Domingo, Abril 21

Um repórter psicodélico com uma perspectiva em mudança

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Como repórter que cobre medicina psicodélica para a seção de Saúde e Ciência do New York Times, as drogas que muitas vezes chamam minha atenção são familiares a qualquer psiconauta veterano: cetamina; LSD; psilocibina ou “cogumelos mágicos”; e MDMA, também conhecido como Molly ou Ecstasy.

Muitas destas substâncias psicoativas têm sido objeto de investigação há anos, senão décadas. E um conjunto crescente de evidências científicas sugere que estes medicamentos têm potencial para tratar alguns problemas de saúde mental, incluindo depressão, abuso de substâncias e distúrbios alimentares.

Mas a investigação sobre substâncias psicadélicas ignorou em grande parte a ibogaína, uma droga derivada de uma planta nativa das florestas tropicais da África Central.

Nos últimos três anos neste espaço, entrevistei investigadores que ocasionalmente mencionaram a ibogaína, muitas vezes em tons que sugeriam tanto promessa como perigo. Os poucos especialistas que trabalharam diretamente com a droga consideram-na um poderoso eliminador de vícios, capaz de suprimir os sintomas excruciantes da abstinência de opioides e controlar o desejo de usá-los novamente. De acordo com uma série de pequenos estudos, muitos pacientes relatam ser capazes de alcançar a sobriedade a longo prazo após uma única sessão terapêutica. (Nos Estados Unidos, a droga continua ilegal; muitos pacientes viajarão para o exterior para tratamento com ibogaína.)

Mas existem desvantagens. Uma viagem de ibogaína pode ser exaustiva. Alguns pacientes podem sentir os efeitos por até 24 horas.

De 1990 a 2020, mais de 30 mortes relacionadas à ibogaína Também foram notificados casos, alguns atribuídos a arritmia grave ou batimentos cardíacos irregulares, que em casos raros podem levar a paragem cardíaca fatal. Esses riscos foram suficientes para que a Food and Drug Administration, na década de 1990, encerrasse novos estudos sobre o potencial da ibogaína no tratamento do vício em crack.

Muitos pesquisadores psicodélicos simplesmente deixaram a ibogaína de lado.

Mas então surgiu uma iniciativa em Kentucky que eletrizou o mundo unido da pesquisa psicodélica. Em 2023, um comité convocado pelo procurador-geral republicano do estado estava a considerar uma proposta para gastar 42 milhões de dólares na investigação e desenvolvimento do medicamento ibogaína. O dinheiro viria de fundos que o estado deveria receber em acordos de opiáceos de empresas farmacêuticas.

Uma amiga de uma amiga, Adriana Kertzer, advogada nova-iorquina cujo escritório é especializado em medicina psicodélica, me convidou para tomar um café para conversar sobre a proposta. Em novembro, a Sra. Kertzer me colocou em contato com W. Bryan Hubbard, o presidente da comissão. Hubbard tinha pouca experiência com psicodélicos, mas ficou fascinado pela ibogaína depois de ler relatos sobre seu potencial para tratar o vício em opiáceos.

“Eu estava desesperado e senti que precisava explorar todas as opções que pudessem ser promissoras”, disse Hubbard, que cresceu nos Apalaches, perto da fronteira entre a Virgínia Ocidental e o Kentucky, uma região dos Estados Unidos que foi devastada pela epidemia de opiáceos. . “Eu vi a carnificina em primeira mão.”

Com o número de overdoses fatais de drogas nos Estados Unidos ultrapassando mais de 112.000 entre maio de 2022 e maio de 2023, e os opioides como o fentanil contribuíram para o recorde, parecia o momento certo para examinar mais de perto a ibogaína.

No final de Novembro, viajei para Louisville, Kentucky, para me reunir com trabalhadores de redução de danos, consumidores de opiáceos em recuperação e aqueles que ainda sofrem de dependência. Entre as pessoas que conheci estava Jessica Blackburn, 37 anos, que começou a usar oxicodona no ensino médio e depois recorreu à heroína. Blackburn passou algum tempo em cinco clínicas de internação diferentes e tentou intervenções médicas, como o Suboxone, para tratar seu vício. Nada a ajudou a permanecer sóbria até ela experimentar a ibogaína, há oito anos. Ele não tocou em opioides desde então.

Dadas as limitações das opções de tratamento existentes, muitas pessoas com quem conversei em Louisville concordaram que qualquer tratamento promissor deveria ser considerado.

Mas e os riscos cardíacos da ibogaína?

Hubbard estava confiante de que os perigos poderiam ser mitigados. Ele me colocou em contato com cientistas que trabalham no assunto. Eles incluíram a Dra. Deborah Mash, uma pesquisadora veterana de ibogaína na Universidade de Miami que usou ibogaína para tratar mais de 300 pacientes com transtorno por uso de opióides; Dr. Martín Polanco, diretor médico do a missão interior, um programa que utilizou ibogaína para tratar mais de 1.000 veteranos com lesões cerebrais traumáticas e problemas de dependência; e o Dr. Nolan Williams, neurocientista da Universidade de Stanford que estava se preparando para publicar um estudo que destacou medidas para reduzir os riscos cardíacos da ibogaína.

Todos insistiram que as mortes relacionadas com a ibogaína poderiam ser eficazmente controladas através do rastreio de pessoas com problemas cardiovasculares e da garantia de que a ibogaína fosse administrada num ambiente médico.

Cobrir a medicina psicodélica pode ser estressante, dado o estado relativamente incipiente do campo, a escassez de grandes estudos e o entusiasmo ocasionalmente ofegante de seus defensores.

Os jornalistas da equipa de Saúde e Ciência do The Times são cautelosos em deixar a esperança ultrapassar a ciência. Ao escrever o artigo, meus editores e eu tivemos o cuidado de equilibrar a aparente promessa da ibogaína com os riscos claros.

O artigo, publicado este mês, provocou uma reação muito positiva dos especialistas. Na seção de comentários, mais de 100 leitores, incluindo pessoas que haviam sido submetidas à terapia com ibogaína, expressaram esperança de que um dia os reguladores federais aprovassem o estudo do medicamento.

O recém-eleito procurador-geral do Kentucky, Russell Coleman, não compartilha de seu otimismo. Em 13 de março, o Sr. Coleman realmente assassinado a iniciativa da Comissão sobre a ibogaína.

O Sr. Hubbard permanece imperturbável. No mês passado, ele começou a trabalhar para o tesoureiro do estado de Ohio em um esforço semelhante para usar o dinheiro do acordo sobre opioides para financiar pesquisas sobre ibogaína. Meia dúzia de outros estados, disse ele, manifestaram interesse em fazer o mesmo.

Eu também ficarei de olho neste psicodélico fascinante nos próximos meses e anos.