Domingo, Abril 21

Um gêmeo ficou ferido, o outro não. Sua saúde mental adulta divergiu.

Gêmeos são uma bênção para psicólogos pesquisadores. Num campo que procura perpetuamente descobrir os efeitos da genética, do ambiente e da experiência de vida, eles proporcionam uma experiência natural controlada à medida que os seus caminhos divergem, subtil ou dramaticamente, ao longo da vida adulta.

Veja Dennis e Douglas, por exemplo. No ensino médio eles eram tão parecidos que seus amigos os diferenciavam pelos carros que dirigiam disse aos investigadores em um estudo com gêmeos na Virgínia. A maioria de suas experiências de infância foram compartilhadas, exceto que Dennis sofreu tentativa de abuso sexual quando tinha 13 anos.

Aos 18 anos, Douglas se casou com sua namorada do ensino médio. Ele criou três filhos e tornou-se profundamente religioso. Dennis teve relacionamentos breves e se divorciou duas vezes, caindo em crises de desespero após cada separação. Aos 50 anos, Dennis tinha um histórico de depressão grave, e seu irmão não.

Porque é que os gémeos, que partilham tantas contribuições genéticas e ambientais, divergem quando adultos na sua experiência de doença mental? Na quarta-feira, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Islândia e do Instituto Karolinska da Suécia relataram novas descobertas sobre o papel do trauma infantil.

O estudo deles com 25.252 gêmeos adultos na Suécia, publicado em JAMA Psiquiatriadescobriram que aqueles que relataram um ou mais traumas de infância (negligência ou abuso físico ou emocional, estupro, abuso sexual, crimes de ódio ou testemunho de violência doméstica) tinham 2,4 vezes mais probabilidade de serem diagnosticados com uma doença psiquiátrica do que aqueles que não o fizeram. .

Se uma pessoa relatasse uma ou mais destas experiências, as probabilidades de ser diagnosticada com uma doença mental aumentavam dramaticamente, em 52% por cada experiência adversa adicional. Entre os participantes que relataram três ou mais experiências adversas, quase um quarto tinha diagnóstico psiquiátrico de transtorno depressivo, transtorno de ansiedade, transtorno de abuso de substâncias ou transtorno de estresse.

Para separar os efeitos destes traumas de factores genéticos ou ambientais, os investigadores reduziram o grupo a pares “discordantes”, nos quais apenas um gémeo relatou maus-tratos na infância. Uma análise de 6.852 gémeos destes pares discordantes descobriu que os maus-tratos na infância ainda estavam relacionados com doenças mentais na idade adulta, embora não tão fortemente como na coorte completa.

“Essas descobertas sugerem uma influência maior do que eu esperava, ou seja, mesmo após um controle muito rigoroso de fatores genéticos e ambientais compartilhados, ainda vemos uma associação entre adversidades na infância e maus resultados de saúde mental na idade adulta”, disse Hilda Bjork Danielsdottir, doutorada. candidato na Universidade da Islândia e primeiro autor do estudo.

Um gêmeo que relatou maus-tratos tinha 1,2 vezes mais probabilidade de ter uma doença mental do que o gêmeo não afetado em pares de gêmeos idênticos, e 1,7 vezes mais probabilidade em pares de gêmeos fraternos. Este efeito foi especialmente pronunciado entre os indivíduos que relataram ter sofrido abuso sexual, estupro e negligência física.

Os gêmeos podem diferir em suas experiências de traumas infantis por vários motivos, disse Danielsdottir em resposta a perguntas enviadas por e-mail. Em 93 por cento dos casos em que um indivíduo relatou violação, o outro gémeo não a tinha experimentado.

Embora a violência doméstica seja “intrinsecamente familiar”, disse ela, e tenha sido uma experiência partilhada durante mais de metade das vezes, os gémeos podem ter dinâmicas diferentes com os pais. Por exemplo, é mais provável que um gêmeo lide com um pai disfuncional. Danielsdottir é gêmea idêntica e disse que “pode confirmar que temos relacionamentos diferentes com nossos pais (ambos bons)”.

Durante décadas, os investigadores têm acumulado provas que ligam o abuso e os maus-tratos na infância a doenças mais tarde na vida. Um ponto de referência Estudo de 1998 com 9.508 adultos. encontraram uma correlação direta entre maus-tratos na infância e doenças cardíacas, câncer, doenças pulmonares e depressão, muitas vezes relacionadas a comportamentos como tabagismo e uso de álcool.

“Isso meio que abriu tudo”, disse o Dr. Jeremy Weleff, psiquiatra da Escola de Medicina da Universidade de Yale que pesquisou os efeitos das adversidades infantis.

Durante décadas, a investigação centrou-se em modelos biomédicos de doenças mentais, mas as descobertas ajudaram a estimular uma mudança no sentido de examinar os efeitos das experiências infantis, incluindo condições sociais como o racismo, a habitação e a pobreza.

As duas linhas de pesquisa se fundiram em pesquisas que mapeiam o efeito do trauma no cérebro. PARA Relatório de 2022 em Psiquiatria Molecular, uma revista Nature, observou alterações específicas em “regiões cerebrais suscetíveis ao estresse” em pessoas vítimas de abuso quando crianças e recomendou que os diagnósticos psiquiátricos adicionassem modificadores para refletir uma história de trauma.

“Estas coisas terríveis que acontecem às crianças e aos jovens alteram o cérebro, alteram o cérebro fisicamente e, de certa forma, causam doenças mentais”, disse o Dr. “A doença mental que pode ter se desenvolvido de qualquer maneira é mais difícil de tratar, ou pior, ou talvez até fundamentalmente diferente”.

Ao excluir o papel dos fatores genéticos, as novas descobertas devem ajudar a dissipar qualquer dúvida remanescente de que os maus-tratos na infância levam a uma pior saúde mental na idade adulta, disse Mark Bellis, professor de saúde pública da Universidade Liverpool John Moores, na Grã-Bretanha, que não esteve envolvido. no estudo.

As descobertas acrescentam “evidências cada vez mais convincentes de que custará muito menos a todos nós se investirmos agora na abordagem” do abuso e da negligência infantil, acrescentou, em vez de “continuarmos a pagar pelos níveis epidêmicos de danos” que eles causam. causar a jusante.