Sábado, Julho 20

SmileDirectClub fecha, meses após pedido de falência

SmileDirectClub fecha, meses após pedido de falência

SmileDirectClub, uma empresa de telessaúde que vendia aparelhos para alisar dentes por correspondência e enfrentava críticas de grupos médicos, disse na sexta-feira que havia fechado.

A empresa, fundada em 2014, vendia alinhadores dentários online e em suas lojas por US$ 1.850. Ele os comercializou como uma alternativa mais rápida e barata ao aparelho ortodôntico. A oferta pública inicial da SmileDirectClub em 2019 avaliou-a em US$ 8,9 bilhões.

SmileDirectClub atendeu mais de dois milhões de clientes por quase uma década. Mas a empresa não era lucrativa e entrou com pedido de concordata, Capítulo 11, em setembro, com quase US$ 900 milhões em dívidas, mostram documentos judiciais e demonstrações financeiras. E este ano, resolveu uma ação judicial movida pelo gabinete do procurador-geral do Distrito de Columbia que acusou a empresa de usar cláusulas de confidencialidade para reprimir as críticas dos consumidores.

Na sexta-feira, SmileDirectClub ele disse em seu site que encerraria imediatamente as suas operações globais. Ele pediu desculpas aos clientes pelo inconveniente e os incentivou a consultar um médico ou dentista sobre tratamentos futuros.

Pedidos pendentes foram cancelados, disse a empresa. Espera-se que os clientes com parcelamento mensal continuem fazendo todos os pagamentos. Quem concluiu o tratamento não terá mais direito aos retoques gratuitos que a empresa garantiu.

Para clientes que buscam reembolso, o SmileDirectClub disse que teria mais informações “assim que o processo de falência determinar os próximos passos”.

SmileDirectClub foi fundado em Nashville pelos amigos de infância Alex Fenkell e Jordan Katzman. Para encomendar seus produtos, os clientes faziam um molde dos dentes em casa com um kit enviado pela empresa ou faziam um escaneamento dos dentes em uma loja de varejo “SmileShop”. Os exames foram revisados ​​por dentistas e ortodontistas da rede da empresa.

Os serviços do SmileDirectClub, que não exigiam visitas presenciais, geraram críticas de grupos odontológicos e ortodontistas. A empresa processou alguns desses críticos e acusou o conselho odontológico da Califórnia de sufocar a concorrência.

Depois de abrir o capital, as ações da empresa foram negociadas a cerca de US$ 18 cada, mas foram posteriormente convertidas em penny stocks. Como a empresa não obteve lucro, também enfrentou lutas legais ao longo de sua existência e clientes insatisfeitos que a acusaram de propaganda enganosa e de violação dos regulamentos da Food and Drug Administration.

SmileDirectClub ofereceu reembolsos dentro de 30 dias após a chegada de seus alinhadores, mas qualquer coisa depois disso foi considerada fora da política de reembolso oficial da empresa e veio com uma cláusula de confidencialidade, informou o The New York Times em 2020. O acordo proibia os clientes de informar outras pessoas sobre o reembolso e exigia que eles removessem postagens e comentários negativos nas redes sociais.

O gabinete do procurador-geral do Distrito de Columbia processou a empresa em 2022, acusando-a de impedir que clientes que foram prejudicados pelos seus produtos apresentassem queixas aos reguladores ou autoridades. Sob um acordo para resolver o litígio no início deste ano, o SmileDirectClub foi obrigado a liberar mais de 17.000 clientes dos acordos e pagar US$ 500.000 ao distrito. A empresa disse no acordo que não violou a lei nem se envolveu em práticas injustas ou enganosas.