Domingo, Março 3

Terapias alternativas como meditação e acupuntura estão em ascensão

O médico está aqui. Também o iogue.

Está em curso uma mudança acentuada nos cuidados de saúde, já que mais de um terço dos adultos americanos complementam ou substituem os cuidados de saúde convencionais por acupunctura, meditação, ioga e outras terapias há muito consideradas alternativas.

Em 2022, 37 por cento dos pacientes adultos com dor utilizaram cuidados médicos não tradicionais, um aumento acentuado em relação aos 19 por cento em 2002, de acordo com pesquisa publicada esta semana em JAMA. A mudança foi impulsionada pelo aumento do reembolso de seguros para alternativas clínicas, por mais provas científicas da sua eficácia e pela crescente aceitação entre os pacientes.

“Tornou-se parte da cultura americana”, disse Richard Nahin, principal autor do artigo e epidemiologista do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, uma divisão dos Institutos Nacionais de Saúde. “Estamos falando do uso para o bem-estar geral, controle do estresse, sono, energia e saúde imunológica”.

E para o controle da dor. O uso de ioga para o tratamento da dor aumentou para 29 por cento em 2022, contra 11 por cento em 2002, um aumento que o Dr. Nahin disse que reflecte em parte os esforços dos pacientes para encontrar alternativas aos opiáceos e a influência dos meios de comunicação social e das redes sociais.

“É em grande parte de domínio público”, disse ele. “As pessoas ouvem acupuntura, meditação, ioga. “Eles começam a aprender.”

A mudança também está afetando os médicos. Sean Mackey, chefe da divisão de medicina da dor da Stanford Medicine, disse que um número crescente de estudos validou terapias alternativas, fornecendo até mesmo a clínicas tradicionais como a de Stanford mais terapias mente-corpo e outras ferramentas não farmacêuticas. Ele disse que a aceitação dessas ideias aumentou especialmente entre os jovens, enquanto os pacientes das gerações mais velhas podem ter visto estas opções como demasiado disponíveis.

Nossos pais e nossos avós olharam para eles e disseram: O quê? Você está brincando??”

Ao mesmo tempo, disse o Dr. Mackey, a crescente importância das terapias pode ser uma “faca de dois gumes”, porque elas nem sempre proporcionam o alívio que é comercializado.

“Meu conselho para as pessoas que estão investigando isso é que façam essas coisas em caráter experimental”, disse ele. “Mas se não proporcionar benefícios duradouros a longo prazo, não continue a fazê-lo.”

O artigo do JAMA extraiu dados das Pesquisas Nacionais de Entrevistas de Saúde de 2002, 2012 e 2022, que foram realizadas pessoalmente e por telefone. Os pesquisadores usaram os dados para avaliar o uso de sete abordagens complementares de saúde: acupuntura, quiropraxia, imagens guiadas, massagem terapêutica, meditação, naturopatia e ioga.

A meditação como terapia de saúde aumentou dramaticamente, para cerca de 17% dos adultos americanos em 2022, contra cerca de 7,5% duas décadas antes. Dr. Nihan disse que o baixo custo foi um fator: “Quanto custa fazer meditação e ioga?” Esses tipos de atividades variam muito de preço, dependendo se são feitas em casa ou em aulas.

Para algumas pessoas, as alternativas parecem superiores. Jee Kim iniciou o caminho da medicina tradicional em 2022, quando lutava contra a insônia e a ansiedade de separação. Seu médico de cuidados primários em Boulder, Colorado, prescreveu medicamentos que Kim usou inicialmente, mas descobriu que tinham efeitos colaterais intoleráveis.

“Levei ioga e meditação a sério”, disse ele, e finalmente encontrei uma solução melhor nelas. “Tentei a via farmacêutica, mas queria ferramentas às quais pudesse voltar. “Eu sabia que não seria a última transição difícil da minha vida.”

Kim, 49 anos, consultor político e ex-tenista universitário que ainda joga com avidez, também atribui à ioga a ajuda para evitar lesões, tanto que ele próprio se tornou um instrutor ocasional de ioga. “É um pilar da minha saúde física e mental, também no trabalho”, disse ele.

Jennifer Rhodes, psiquiatra de Boulder especializada no tratamento de mulheres que passam por alterações hormonais, disse que “a maioria dos meus pacientes usa intervenções complementares, como aquelas para controle do estresse”, referindo-se às terapias da pesquisa.

Ele disse que aceita o conceito, mas alertou que os medicamentos também podem ser cruciais.

“Faça acupuntura e massagem”, disse ele. “Mas não é justo pedir a alguém que está gravemente deprimido ou ansioso e que não funciona para usá-los até que acalme o sistema nervoso”.