Sábado, Maio 18

Trabalhadores da Universidade da Califórnia votam para autorizar greve em repreensão à repressão aos protestos

Os sindicatos são conhecidos por lutar por melhores salários e condições de trabalho. Mas os trabalhadores académicos do sistema da Universidade da Califórnia autorizaram na quarta-feira o seu sindicato a fazer greve por algo totalmente diferente: liberdade de expressão.

O sindicato, UAW 4811, representa cerca de 48.000 estudantes de pós-graduação e outros trabalhadores acadêmicos em 10 campi do sistema da Universidade da Califórnia e do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley. Os seus membros, indignados com a forma como o sistema universitário lidou com os protestos nos campus, pressionaram o seu sindicato para resolver as queixas que se estendiam para além das questões quotidianas da negociação colectiva, até às preocupações sobre protestar e falar abertamente sobre o trabalho.

A votação de autorização da greve, que foi aprovada com 79 por cento de apoio, ocorre duas semanas depois de dezenas de contramanifestantes terem atacado um campo pró-Palestina na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, durante várias horas sem intervenção policial e sem detenções. Os oficiais de choque destruíram o acampamento no dia seguinte e prenderam mais de 200 pessoas.

A votação não garante uma greve, mas dá à diretoria executiva do sindicato local, que faz parte do United Auto Workers, a capacidade de convocar uma greve a qualquer momento. Oito dos 10 campi da Universidade da Califórnia ainda têm um mês de aula antes das férias de verão.

A União Ele disse que convocou a votação porque a Universidade da Califórnia alterou unilateral e ilegalmente as políticas relativas à liberdade de expressão, discriminou o discurso pró-Palestina e criou um ambiente de trabalho inseguro ao permitir ataques a manifestantes, entre outras queixas.

“As pessoas no local estão extremamente agitadas devido ao comportamento ilegal da universidade em torno dos protestos no campus”, disse Rafael Jaime, presidente do UAW 4811. “Estamos pedindo à universidade que acalme a situação e faça isso engajando-se de boa fé. com manifestantes no campus.”

O gabinete do reitor da Universidade da Califórnia disse num comunicado antes da votação de autorização que uma greve estabeleceria “um precedente perigoso que introduziria questões não laborais nos acordos laborais”.

Ainda existem vários acampamentos ativos nos campi da Universidade da Califórnia, incluindo UC Merced, UC Santa Cruz e UC Davis. Na terça-feira, os manifestantes na UC Berkeley começaram a desmantelar o seu acampamento depois de chegarem a um acordo com funcionários da universidade.

Em uma carta aos manifestantes na terça-feira, a chanceler de Berkeley, Carol Christ, disse que a universidade iniciaria negociações sobre desinvestimento de certas empresas e que planeava apoiar publicamente “os esforços para garantir um cessar-fogo imediato e permanente” antes do final do mês. Mas ele disse que o desinvestimento de empresas que fazem negócios com ou em Israel não está sob sua autoridade.

Depois de arrumar suas barracas, alguns dos manifestantes de Berkeley viajaram para a UC Merced na quarta-feira para participar de uma reunião realizada pelo conselho de administração da Universidade da Califórnia. Mais de 100 pessoas inscreveram-se para fazer comentários públicos e quase todos os que falaram sobre os protestos criticaram a forma como as administrações universitárias os trataram.

A votação de autorização da greve permite o que é conhecido como greve “stand-up”, uma tática que foi utilizada pela primeira vez pelos United Auto Workers no ano passado durante as negociações contratuais com a General Motors, Ford Motor e Stellantis. Em vez de convocar todos os membros para a greve de uma só vez, a medida permite que o conselho executivo do sindicato local concentre as greves em determinados campi ou entre determinados grupos de trabalhadores, para ganhar influência.

Jaime, presidente do UAW 4811, disse que o sindicato usaria a tática para “recompensar os campi que fizessem progresso” e possivelmente convocaria greves para aqueles que não o fizessem. Ele acrescentou que o sindicato anunciaria greves “apenas no último minuto, para maximizar o caos e a confusão para o empregador”.

Tobias Higbie, professor de história e estudos trabalhistas na UCLA, disse que embora a greve pela liberdade de expressão fosse incomum, não era inédita. O sindicato dos trabalhadores académicos também é composto em grande parte por jovens, que têm sido muito mais receptivos ao trabalho organizado do que os jovens, mesmo no passado recente, disse ele.

“Isto mostra como a mudança geracional não está apenas a afectar os locais de trabalho, mas também os sindicatos”, disse Higbie. “Os jovens membros farão cada vez mais exigências como esta aos seus sindicatos à medida que avançamos. pelos próximos dois anos, então acho que é provavelmente um prenúncio do que está por vir.”

Jill Cowan contribuiu com relatórios.