Sábado, Julho 20

Seu cérebro guarda segredos. Os cientistas querem descobri-los.

Seu cérebro guarda segredos.  Os cientistas querem descobri-los.

Há cerca de um mês, Judith Hansen acordou antes do amanhecer, pensando no cérebro do pai.

Seu pai, Morrie Markoff, era um homem incomum. Aos 110 anos, ele era considerado o homem mais velho dos Estados Unidos. Seu cérebro também era incomum, mesmo depois de se recuperar de um derrame aos 99 anos.

Embora tenha abandonado a escola após a oitava série para trabalhar, o Sr. Markoff tornou-se um empresário de sucesso. Mais tarde, sua curiosidade e criatividade o levaram às artes, incluindo a fotografia e a escultura feitas com sucata.

Ele era um centenário saudável quando expôs seu trabalho em uma galeria em Los Angeles, onde morava. Aos 103 anos, ele publicou uma autobiografia intitulada “Keep Breathing”. blogado Ele lia regularmente o Los Angeles Times, analisava artigos na Scientific American e acompanhava notícias nacionais na CNN e no “60 Minutes”.

Agora ele estava à beira da morte e havia sido internado em uma unidade domiciliar de cuidados paliativos. “No meio da noite, pensei: ‘O cérebro do papai é incrível’”, disse Hansen, 82 anos, bibliotecário aposentado de Seattle. “Entrei na Internet e procurei por ‘doação de cérebro’”.

Sua pesquisa a levou a uma página do National Institutes of Health que explicava que seu NeuroBioBanco, Fundado em 2013, coletou tecido cerebral humano post-mortem para avançar na pesquisa neurológica.

Através do site, a Sra. Hansen entrou em contato com a organização sem fins lucrativos Projeto de doação de cérebrosPromove e simplifica as doações por meio de uma rede de bancos de cérebros universitários, que distribuem tecidos preservados para equipes de pesquisa.

Tish Hevel, o fundador do projeto, respondeu rapidamente e colocou Hansen e seu irmão em contato com o banco de cérebros da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Os doadores de cérebro podem sofrer de doenças neurológicas ou outras, ou podem ter cérebros saudáveis, como o de Markoff.

“Vamos aprender muito com ele”, disse Hevel. “O que há nesses super-anciãos que lhes permite funcionar em um nível tão alto por tanto tempo?”

Muitos americanos mais velhos marcaram a caixa em suas carteiras de motorista para permitir a doação de órgãos para transplantes; alguns também estudaram ou organizaram doações de corpos inteiros para escolas médicas. Poucos sabem sobre a doação de cérebros, disse Hevel.

A campanha para incentivá-lo começou há cerca de uma década, quando “surgiram novas técnicas que permitem análises quantitativas surpreendentes” de células cerebrais, disse o Dr. Walter Koroshetz, diretor do Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame, que administra o NeuroBioBank. Os pesquisadores usam seu material para estudar uma variedade de doenças cerebrais e transtornos psiquiátricos.

Mas “estas novas técnicas exigem que os cérebros sejam removidos rapidamente e depois congelados”, porque “o tecido cerebral começa a deteriorar-se em poucas horas”, explicou o Dr.

Antes da criação do NeuroBioBank, algumas universidades já recolhiam cérebros doados, mas o processo “estava espalhado por todo o país”, explicou. “O acesso aos tecidos não era centralizado.”

Hevel encontrou obstáculos semelhantes quando seu próprio pai morreu de demência com corpos de Lewy em 2015. “Na época, foi um processo terrivelmente complicado”, disse ela. O Projeto Doação de Cérebros agora trabalha para informar o público sobre a importância da doação de cérebros e a melhor forma de organizá-la.

Embora algumas pesquisas neurológicas dependam de exames e simulações de computador, não há substituto para o tecido humano, disse o Dr. Koroshetz: “É como a diferença entre assistir a um desenho animado e a um Rembrandt”.

Hoje, cada um dos seis bancos de cérebros universitários afiliados ao NeuroBioBank faz em média 100 doações anualmente, possibilitando pesquisas sobre temas que vão desde a doença de Parkinson e esquizofrenia até os efeitos de explosões militares. O Brain Donation Project, em colaboração com o NIH, registou 23.000 doadores desde a sua criação em 2016. “São necessários mais”, disse o Dr.

A doação de cérebros continua a ser um tema delicado, reconheceu: “Para algumas famílias, é muito desconfortável falar sobre isso”, e alguns grupos religiosos e étnicos consideram-na questionável. Quando, há décadas, liderou a investigação sobre a doença de Huntington e levantou a questão junto dos pacientes, “foram necessários anos a fazer perguntas para que as pessoas se sentissem confortáveis ​​em assinar um formulário”.

Como funciona? O Brain Donation Project conecta potenciais doadores com bancos de cérebros universitários afiliados ao NIH. “Não tente escolher sozinho um banco de cérebros”, disse Hevel. Eles têm requisitos e protocolos diferentes, e o projeto combinará o doador com o doador certo.

O doador assina os documentos necessários, ou um familiar ou membro da equipe médica pode assinar em seu nome. A família ou a equipe médica devem notificar o banco imediatamente após o falecimento do doador.

Na funerária ou necrotério onde o corpo é mantido, um “especialista em recuperação”, muitas vezes um patologista ou médico legista, remove o cérebro da parte de trás do crânio para evitar a desfiguração (desta forma, o falecido ainda pode ter o caixão aberto). funeral) e entrega-o a um banco de cérebros para congelamento e distribuição aos laboratórios de pesquisa.

“Muitas famílias me disseram que, mesmo diante de uma grande perda, encontram conforto e alívio em saber que algo positivo pode resultar disso”, disse Hevel.

Não há custo para as famílias, que podem optar por receber o laudo neuropatológico alguns meses depois. Pode ser útil alertar os familiares sobre possíveis distúrbios ou anomalias.

É claro que existem outras maneiras de considerar o corpo como um legado. De acordo com a Lei Uniforme de Doações Anatômicas, quase qualquer adulto pode Torne-se um doador de órgãos ao obter ou renovar uma carteira de motorista ou ao se registrar em um registro estadual online. (Concordar em doar órgãos para transplante não inclui a doação de cérebros para pesquisas em neurociências.)

Mais de 100.000 americanos estão em listas de espera para transplanteo maior número de pessoas à espera de um rim.

“É um mundo diferente” quando as pessoas querem doar os seus corpos a escolas médicas para ajudar a formar profissionais de saúde, disse Sheldon Kurtz, que leciona Direito na Universidade de Iowa e ajudou a elaborar a legislação atual sobre doação de órgãos.

Nesse caso, os doadores devem contactar directamente as escolas, o que pode ser muito exigente quanto às agências que aceitarão e em que condições. Alguns não trabalharão com doadores de fora do estado, por exemplo, ou aceitarão “doações de parentes próximos” organizadas pelas famílias se o doador não tiver assinado pessoalmente os documentos.

Às vezes é possível doar o cérebro e o corpo inteiro. “Não existe uma legislação definida para esses acordos”, disse Kurtz. “Na verdade, é um contrato entre o doador e a instituição.”

Em 2021, Joy Balta, presidente do comitê de doação de corpos da American Anatomy Association, e seus colegas 72 escolas médicas foram pesquisadas que recebeu mais de 26.000 doações de corpo inteiro anualmente. Cerca de 70 por cento dos entrevistados afirmaram ter recebido doações suficientes para investigação; alguns receberam mais do que precisavam.

Mas as suas necessidades estão a aumentar, disse Balta numa entrevista. Técnicas de preservação melhoradas significam que os cadáveres humanos são agora utilizados não só para ensinar anatomia, a sua finalidade tradicional, mas também para ajudar a formar cirurgiões e outros médicos.

Mas para Markoff, de 110 anos, os seus filhos viam o seu cérebro, mais do que o seu corpo, como um presente que poderia beneficiar outros.

“Há um segredo aí”, concordou o Dr. Koroshetz. “Nos idosos é raro que o cérebro não apresente patologia neurológica, mas 38 por cento deles não apresentam dificuldades cognitivas. Os circuitos continuam funcionando, mesmo quando a patologia é grave. O que está causando essa resiliência?”

Markoff morreu em sua casa em 3 de junho, apenas dois dias após a revelação de sua filha antes do amanhecer. Como o Projeto de Doação de Cérebros conectou imediatamente Hansen à UCLA, “eles conseguiram armazenar seu precioso cérebro de maneira adequada quatro horas” após sua morte, disse Hevel.

Isto tem sido um conforto.

“Ficamos muito felizes que papai pudesse ser útil”, disse Hansen. “Não é isso que todos nós queremos? Tem um propósito?