Domingo, Abril 21

Velhos e jovens, conversando novamente

Às sextas-feiras, às 10h, Richard Bement e Zach Ahmed iniciam seu chat de vídeo semanal. O programa que os reuniu oferece tópicos de discussão online e sugere atividades relacionadas às artes, mas os dois ignoram tudo isso.

“Começamos a conversar sobre coisas que eram importantes para nós”, disse Ahmed, 19 anos, estudante de medicina na Universidade de Miami, em Oxford, Ohio.

Desde que o casal se conheceu, há mais de um ano, os tópicos de conversa incluíram: Pink Floyd, em uma longa exploração liderada por Bement, 76, gerente de vendas aposentado em Milford Township, Ohio; suas crenças religiosas (o principal interlocutor é um episcopal; o mais jovem é um muçulmano); suas famílias; mudança das normas de género; e poesia, incluindo os esforços do próprio Sr. Ahmed.

“Existe a falácia de que estas duas gerações não conseguem comunicar”, disse Bement. “Não creio que isso seja verdade”.

“Zach me conta sobre sua aula de química orgânica, sobre ser estudante em 2024. Dou a Zach a oportunidade de compartilhar comigo como é ser ele e vice-versa.”

A Universidade de Miami iniciou o Opening Minds through Art, um programa desenvolvido para promover a compreensão intergeracional, em 2007 e lançou uma versão online em 2022. Neste semestre, cerca de 70 casais se inscreveram no programa de vídeo. Outros 73 estudantes participam em atividades artísticas patrocinadas pela OMA com pessoas que sofrem de demência num lar de idosos, num centro para idosos e num programa diurno para adultos.

Existem milhares de programas semelhantes, disse Donna Butts, diretora executiva da Generations United, que promove tais esforços. Os programas intergeracionais podem envolver crianças pequenas em creches brincando com residentes de lares de idosos, adultos mais velhos e crianças do ensino fundamental participando de hortas comunitárias, ou estudantes universitários e idosos unindo forças contra as mudanças climáticas.

“À medida que a segregação etária aumentou na nossa sociedade, o ímpeto para tentar superá-la aumentou definitivamente”, disse Karl Pillemer, gerontologista de Cornell que liderou pesquisas sobre comunicação intergeracional.

Factores como a reforma antecipada, a habitação segregada por idade e o declínio do número de membros em igrejas tradicionais e organizações sociais produziram “um declínio nas oportunidades de interacções intergeracionais naturais”, disse o Dr.

“Existem setores inteiros onde os idosos são raros”, acrescentou, apontando para a publicidade, o entretenimento e a tecnologia. “A maioria das redes de pessoas é composta apenas por pessoas 10 anos mais velhas ou 10 anos mais novas que elas.”

Uma razão importante é o impacto documentado que a discriminação etária tem na saúde dos idosos. Repetidamente, estudos que demonstram o impacto das atitudes negativas dos idosos em relação ao envelhecimento, muitos deles liderados pela psicóloga de Yale, Dra. Becca Levy, encontraram associações entre atitudes negativas em relação ao envelhecimento e riscos de eventos cardiovasculares, como derrames e ataques cardíacos, e doenças psiquiátricas, como como depressão. e ansiedade.

As pessoas com sentimentos positivos em relação à idade, por outro lado, apresentam melhor desempenho nos testes de memória e audição, têm melhor função física e recuperam mais rapidamente de períodos de incapacidade. E eles vivem mais.

As atitudes que diferenciam a idade são formadas logo na infância, mas podem ser alteradas, descobriu o Dr. Levy. Os programas intergeracionais são uma forma de os contrariar.

Por exemplo, vários estudos do OMA demonstraram que, após um único semestre, os estudantes participantes tinham atitudes gerais melhoradas para com as pessoas com demência e maior conforto com elas.

Em outro estudo, participantes mais jovens desenvolveram maior carinho, parentesco, compromisso e entusiasmo para com os idosos com demência, em comparação com os estudantes que não participaram. Investigue com estudantes de medicina que participaram no OMA encontraram resultados semelhantes.

Além disso, “à medida que obtemos mais informações sobre programas intergeracionais e estudos suficientes de alta qualidade usando grupos de comparação, as notícias ficam melhores”, disse o Dr. Pillemer, principal autor do estudo. uma meta-análise de 2019 constatando que os programas intergeracionais reduziram significativamente a discriminação etária entre os participantes mais jovens.

PARA meta-análise recente de 23 estudos de programas intergeracionais de nove países encontraram outros efeitos, incluindo menos depressão, melhor saúde física e maior “generatividade” entre adultos mais velhos. Os efeitos foram pequenos, mas estatisticamente significativos.

Generatividade refere-se ao desejo de deixar um legado. Pillemer descreve-a como “uma necessidade de desenvolvimento sentida pelas pessoas mais velhas, que ajuda as gerações mais jovens a criar um mundo melhor que elas próprias não viverão para ver”.

Em Rochester, Nova Iorque, por exemplo, jovens funcionários da O Center for Teen Empowerment trabalhou com membros mais velhos de um grupo comunitário, Clarissa Street Legacy, produzir um filme e uma exposição documentando uma vibrante comunidade negra que foi quase destruída pela construção de rodovias décadas atrás.

Os adolescentes “vieram às nossas casas com câmeras e microfones, fizeram perguntas e ouviram enquanto descrevíamos o que a Rua Clarissa significava para nós”, disse Kathy Sprague-Dexter, 77 anos, que cresceu no bairro e testemunhou o deslocamento. “Nossa ideia era que não ficaríamos aqui por muito tempo. Precisamos que os jovens façam parte disso.”

O documentário foi exibido em escolas secundárias e faculdades de todo o país; A exposição, depois de várias semanas em um espaço artístico no centro da cidade, será reaberta em 21 de fevereiro na Biblioteca Pública de Rochester.

“Não creio que teríamos conseguido isto sem os jovens, o seu engenho, as suas competências e ligações”, disse Sprague-Dexter. “Eles carregaram a carga.”

As tentativas de colmatar um fosso multigeracional nem sempre são bem sucedidas. Os programas vêm e vão. Um inquérito Generations United de 2022 concluiu que 40 por cento dos programas intergeracionais que responderam estavam em funcionamento há uma década ou mais, mas quase metade tinham começado no ano passado.

“Você não pode simplesmente colocar as pessoas na mesma sala e esperar que algo aconteça”, disse a Dra. Shannon Jarrott, gerontóloga e pesquisadora da Universidade Estadual de Ohio. Os programas mais eficazes proporcionam formação preparatória para participantes de ambos os extremos da faixa etária, disse ele, com atividades e equipamentos apropriados para todas as partes.

Eles funcionam melhor com um “emparelhamento contínuo”, para que as mesmas duas pessoas “tenham a oportunidade de continuar a construir esse relacionamento”, explicou o Dr. Jarrott. Interações mais frequentes parecem ter efeitos maiores.

“O que realmente funciona é o contato igualitário”, disse Pillemer. “Não é apenas um projeto de serviço, visto principalmente como um jovem ajudando um idoso”.

“Faz apenas cerca de 150 anos que as pessoas recorrem a alguém que não seja a pessoa mais velha de uma comunidade para obter conselhos sobre como encontrar um companheiro ou que culturas plantar em caso de seca”, acrescentou. “É uma experiência perigosa ter uma sociedade onde isso não acontece.”

Inicialmente, Ahmed pensou no programa, sugerido por um professor de sociologia como forma de ganhar créditos extras na faculdade, como uma espécie de favor.

“Eu me inscrevi esperando não ganhar nada”, disse ele. “A ideia de os idosos envelhecerem é bastante deprimente. “Eles perdem muitas pessoas em suas vidas.”

Mas à medida que as conversas com Bement evoluíram, Ahmed percebeu que o programa também o estava ajudando. “Ele viveu coisas que li nos livros de história”, disse Ahmed sobre Bement. “Isso muda a visão estereotipada e estigmatizada dos idosos. “Eles têm histórias, experiências e mais vida do que eu.”

O casal está agora no terceiro semestre. Eles se conheceram pessoalmente uma vez, para jantar. “Foi maravilhoso”, lembra Bement. “Minha vida melhorou graças a esse relacionamento.”

Você poderia continuar no próximo ano? “Porque não?” Sr. Ahmed disse. “Eu realmente valorizo ​​essa amizade.”

Bement conseguiu conversar com dois novos alunos, mas disse que sempre teria tempo para Ahmed.