Sábado, Maio 18

Um pequeno campus em Redwoods tem o protesto mais arraigado do país

Quando os administradores universitários de todo o país se preocupam com as potenciais consequências dos protestos nos campus, podem estar a pensar no Siemens Hall.

O edifício Humboldt da Universidade Politécnica da Califórnia inclui o gabinete do presidente do campus e está ocupado há uma semana por manifestantes pró-Palestina que se barricaram no interior e repeliram uma tentativa inicial da polícia de os expulsar. Desde então, os manifestantes etiquetaram as paredes e as renomearam como “Salão da Intifada”, derrubando a maioria das placas do exterior de tijolos.

Lá dentro, eles pintaram grafites com mensagens como “Time 2 Free Gaza”, “Pigs Not Allowed” e “Land Back”, de acordo com um vídeo postado pelo site de notícias local Redheaded Blackbelt. Eles ocuparam e desfiguraram o escritório do presidente, Tom Jackson Jr., espalhando “Sangue em suas mãos” em uma moldura de parede e “Viverei livre ou morrerei tentando” em sua porta.

A escola, localizada a mais de 430 quilômetros ao norte de São Francisco, entre antigas sequoias costeiras cobertas de neblina, é o local do protesto universitário mais arraigado do país. Foi muito além dos acampamentos vistos em muitos campi universitários em outros lugares; Na Cal Poly Humboldt, os manifestantes tomaram o centro de poder do campus e rejeitaram apelos cada vez mais desesperados dos funcionários para abandonarem o campus.

A universidade fechou todo o campus, primeiro por alguns dias, depois por uma semana, e agora até 10 de maio, um dia antes do início programado. Após o cerco ao Siemens Hall, os manifestantes montaram dezenas de tendas em áreas gramadas ao redor do salão, e os manifestantes ocuparam um segundo prédio para usar seus banheiros e realizar reuniões. Funcionários da universidade estimam que os danos sejam da ordem de milhões de dólares.

Para quem está fora do norte da Califórnia, a demonstração de força em Cal Poly Humboldt, na cidade universitária de Arcata, foi uma reviravolta surpreendente numa região mais tipicamente associada ao pacifismo hippie e às plantações de marijuana. Mas por trás da imagem de boa índole, dizem os moradores locais, uma cultura de protesto e ressentimento em relação às autoridades se infiltrou no campus de 6.000 alunos.

“Devido à longa história de activismo, reconhecemos que colocar uma tenda em frente ao edifício pode não ser uma declaração tão eficaz para um protesto estudantil”, disse Anthony Silvaggio, professor e catedrático de sociologia da escola. departamento e foi estudante da universidade na década de 1990.

As majestosas sequoias da região atraem turistas de todo o mundo; nas proximidades, os visitantes podem dirigir através de uma árvore com diâmetro de 21 pés. As florestas também têm satisfeito a sede de madeira no crescente Ocidente desde os primeiros dias da corrida do ouro, quando São Francisco se tornou uma cidade em expansão.

No entanto, a beleza natural e a indústria madeireira estão em conflito há muito tempo. A região foi um dos primeiros campos de batalha nas “guerras madeireiras”, nas quais os ambientalistas lutaram contra as empresas madeireiras para evitar a destruição de florestas antigas em todo o noroeste do Pacífico nas décadas de 1980 e 1990. Talvez o protesto mais famoso daquela época tenha ocorrido em. Condado de Humboldt, onde a ativista Julia Butterfly Hill viveu por 738 dias em uma sequoia da Califórnia que ela chamou de Luna.

Cal Poly Humboldt teve um início modesto e foi inaugurada em 1914 como a Escola Normal Estadual Humboldt para treinar professores, começando com uma turma de formandos de 15 mulheres. Sua missão acadêmica se expandiu ao longo do século seguinte para oferecer uma variedade de disciplinas, incluindo silvicultura. (O mascote da escola são os lenhadores).

O campus está isolado da maior parte da Califórnia, exigindo pelo menos cinco horas de carro para chegar a São Francisco ou Sacramento. Apenas 2% dos estudantes universitários são judeus, de acordo com Hilel Internacionale o campus não parece ter uma organização judaica ativa.

Os manifestantes pró-Palestina fez várias exigências desde que assumiu o controle do Siemens Hall em 22 de abril, inclusive para a escola divulgar suas participações em Israel, desinvestir de empresas que se beneficiam da ação militar em Gaza, cortar relações com universidades israelenses e ter acusações contra três estudantes que foram presos na primeira noite . Eles também querem que a universidade peça um cessar-fogo na guerra entre Israel e o Hamas. Segundo o Ministério da Saúde de Gaza, mais de 34 mil palestinos morreram no conflito.

Os líderes da Cal Poly Humboldt responderam ponto por ponto, revelando os bens da escola e as colaborações com Israel numa tentativa de “fazer um esforço de boa fé para responder”. Na sexta-feira, porém, os administradores aparentemente estavam fartos. Eles disseram aos ocupantes do prédio que tiveram uma breve “oportunidade de sair com a garantia de não serem presos imediatamente”. Uma porta-voz da universidade disse que vários manifestantes abandonaram o edifício, mas os manifestantes contestaram se houve alguma deserção nas suas fileiras.

Na noite de domingo, a equipe do presidente pediu novamente que “saíssem pacificamente do campus agora”, mas desta vez sem oferecer imunidade.

A universidade afirmou num comunicado que o protesto “não teve nada a ver com liberdade de expressão ou liberdade de investigação” e chamou os protestos de “comportamento ilegal” que prejudicou os estudantes, prejudicou a reputação da escola e “drenou recursos para alcançar o nosso propósito educacional central”. .”

Os manifestantes veem isso de forma diferente.

“O grafite, a destruição de propriedade, tudo isso é um simbolismo poético para mim, porque o ponto fundamental geral é que as pessoas são mais valiosas do que a propriedade”, disse Cosy Hunter, 32 anos, estudante de pós-graduação em pesquisa acadêmica em psicologia social.

Em 2019, Jackson tornou-se presidente da Humboldt depois de servir na mesma função na Black Hills State University, em Dakota do Sul. Jackson, um veterano da Reserva da Guarda Costeira dos EUA, foi fundamental na transformação do campus em uma universidade politécnica, uma das três na Califórnia, que dá ênfase adicional às disciplinas STEM. A reforma contou com US$ 458 milhões do estado, uma bem-vinda infusão de dinheiro em uma escola que corria o risco de fechar à medida que as matrículas diminuíam ao longo dos anos.

“Sou engenheiro, então quando ele levantou o dinheiro e transformou isso em um Cal Poly, foi muito legal porque estávamos fazendo cortes há anos”, disse Jim Graham, professor de ciências geoespaciais.

Embora os presidentes anteriores do campus se envolvessem com os manifestantes estudantis e geralmente permitissem protestos, Jackson estava mais distante e adotou uma abordagem mais dura, disse Graham.

Em novembro, depois que a universidade descobriu que alguns estudantes moravam em seus veículos no campus porque não tinham condições de pagar moradia, a escola Ele ordenou que eles se mudassem ou enfrentariam ação disciplinar.. Em 2022, Sr. pediu desculpas pelos comentários ele proferiu durante um discurso de boas-vindas que alguns consideraram uma tentativa de encobrir denúncias de agressão sexual na comunidade universitária.

“Esse foi o início do seu desaparecimento total”, disse Cindy Moyer, chefe do departamento de dança, música e teatro da universidade. “Ele não parece aceitar bem a controvérsia.”

Jackson não estava disponível para comentar, de acordo com uma porta-voz. Mas na sexta-feira passada ele ele disse ao jornal local Times-Standard que os manifestantes eram “criminosos” e não descartavam o envio da polícia em algum momento. “Está tudo sobre a mesa”, disse ele.

Bob Ornelas, ex-prefeito de Arcata e graduado universitário, disse que a resposta ao protesto na comunidade predominantemente liberal foi “realmente mista”. Ornelas, 70 anos, disse que muitos residentes estão solidários, mas também preocupados com os efeitos sobre as empresas locais e preocupados com a potencial divisão na comunidade.

Desde o início dos protestos, o Arcata Hotel, de 32 quartos, perdeu cerca de mil dólares por dia devido a cancelamentos, seja para eventos especiais ou quartos para famílias de formandos, disse Sherrie Potter, 55 anos, gerente geral do hotel. A universidade não cancelou a formatura, embora muitos se perguntem como isso acontecerá.

“Eu entendo de onde eles vêm, eu sei”, disse Potter sobre os manifestantes. “Mas estou dividido. Também vejo como isso está prejudicando a universidade e as empresas ao seu redor, incluindo a nossa.”

Os manifestantes disseram que inicialmente queriam organizar uma manifestação e expressar suas preocupações diretamente aos administradores. Quando a polícia local apareceu com equipamento de choque, eles temeram por sua segurança e começaram a se barricar lá dentro, disseram. A maioria se recusou a fornecer seus nomes porque temia retaliação por parte da universidade e disse que não queria ser enganada.

“O ritmo de aceleração e escalada foi surpreendentemente elevado”, disse Rouhollah Aghasaleh, professor assistente de educação que tentou facilitar a comunicação entre os manifestantes e a universidade.

Durante o fim de semana, à medida que aumentava a probabilidade de uma operação policial, os manifestantes reforçaram as barricadas que bloqueavam o seu acampamento com cercas de metal, filas de cadeiras e grandes placas de vidro. Numa homenagem aos protestos ambientais anteriores na área, instalaram uma “árvore” com cerca de 18 metros de altura numa sequoia perto do pátio, com uma plataforma de madeira com as frases “Libertar Gaza” e “Fim do Império”. O manifestante que ocupava o local, que não quis dar outro nome senão “Ripples”, instalou-se com um colchão, um saco de dormir e um rádio com manivela.

“Um cuidador de árvore na verdade indica que há um desejo por um mandato muito mais longo”, disse a Sra. Hunter, a estudante de pós-graduação. “Porque um cuidador de árvores, especialmente nesta região depois de Julia Butterfly Hill, diz: ‘Oh, pretendo representar a Palestina até que haja um desinvestimento completo dos Estados Unidos.’ “Isso é essencialmente o que esse movimento significa.”

José Quezada contribuiu com reportagens de Arcata, Califórnia, e Shawn Huler contribuiu de Sacramento.