Sábado, Maio 18

Universidades enfrentam dificuldades à medida que crescem os protestos pró-Palestina

Na Universidade de Nova York, a polícia interveio para prender estudantes que protestavam na noite de segunda-feira, encerrando um impasse com a administração escolar.

Em Yale, a polícia colocou braçadeiras nos pulsos dos manifestantes na manhã de segunda-feira e os acompanhou até os ônibus do campus para receberem citações de invasão.

A Columbia manteve as portas das salas de aula fechadas na segunda-feira, transferindo as aulas on-line e pedindo aos alunos que ficassem em casa.

Harvard Yard foi fechado ao público. Perto dali, em campi como Tufts e Emerson, os administradores avaliavam como lidar com acampamentos que se pareciam muito com aquele que a polícia desmantelou em Columbia na semana passada e que os manifestantes rapidamente ressuscitaram. E na Costa Oeste, surgiu um novo campo na Universidade da Califórnia, Berkeley.

Menos de uma semana após a detenção de mais de 100 manifestantes em Columbia, os administradores de algumas das universidades mais influentes do país lutavam, e fracassavam, para acalmar os campi dilacerados pelo conflito em Gaza e em Israel.

Durante os tumultos de segunda-feira, que coincidiram com o início da Páscoa, os manifestantes apelaram às suas universidades para se tornarem menos ligadas financeiramente a Israel e aos seus fornecedores de armas. Muitos estudantes judeus mais uma vez agonizaram com alguns protestos e cantos que levaram ao anti-semitismo e mais uma vez temeram pela sua segurança. Alguns professores denunciaram a repressão aos protestos pacíficos e alertaram que a missão da academia de promover o debate aberto se sentia ameaçada. Ex-alunos e doadores ficaram furiosos.

E do Congresso houve apelos à demissão do presidente da Columbia, Nemat Shafik, por parte de alguns dos mesmos legisladores que a Dra. Shafik tentou apaziguar na semana passada com palavras e tácticas que inflamaram o seu próprio campus.

O menu de opções para administradores que gerenciam protestos parece estar diminuindo rapidamente. As manifestações, de uma forma ou de outra, quase certamente durarão em alguns campi até o final do ano letivo e, mesmo assim, as cerimônias de formatura podem ser encontros acirradamente disputados.

Por enquanto, com grandes protestos confinados a um punhado de campi, as abordagens dos administradores parecem por vezes mudar de hora em hora.

“Sei que há muito debate sobre se devemos ou não usar a polícia no campus, e estou feliz em participar dessas discussões”, disse o Dr. Shafik em uma mensagem aos estudantes e funcionários na manhã de segunda-feira, quatro dias depois do evento. agentes para se vestir. em equipamento de choque ajudou a limpar parte do campus de Columbia.

“Mas sei que uma melhor aplicação das nossas regras e mecanismos de aplicação eficazes eliminariam a necessidade de depender de qualquer outra pessoa para manter a nossa comunidade segura”, acrescentou. “Deveríamos ser capazes de fazer isso sozinhos.”

Os manifestantes têm-se manifestado com intensidade variável desde o ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro. Mas esta ronda específica de agitação começou a ganhar força na quarta-feira passada, depois de os estudantes de Columbia levantarem acampamento, no momento em que o Dr. Shafik se preparava para testemunhar perante o Congresso.

Nessa audiência em Washington, perante um comité da Câmara liderado pelos republicanos, prometeu punir de forma mais agressiva os protestos não autorizados no campus da universidade privada e, no dia seguinte, apelou ao Departamento de Polícia de Nova Iorque para evacuar o campo. Além das mais de 100 pessoas presas, a Columbia suspendeu muitos estudantes. Muitos professores, alunos e ex-alunos de Columbia expressaram temores de que a universidade estivesse acabando com o debate livre, uma pedra angular da experiência universitária americana.

A abordagem mais dura ajudou a desencadear mais protestos fora dos portões de Columbia, onde estudantes judeus relataram ter sido submetidos a insultos anti-semitas e descreveram sentir-se inseguros enquanto viajavam de e para o seu campus.

O crescente alvoroço em Upper Manhattan ajudou a alimentar protestos em alguns outros campi.

“Somos todos uma frente unida”, disse Malak Afaneh, um estudante de direito que protestava na Universidade da Califórnia, em Berkeley. “Isso foi inspirado pelos estudantes de Columbia que, na minha opinião, são o coração do movimento estudantil, cuja bravura e solidariedade com a Palestina realmente inspiraram a todos nós”.

Os acontecimentos em Columbia também repercutiram em Yale, onde estudantes se reuniram durante dias no Beinecke Plaza em New Haven, Connecticut, para exigir que a universidade se desfizesse dos fabricantes de armas.

O presidente de Yale, Peter Salovey, disse na segunda-feira que os líderes universitários passaram “muitas horas” em conversações com os manifestantes, com uma oferta que incluía uma audiência com o administrador que supervisiona o Comité Corporativo de Responsabilidade do Investidor de Yale. Mas os responsáveis ​​da universidade tinham decidido no domingo à noite que as conversações não tinham sido bem-sucedidas e, segundo Salovey, estavam preocupados com os relatos “de que o ambiente no campus se tinha tornado cada vez mais difícil”.

As autoridades prenderam 60 pessoas na manhã de segunda-feira, incluindo 47 estudantes, disse Salovey. A universidade disse que a decisão de fazer prisões foi tomada “tendo em mente a segurança de toda a comunidade de Yale e para permitir o acesso às instalações universitárias a todos os membros da nossa comunidade”.

No entanto, nas horas seguintes às detenções, centenas de manifestantes bloquearam um cruzamento crucial em New Haven.

“Exigimos que Yale se disperse!” Foi uma música.

“Palestina livre!” Foi outro.

Longe de se sentirem intimidados pela polícia, os manifestantes sugeriram que foram encorajados pela resposta na Praça Beinecke.

“É bastante terrível que a reação aos estudantes exercendo sua liberdade de expressão e participando de protestos pacíficos no campus (que deveria ser nossa comunidade, nosso campus) a forma como Yale responde é enviando a polícia e prendendo 50 estudantes. ”, disse Chisato Kimura, estudante de direito em Yale.

A cena foi menos controversa em Massachusetts, onde as autoridades de Harvard tomaram medidas para limitar a possibilidade de protestos, fechando o Harvard Yard, o núcleo de 25 acres do campus de Cambridge, até sexta-feira. Os estudantes foram avisados ​​de que poderiam enfrentar medidas disciplinares universitárias se, por exemplo, armassem tendas não autorizadas ou bloqueassem entradas de edifícios.

Na segunda-feira, o Comitê de Solidariedade Palestina de Harvard disse nas redes sociais que a universidade o suspendeu. A National Students for Justice in Palestine, uma confederação informal de grupos universitários, disse acreditar que a decisão tinha “claramente a intenção de impedir que os estudantes reproduzissem os campos de solidariedade” que estão surgindo nos Estados Unidos. Harvard disse em comunicado que estava “comprometida em aplicar todas as políticas de maneira neutra em termos de conteúdo”.

Em outras partes da área de Boston, os manifestantes montaram acampamentos no Emerson College, no Instituto de Tecnologia de Massachusetts e na Universidade Tufts. Mas esses protestos, por enquanto, pareciam mais modestos do que os de Yale e Nova Iorque, onde os manifestantes construíram um acampamento em frente à Stern School of Business da Universidade de Nova Iorque.

Funcionários da Universidade de Nova Iorque toleraram a manifestação durante horas, mas na noite de segunda-feira sinalizaram que a sua paciência estava a esgotar-se. Policiais se reuniram perto do local do protesto enquanto os manifestantes ignoravam o prazo de 16h para liberá-lo. À medida que a noite se aproximava, as sirenes soaram e os oficiais, usando capacetes e rédeas, reuniram-se. Vans de transporte de prisioneiros esperavam nas proximidades.

“Estudantes, estudantes, permaneçam firmes!” os manifestantes rugiram. “NYU, recue!”

Logo, policiais marcharam em direção à manifestação.

“Os eventos de hoje não precisavam levar a este resultado”, disse John Beckman, porta-voz da universidade em uma declaração. Mas, disse ele, alguns manifestantes, que podem não ser da NYU, quebraram as barreiras e recusaram-se a sair. Por razões de segurança, a universidade disse que pediu ajuda à polícia.

Na Columbia, o Dr. Shafik ordenou que as aulas de segunda-feira fossem transferidas para a Internet “para reduzir o rancor”.

Ele não detalhou imediatamente como a universidade procederia nos próximos dias, além de dizer que as autoridades de Columbia iriam “continuar as discussões com os estudantes manifestantes e identificar as ações que podemos tomar como comunidade para nos permitir concluir o semestre pacificamente”.

Alguns estudantes e professores disseram que o apoio ao Dr. Shafik estava diminuindo, enquanto o senado universitário se preparava para a possibilidade de uma votação esta semana para censurar o presidente. Os defensores da censura reclamaram que o Dr. Shafik estava sacrificando a liberdade acadêmica para apaziguar os críticos.

Mas Shafik foi punida na segunda-feira pelas mesmas pessoas que ela foi acusada de apaziguar, quando pelo menos 10 membros da Câmara dos Representantes dos EUA exigiram sua renúncia.

“Nos últimos dias, a anarquia tomou conta da Universidade de Columbia”, escreveu a deputada Elise Stefanik, republicana de Nova Iorque e uma das principais interrogadoras do Dr. Shafik, juntamente com outros legisladores, na semana passada. “Como líder desta instituição, um dos seus principais objetivos, moral e legalmente, é garantir que os alunos tenham um ambiente de aprendizagem seguro. Em todos os sentidos, você violou esta obrigação.”

Un portavoz de la universidad dijo que la Dra. Shafik estaba concentrada en aliviar el conflicto y que estaba “trabajando en todo el campus con miembros de la facultad, la administración y la junta directiva, y con líderes estatales, municipales y comunitarios, y agradece seu apoio. “

Em meio à acrimônia e com dezenas de tendas verdes, azuis e amarelas enchendo o acampamento de Columbia, partes do campus às vezes assumiam uma quietude misteriosa e surreal em um glorioso dia de primavera.

No entanto, a agitação nunca esteve longe, mesmo com muitos estudantes judeus fora do campus para a Páscoa.

“Quando estudantes judeus são forçados a ver outros queimarem bandeiras israelenses, pedirem o bombardeio de Tel Aviv, pedirem que o 7 de outubro aconteça repetidamente, isso cria um grau inaceitável de medo que não pode ser tolerado”, disse ele. Goldman. de Nova York, disse do lado de fora do Centro Robert K. Kraft para a Vida Estudantil Judaica de Columbia.

Nessa altura, noutro símbolo da crise que assolava a Colômbia, Kraft, ex-aluno e proprietário dos New England Patriots, lançou o seu próprio ataque e sugeriu que pararia de doar.

“Não confio mais na Columbia para proteger seus alunos e funcionários”, escreveu ele em comunicado, “e não me sinto confortável em apoiar a universidade até que medidas corretivas sejam tomadas”.

O relatório foi contribuído por Andric Kaja, Olivia Bensimon, Troy Closson, Maria Cramer, Lise Cruz, Jacey Fortin, Amanda Holpuch, Eliza Fawcett, Sara Maslin Nir, Sara Mervosh, Coral MurphyMarcos, Sharon Otterman, Wesley Parnell, Jeremy Peters, Karla Marie Sanford, Stéphanie Saulo e Derrick Bryson Taylor.