Sábado, Julho 20

V. Craig Jordan, o descobridor de um medicamento importante contra o câncer de mama, morre aos 76 anos

V. Craig Jordan, o descobridor de um medicamento importante contra o câncer de mama, morre aos 76 anos

V. Craig Jordan, um farmacologista cuja descoberta de que um contraceptivo fracassado, o tamoxifeno, poderia bloquear o crescimento de células de câncer de mama abriu caminho para uma nova classe de medicamentos e ajudou a salvar a vida de milhões de mulheres, morreu em 9 de junho em sua casa em Houston. Ele tinha 76 anos.

Balkees Abderrahman, um pesquisador que trabalhou em estreita colaboração com o Dr. Jordan e foi seu cuidador durante vários anos, disse que a causa foi o câncer renal.

Dr. Jordan era conhecido como um pesquisador meticuloso, até mesmo obsessivo, uma qualidade demonstrada em seu trabalho sobre o tamoxifeno. A droga foi sintetizada pela primeira vez em 1962, embora tenha sido descartada porque não só não conseguiu prevenir a concepção, mas, em alguns casos, promoveu-a.

Mas Jordan, então estudante de doutorado na Universidade de Leeds, na Grã-Bretanha, viu algo que ninguém mais tinha visto: o estrogênio era conhecido há muito tempo por promover o crescimento do câncer de mama em mulheres na pós-menopausa, e ele suspeitava que o tamoxifeno poderia ajudar a detê-lo. .

O câncer de todos os tipos há muito é considerado um inimigo invencível, que só pode ser tratado com ferramentas contundentes e perigosas, como a quimioterapia. Mas no início da década de 1970, ocorreu uma nova onda de investigação, alimentada em parte pela campanha de “guerra ao cancro” do presidente Richard M. Nixon, que nos 30 anos seguintes conduziria a uma revolução na oncologia.

Dr. Jordan foi um líder dessa revolução. Ao longo de décadas de investigação, ele conseguiu demonstrar que o tamoxifeno, quando administrado a pacientes com cancro da mama em fase inicial, perturbava o crescimento do tumor ao bloquear os seus receptores de estrogénio. Era, em suas palavras, um “antiestrogênio”.

O tamoxifeno, aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) em 1977 para uso contra câncer de mama avançado e, em 1999, para uso contra câncer de mama metastático e como medida preventiva, foi o primeiro de uma nova classe de medicamentos chamada receptor seletivo de estrogênio. moduladores. Hoje, este e outros medicamentos são prescritos para mulheres em todo o mundo e são creditados por ajudar milhões de pacientes.

O tamoxifeno não é perfeito. Funciona em 65 a 80 por cento das pacientes na pós-menopausa e apenas em 45 a 60 por cento das pacientes na pré-menopausa. E o Dr. Jordan foi o primeiro a revelar que causou um pequeno aumento no risco de um tipo de cancro uterino, embora argumentasse que os benefícios para as pacientes com cancro da mama ainda eram esmagadores.

Em 1998, o Dr. Jordan, trabalhando com Steven R. Cummings, um especialista em envelhecimento da Universidade da Califórnia, em São Francisco, mostrou que outro medicamento bloqueador de estrogênio, o raloxifeno, melhorou a densidade óssea em mulheres na pós-menopausa e reduziu o risco de desenvolver câncer de mama. em até 70 por cento.

Dr. Jordan foi, em muitos aspectos, um pesquisador da velha escola. Ele insistiu que um medicamento deveria ser investigado em todas as suas aplicações possíveis, e não apenas naquelas que poderiam gerar dinheiro ou chegar mais rapidamente ao mercado. E ele acreditava que os cientistas deveriam ser transparentes sobre os efeitos colaterais, mesmo que isso significasse reduzir o apelo do medicamento. Ele chamou seu trabalho de “conversas com a natureza”.

Virgil Craig Jordan nasceu em 25 de julho de 1947 em New Braunfels, Texas. Sua mãe britânica, Cynthia Mottram, e seu pai americano, Virgil Johnson, se conheceram enquanto seu pai servia na Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial e depois voltou para casa no Texas após a guerra.

Eles se divorciaram logo após o nascimento de Craig, e ele e sua mãe se mudaram para a casa dela em Bramhall, perto de Manchester, onde ele cresceu. Mais tarde, ela se casou com Geoffrey Jordan, que adotou Craig como filho.

Em suas próprias palavras, Craig era um aluno medíocre. A única matéria em que se destacou foi química, paixão que sua mãe encorajou ao permitir que ele construísse um laboratório em seu quarto.

“Os experimentos frequentemente ficavam fora de controle, de modo que uma mistura fumegante era atirada pela janela na grama abaixo, incendiando as cortinas”, escreveu ele no Endocrine Journal em 2014. “Naturalmente, a grama morreu”.

Dadas as suas notas baixas, ele presumiu que iria direto do ensino médio para o mercado de trabalho, talvez como técnico de laboratório em uma fábrica próxima administrada pela Imperial Chemical Industries (que hoje faz parte da gigante farmacêutica AstraZeneca).

Mas sua mãe insistiu que seus professores lhe dessem mais um ano de estudos para se preparar para a universidade, e ele ganhou uma bolsa de estudos para a Universidade de Leeds. Ele obteve o diploma de bacharel em 1969, o doutorado em 1973 e o título de doutor em ciências em 1985, todos em farmacologia.

Ele também ingressou no University Officer Training Corps, após o qual serviu no Exército Britânico e suas reservas até sua aposentadoria compulsória aos 55 anos, a maior parte do tempo no Serviço Aéreo Especial de elite, um equivalente aproximado aos SEALs da Marinha dos EUA.

Enquanto estava em Leeds, ele começou a trabalhar com tamoxifeno, interesse que manteve durante uma série de cargos em diversas instituições: a Fundação Worcester para Biologia Experimental em Shrewsbury, Massachusetts; a Universidade de Wisconsin; Universidade do Noroeste; Fox Chase Cancer Center, na Filadélfia; Universidade de Georgetown; e, a partir de 2014, o MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas, em Houston.

Os três casamentos do Dr. Jordan terminaram em divórcio. Ele deixa duas filhas de seu primeiro casamento, Alexandra Noel e Helen Turner, e cinco netos.

Em 2018 foi-lhe diagnosticado cancro renal em fase 4, um resultado chocante do qual, no entanto, falou abertamente e que lutou e superou durante os últimos anos da sua vida.

“Estou em um estado de mudança, mas não tenho medo de morrer.” ele disse ao The ASCO Post, uma publicação sobre oncologia, em 2022“Eu era a pessoa que provavelmente nunca viveria até os 30 anos por causa das coisas estúpidas que fiz na minha juventude.”