Quinta-feira, Fevereiro 22

Sidney M. Wolfe, flagelo da indústria farmacêutica, morre aos 86 anos

Sidney M. Wolfe, médico e defensor do consumidor que durante mais de 40 anos assediou a indústria farmacêutica e a Food and Drug Administration (FDA) por causa dos preços elevados, dos efeitos secundários perigosos e dos perigos negligenciados para a saúde, trazendo um novo nível de transparência e responsabilidade ao mundo dos cuidados de saúde, morreu na segunda-feira em sua casa em Washington. Ele tinha 86 anos.

Sua esposa, Suzanne Goldberg, disse que a causa foi um tumor cerebral.

Juntamente com o defensor do consumidor Ralph Nader, o Dr. Wolfe fundou o Grupo de Investigação em Saúde em 1971 e durante as quatro décadas seguintes utilizou-o como base para as suas incansáveis ​​campanhas em nome dos consumidores de cuidados de saúde. Na porta do seu escritório, no sétimo andar de um prédio sombrio perto de Dupont Circle, em Washington, ele pendurou uma placa que dizia “Populus iamdudum defutatus est” (que em latim significa, aproximadamente, “As pessoas já estão ferradas o suficiente”). .

A sua estratégia, construída em torno do que chamou de “advocacia baseada na investigação”, consistia em inundar a área com informações: comunicados de imprensa, testemunhos no Congresso e entrevistas aos meios de comunicação social. Um visitante do seu escritório invariavelmente surgia com uma pilha de relatórios recentemente publicados pelo Health Research Group.

El primer esfuerzo del Dr. Wolfe, unos meses antes de fundar oficialmente el grupo, fue escribir una carta con el Sr. Nader a la FDA sobre la contaminación en bolsas de líquido intravenoso fabricadas por Abbott Laboratories, y luego publicar la carta en los medios de comunicação. Em dois dias, cerca de dois milhões de sacas foram retiradas do mercado.

O Caso IV “me levou a pensar que havia muitos problemas bem documentados, mas ninguém havia feito nada a respeito”. ele disse ao Washington Post em 1989.

Pouco depois do sucesso com a Abbott, o Dr. Wolfe e o Sr. Nader foram inundados com conselhos e fugas de informação de médicos e investigadores do governo e da indústria. Em resposta, criaram o Grupo de Pesquisa em Saúde, um ramo da organização do Sr. Nader, Public Citizen.

Durante sua longa permanência no grupo, o Dr. Wolfe conseguiu remover mais de uma dúzia de medicamentos do mercado e colocar rótulos de advertência em dezenas de outros. Ele assumiu mais do que apenas drogas: os seus alvos incluíam lentes de contacto, pacemakers, tampões, cigarros e pasta de dentes – qualquer coisa que pudesse afetar a saúde e os cuidados de saúde.

Ele escreveu um boletim informativo mensal no qual incluía uma coluna regular chamada “Indignação do Mês”. Em 1980, ele publicou por conta própria um livro, “Pílulas piores, pílulas melhores: um guia do consumidor para evitar morte ou doença induzida por drogas”. Tornou-se um best-seller do New York Times e vendeu mais de 2,2 milhões de cópias em várias edições.

Seus críticos (e eram uma legião) chamavam o Dr. Wolfe de “mosca” e “fanático”, e até mesmo seus admiradores reconheciam que ele podia ser exigente e impaciente. No seu aniversário de 75 anos, uma de suas filhas e um genro lhe deram uma boneca, feita à sua imagem, com um botão que, ao ser pressionado, dizia: “Isso é ultrajante!”

Ele riu dos golpes, mas também insistiu que adotou uma abordagem mais ponderada do que disseram seus críticos. Ele não procurou medicamentos de emergência ou que salvam vidas, como os dirigidos contra o cancro ou a SIDA, disse ele, porque sentiu que os seus benefícios superavam praticamente quaisquer efeitos secundários. Ele também observou que a maior parte do que postou não era indignação, mas informação; por exemplo, uma série regular em seu boletim informativo sobre como ler o rótulo de um medicamento.

Mas ele nunca se desculpou por ter assumido uma postura dura contra o setor de saúde.

“Alguém tem que cuidar das pessoas que estão sendo manipuladas pelos hospitais, pelos médicos, pelas companhias de seguros e pelas empresas farmacêuticas”, disse ele à revista The Progressive em 1993.

Sidney Manuel Wolfe nasceu em 12 de junho de 1937 em Cleveland, filho de Fred e Sophia (Marks) Wolfe. Sua mãe era professora de inglês e seu pai inspetor do Departamento do Trabalho dos Estados Unidos.

Sua primeira aspiração profissional foi engenharia química, que estudou na Universidade Cornell. Mas ele decidiu encontrar um novo caminho depois de passar um verão trabalhando em uma fábrica de ácido fluorídrico, onde o contato regular com produtos químicos significava “todos os dias eu voltava para casa com queimaduras de primeiro grau”. ele disse ao Washington Post em 1978.

Ele se transferiu para a Western Reserve University (agora Case Western Reserve University), onde se formou em 1959, e continuou seus estudos médicos. Lá ele estudou com o Dr. Benjamin Spock, pediatra e ativista pela paz, e passou um tempo trabalhando com casos de overdose de drogas, duas experiências que moldariam sua carreira.

Depois de se formar em medicina em 1965, o Dr. Wolfe trabalhou no Serviço de Saúde Pública e depois mudou-se para o Instituto Nacional de Saúde, onde pesquisou o vício. Ele também trabalhou com o Comitê Médico para os Direitos Humanos, um grupo de profissionais de saúde ativos no movimento pelos direitos civis.

Tarde da noite, ele ligou para um amigo e colega médico para pedir-lhe que cuidasse de uma mulher doente associada aos Panteras Negras.

“Ele me disse: ‘Tire a bunda da cama’”, lembrou o médico Anthony Fauci, mais tarde diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, em uma entrevista de 1992 ao The Wall Street Journal. “Isso é clássico, Sid.”

O primeiro casamento do Dr. Wolfe, com Ava Albert, terminou em divórcio. Ele se casou com o Dr. Goldberg, psicólogo e artista, em 1978. Junto com ela, ele deixou quatro filhos de seu primeiro casamento, Hannah, Leah, Rachel e Sarah Wolfe; dois enteados, Nadav e Stefan Savio; cinco netos; e sua irmã, Janet, também psicóloga.

Wolfe recebeu uma bolsa MacArthur, também conhecida como “bolsa genial”, em 1990. De 2008 a 2012, atuou no Comitê Consultivo de Segurança de Medicamentos e Gerenciamento de Riscos, parte do FDA. Aposentou-se da direção do Grupo de Pesquisa em Saúde em 2013.

Continuou activo no Public Citizen, embora tenha insistido que tinha reduzido significativamente o seu compromisso de tempo, de 60 ou mais horas por semana para apenas 40 ou 45.