti-semitismo, a Câmara produziu argumentos a favor e contra os méritos dos lacticínios integrais para crianças.

“Peço aos meus colegas que apoiem este projeto de lei bipartidário, bicameral e absolutamente fantástico”, disse o deputado Lloyd K. Smucker, R-Pa. “E não vamos ignorar os fatos: o leite integral é realmente a nata da colheita no fornecimento dessas vitaminas e nutrientes essenciais para crianças em crescimento”.

A medida, que desfaria a proibição do leite com alto teor de gordura nas escolas, em vigor há mais de uma década, foi aprovada por 330 votos a favor e 99 contra.

Pesquisas recentes apoiam amplamente a ideia central do projeto de lei. Mas a medida aparentemente saudável também tinha um forte subtexto político, como a maioria das leis hoje em dia.

Em 2010, quando Michelle Obama, então primeira-dama, apelou a mudanças nas políticas para combater a obesidade infantil, os padrões nutricionais para as escolas participantes no programa de alimentação assistida a nível federal foram actualizados para incluir a proibição do leite integral pela metade das directrizes de saúde que indicavam que as crianças deveriam Evite isso. Os republicanos denunciaram então as mudanças e, sob pressão do lobby dos lacticínios e dos estados produtores de lacticínios, esperaram por uma oportunidade para as reverter.

Assim, na quarta-feira, no plenário da Câmara, ele mal conseguiu conter o entusiasmo pelas virtudes nutricionais do leite integral. Liderando a acusação estava a deputada Virginia Foxx, uma republicana da Carolina do Norte que preside o Comitê de Educação e Força de Trabalho, que iniciou o debate argumentando que negar leite às crianças equivalia a arruinar o Natal.

“Os nutrientes do leite integral, como proteínas, cálcio e vitamina D, fornecem o combustível que o Papai Noel precisa para viajar ao redor do mundo em uma noite”, disse Foxx. “O leite integral é o herói anônimo da sua jornada de Natal.”

“Se o leite integral é uma boa opção para abastecer a jornada extraordinária do Papai Noel na véspera de Natal, por que não é uma opção para as crianças americanas em seus refeitórios?” — exigiu Foxx, colocando a questão aos legisladores que argumentam a favor da manutenção da proibição.

Indiferente aos trocadilhos e determinado na sua oposição, o deputado Robert C. Scott, da Virgínia, o principal democrata no painel de educação, argumentou que o leite integral era menos saudável do que as alternativas com baixo teor de gordura.

“O leite integral contém muito mais gorduras saturadas, colesterol e calorias do que o leite desnatado e desnatado”, disse ele.

Outros legisladores determinados a manter garrafas de leite individuais com tampa vermelha fora das escolas argumentaram que o que o Congresso deveria realmente fazer era promover alternativas não lácteas.

“A soja fornece o valor nutricional equivalente ao leite integral”, disse o deputado Troy Carter, D-Louisiana.

A Sra. Foxx respondeu que não havia problema com alternativas aos laticínios nas escolas, mas não as chame de leite.

“Não excluímos as bebidas de soja”, disse Foxx. “Não é leite. É um alimento de origem vegetal. Não é leite, então não pode chamar de leite de soja. Você pode chamar isso de bebida de soja.”

O debate inspirou alguns legisladores a lembrarem o consumo de leite nas suas próprias famílias. A deputada Mary Miller, republicana do Illinois, disse que o leite integral fez bem ao corpo de seus filhos.

“Eu criei todos os meus sete filhos com leite integral e todos eles têm peso normal”, disse ela.

O debate proporcionou alguns momentos de leviandade, incluindo vários gemidos e revirar os olhos em resposta aos legisladores que realmente fizeram bom uso do seu tempo.

Mas o momento antes de uma pausa de quatro semanas, dada a longa lista de assuntos inacabados que o Congresso está prestes a deixar para trás, foi demais para alguns legisladores.

O deputado Seth Moulton, D-Mass., postou nas redes sociais uma imagem de uma caixa de leite com uma foto do presidente Mike Johnson carimbada como “Desaparecido em ação”.

“Em vez de fornecer ajuda aos nossos aliados ou financiar o governo, hoje o Congresso votou se deveria (ver notas) desregulamentar o leite?” Moulton escreveu, junto com emojis de vaca e cowboy. “Claro, mas o @SpeakerJohnson também pode nos permitir votar em coisas importantes?”

Votou a favor.