Domingo, Abril 21

‘Tudo na cabeça dela’: médica confronta sexismo na saúde da mulher

Seis anos atrás, a Dra. Elizabeth Comen, especialista em câncer de mama do Memorial Sloan Kettering Hospital, em Manhattan, segurou a mão de uma paciente que estava a horas de morrer.

Quando a Dra. Comen se inclinou para se despedir pela última vez, ela pressionou a bochecha contra o rosto molhado do paciente. “Então ela disse isso”, lembrou o Dr. Comen.

“’Sinto muito por suar com você.’”

Nas suas duas décadas como médica, a Dra. Comen descobriu que as mulheres lhe pedem constantemente desculpas: por suarem, por fazerem perguntas de acompanhamento, por não detectarem o seu próprio cancro mais cedo.

“As mulheres pedem desculpas por estarem doentes, por procurarem cuidados ou por se defenderem”, disse ela durante uma entrevista em seu escritório: “’Sinto muito, mas dói. Sinto muito, isso parece nojento..’”

Essas experiências em salas de exames são parte do que levou o Dr. Comen a escrever “Tudo na sua cabeça: a verdade e as mentiras que a medicina antiga nos ensinou sobre os corpos das mulheres e por que eles são importantes hoje”. Nele, ela traça as raízes da tendência das mulheres de pedir desculpas por seus corpos doentes ou indisciplinados até séculos de menosprezo por parte do sistema médico. É um legado que continua a moldar a vida dos pacientes, afirma ela.

Hoje, as mulheres são mais como ser mal diagnosticado do que os homens e demoram mais para serem diagnosticados doença cardíaca e algo cânceres; pode ser menos provável receber oferta de analgésicos; É mais provável que seus sintomas sejam considerados ansiedade ou, como o título do livro sugere, como se estivessem todos na sua cabeça.

“A mulher ansiosa, a mulher histérica, tem sido um fantasma que assombra e permeia toda a história da medicina”, disse o Dr. Comen. “É um diagnóstico predeterminado.”

Coletivamente, ela argumenta no livro, essas injustiças ajudam a explicar por que muitas mulheres dizem que se sentem invisíveis, frustradas ou envergonhadas nos consultórios médicos. A vergonha pode ser o sintoma, mas o Dr. Comen acredita que um sistema médico profundamente misógino é a doença.

Comen, mãe de três filhos e na casa dos 40 anos, é rápida com um sorriso pronto para a câmera, o que a ajudou a se tornar uma presença constante na cobertura da mídia sobre o câncer de mama. De vez em quando ele chora ao falar de seus pacientes.

Certa vez, ela chorou em seu trabalho na faculdade de medicina, e um residente respondeu dizendo-lhe para “se recompor”.

“Senti que precisava desculpar minha resposta”, disse ela, sentada atrás de sua mesa. “E agora choro com os pacientes o tempo todo.”

Sua abordagem foi moldada por décadas de experiência, bem como pelo que ela aprendeu sobre o lugar do corpo feminino na medicina enquanto estudava história da ciência em Harvard.

“A sensação de que os corpos das mulheres não eram apenas diferentes, mas também quebrados, é óbvia não apenas na forma como os médicos falavam sobre a anatomia feminina, mas no próprio vocabulário médico: a genitália externa feminina era chamada de ‘pudenda’, uma palavra latina que significa ‘coisas a serem’. vergonha’”, escreve ele.

Em “All in Her Head”, a Dra. Comen oferece uma visão ampla das maneiras pelas quais ela acredita que a medicina moderna ignorou as mulheres. Durante séculos, escreve ela, as primeiras autoridades médicas acreditaram que as mulheres eram simplesmente “pequeno homens”- embora lhe falte genitália externa e capacidade mental comparável, governada por humores e hormônios nocivos.

Durante muito tempo, os médicos rejeitaram “o que poderiam ser problemas fisiológicos legítimos como irrelevantes, hormonais e, portanto, sem importância”, disse Wendy Kline, professora de história da medicina na Universidade Purdue.

E este foi o caso das mulheres brancas ricas, escreve o Dr. Comen no livro. Se você fosse uma mulher negra ou pobre, as autoridades médicas considerariam você ainda menos autoridade sobre seu próprio corpo e, portanto, menos digna de cuidado e compaixão.

“Para as mulheres negras, quando entramos num ambiente clínico, temos que pensar na raça. e discriminação de gênero”, disse Keisha Ray, professora associada de humanidades e bioética na UTHealth Houston, que estuda os efeitos do racismo institucional na saúde dos negros. “A falta de compaixão e a falta de atenção que você recebe tende a ser mais exagerada.”

Tomemos como exemplo as doenças cardíacas. No final do século 19, o Dr. William Osler, um dos fundadores da medicina moderna, declarou que as mulheres que apresentavam o que hoje conhecemos como sintomas de ataques cardíacos ou arritmias (incluindo dificuldade em respirar e palpitações) eram quase certamente sofre de “pseudoangina” ou falsa angina, “um conjunto de sintomas induzidos por neurose disfarçados de doença genuína”, escreve o Dr.

Somente nos últimos 25 anos os estudos de cardiologia foram incluídos mulheres em números significativos. Hoje em dia, alguns sintomas de ataque cardíaco que são mais comuns em mulheres, como dor na mandíbula e nas costasEles ainda são descritos como “atípico“Simplesmente porque os médicos não os veem com tanta frequência nos homens e são menos propensos a levá-los a sério, embora 44% das mulheres o façam”. desenvolver doença cardíaca em algum momento de sua vida e uma em cada cinco mulheres morrerá por causa disso.

“Usamos o modelo masculino para diagnóstico e tratamento como padrão ouro”, disse a Dra. Jennifer Mieres, cardiologista da Northwell Health e coautora do livro “Heart Smarter for Women”. Isto “levou a contínuas deturpações, diagnósticos errados e sub-reconhecimento do ataque cardíaco nas mulheres”.

Em cada episódio de “All in Your Head”, o Dr. Comen entrevista médicos que estão trabalhando para melhorar o sistema, começando por levar a sério as queixas das pacientes do sexo feminino, não apenas observando sintomas físicos, desde dor no peito até fadiga e desconforto gastrointestinal, até ansiedade até que todas as outras causas sejam descartadas, por exemplo.

Dr. Comen também compartilha ferramentas práticas para colaborar melhor com um sistema imperfeito.

Em primeiro lugar, escreve ela, é essencial que todos os pacientes confiem no conhecimento que têm dos seus próprios corpos e defendam-se por si próprios. Antes de uma consulta pergunte-se: O que realmente te preocupa no seu corpo?

“Não é com isso que você acha que deveria se preocupar”, escreve o Dr. Comen. “Não é o que você acha que seu médico será capaz de resolver com mais conforto e facilidade.”

Então, se você se sentir preocupado com sua saúde ou porque está Não Para ser ouvido, peça a um amigo ou familiar para acompanhá-lo nas consultas. Essa pessoa pode atuar como defensora e como um par extra de olhos e ouvidos.

Finalmente, se você não gosta do seu médico, encontre um novo. Pode ser mais fácil falar do que fazer, reconheceu ele, mas uma relação de confiança e respeito com o seu médico é um direito de todo paciente.

Áudio produzido por sara diamante.