Domingo, Março 3

Sentindo-se sozinhos e distanciados, muitos judeus em Harvard se perguntam o que vem a seguir

Na Universidade de Harvard, o rabino na cerimônia de acendimento da menorá foi incomumente direto.

“Dói-me ter que dizer, infelizmente, que o ódio aos judeus e o anti-semitismo estão prosperando neste campus”, disse o Rabino Hirschy Zarchi de Harvard Chabad na quarta-feira.

“Durante vinte e seis anos dei a minha vida a esta comunidade”, disse ele. “Nunca me senti tão sozinho.”

Na noite anterior, disse ele aos presentes, uma mulher que passava pela cerimónia de acendimento das velas de Hanukkah gritou que o Holocausto era falso. Quando Harvard Chabad organizou a exibição de um filme militar israelense com imagens dos ataques do Hamas em 7 de outubro, ele disse que a polícia do campus o aconselhou a buscar segurança para sua família. Até a menorá gigante, exposta com destaque no Harvard Yard, era guardada todas as noites, disse ele, como nos anos anteriores, para protegê-la do vandalismo.

Claudine Gay, presidente de Harvard, estava por perto, esperando para acender uma vela. Enquanto o rabino falava, ela olhava para frente, parecendo angustiada.

O alvoroço sobre o testemunho do Dr. Gay perante o Congresso (sobre se os estudantes seriam punidos se apelassem ao genocídio dos judeus) expôs a profunda ansiedade, raiva e alienação de muitos dos estudantes judeus, ex-alunos e líderes religiosos de Harvard.

Em entrevistas, muitos membros judeus da comunidade de Harvard descreveram a sua crescente alienação do campus. Os manifestantes interromperam conferências, gritando através de megafones que a guerra em Gaza era um genocídio. Mensagens antissemitas foram postadas nas redes sociais. Alguns estudantes decidiram testar as suas crenças sionistas na sala de aula e em residência. Alguns trocaram seus kippas, ou kipás, por bonés de beisebol.

Para os estudantes que se sentem cada vez mais isolados, não ajudou o facto de muitos dos seus colegas judeus terem aderido aos protestos pró-Palestina.

O semestre de outono fechou com mais tensão. A Harvard Corporation, o conselho de administração da escola, deliberou durante horas na segunda-feira antes de decidir resistir aos apelos para forçar a renúncia do Dr. Gay.

No dia anterior, enquanto os estudantes se preparavam para os exames finais, grupos de estudantes pró-Palestina encenado uma grande manifestação silenciosa na Biblioteca Widener, ocupando uma sala de leitura. Fileiras de manifestantes, muitos deles vestidos com kaffiyehs, o lenço palestino, sentaram-se em mesas com laptops abertos, todos exibindo o mesmo panfleto: “Não há normalidade durante o genocídio. Justiça para a Palestina.”

Depois de uma das semanas mais difíceis da história recente da universidade, e enquanto o campus ficava vazio para as férias, alguns judeus da comunidade de Harvard pediram ao Dr. Gay e à universidade que se recomeçassem para o novo ano. Eles disseram que algo precisava ser feito urgentemente para corrigir a percepção de que a instituição havia virado as costas aos judeus.

A questão vai além da guerra entre Israel e o Hamas. O número de judeus, que tiveram altas taxas de admissão na Ivy League, está diminuindo. Em Harvard, o declínio foi especialmente pronunciado, caindo para menos de 10% do corpo discente atual, em relação aos cerca de 20% de uma geração atrás, de acordo com estimativas de acadêmicos externos e pesquisas do corpo discente, incluindo um feito pelo The Harvard Crimson, o jornal estudantil.

Esses números lembraram a alguns ex-alunos o histórico de preconceito da universidade contra candidatos judeus. Na década de 1920, a população judaica de Harvard representava cerca de um quarto do corpo discente. Mas então a escola instituiu cotas destinadas a limitar a sua admissão, que duraram décadas. A percentagem de estudantes judeus caiu para cerca de 10 a 15 por cento de todos os estudantes, de acordo com Marcia Graham Synnott, cujo livro “The Door Half Open” examinou a discriminação na Ivy League.

Esse legado ajudou a alimentar a agitação em relação à política atual do campus.

“Ver o ressurgimento do anti-semitismo neste contexto de aceitação maravilhosa e relativamente recente é muito, muito doloroso para muitos judeus”, disse Mark Oppenheimer, jornalista que estudou a experiência judaica na Ivy League. “Achávamos que eram instituições profundamente acolhedoras e que continuariam a ser profundamente acolhedoras”.

Os críticos da Dra. Gay disseram que ela demorou a condenar os ataques do Hamas. Na sua opinião, ela também não foi rápida o suficiente para se manifestar contra grupos de estudantes pró-palestinos que afirmavam considerar Israel “totalmente responsável por toda a violência que se desenrolava” no conflito.

Em resposta, um porta-voz de Harvard apontou no sábado meia dúzia de eventos no campus onde a Dra. Gay se juntou a estudantes judeus desde 7 de outubro, e referiu-se à sua declaração anterior anunciando a criação de um conselheiro de grupo sobre anti-semitismo. O grupo, disse o Dr. Gay, teria como objetivo “intervir para perturbar e desmantelar esta ideologia”.

A confiança foi quase completamente quebrada após a audiência no Congresso de 5 de dezembro, quando o Dr. Gay; Sally Kornbluth, presidente do MIT; e Elizabeth Magill, da Universidade da Pensilvânia, pareciam esquivar-se às questões sobre disciplinar os estudantes se apelassem ao genocídio dos judeus. Magill renunciou ao cargo de presidente quatro dias depois.

Dr. Gay pediu desculpas por seu testemunho. “Quando as palavras amplificam a angústia e a dor, não sei como você pode sentir outra coisa senão arrependimento”, disse ele ao The Harvard Crimson.

Ele ainda deve liderar um campus profundamente dividido e continuar tentando equilibrar a liberdade de protestar com os medos de muitos judeus – que dizem que certos slogans usados ​​por manifestantes pró-Palestina – como “do rio ao mar” e “globalizar a intifada ”- são anti-semitas e um apelo à violência contra eles.

Mas Ari Kohn, 20 anos, uma estudante judia do segundo ano de Toronto, disse que embora “acredite no Estado de Israel”, não vê o movimento pró-palestiniano em Harvard como uma ameaça.

“É importante compreender que quando as pessoas convocam uma intifada, perguntam-lhes: ‘O que queres dizer com isso?’”, disse ele. “Todos nós usamos definições diferentes da mesma palavra. Dar o benefício da dúvida aos meus colegas, ao meu corpo docente e à minha comunidade é muito importante.”

Para outros estudantes, o campus tornou-se um lugar estranho.

“Depois de 7 de Outubro, houve uma mudança muito palpável e tangível”, disse Shabat Kestenbaum, um judeu ortodoxo e estudante de pós-graduação na Harvard Divinity School.

Ela disse que os seus colegas de turma – “de quem literalmente me sento ao lado” – publicaram mensagens nas suas redes sociais “que elogiam explicitamente o Hamas, que negam a violação e o rapto de mulheres israelitas”.

Ele acrescentou: “Certamente não me sinto confortável, e nem diria bem-vindo, em muitos espaços do campus”.

À medida que as críticas aumentavam, o Dr. Gay anunciou a criação de um grupo consultivo para combater o anti-semitismo.

Já houve uma deserção. Após o testemunho do Dr. Gay perante o Congresso, o Rabino David Wolpe, um estudioso visitante da Harvard Divinity School, renunciou ao comitê.

Numa entrevista depois de a Harvard Corporation ter anunciado o seu apoio à Dra. Gay, ele disse que a considerava “inteligente, atenciosa e genuinamente curiosa”. Mas ele disse que renunciou porque o anti-semitismo em Harvard estava piorando e ele não estava convencido de que o comitê faria diferença.

“Continuo esperançoso, mas não convencido, de que Harvard mudará da maneira que desejo”, acrescentou.

Em resposta à sua demissão, a Dra. Gay disse que estava “empenhada em garantir que nenhum membro da nossa comunidade judaica enfrente este ódio de qualquer forma”.

Alguns resistiram à representação de um campus repleto de antissemitismo.

Noah Feldman, jurista e diretor de um programa sobre a lei judaica e israelense, disse que “nunca” experimentou antissemitismo no campus de Harvard, mesmo durante os anos em que, como judeu praticante, usava regularmente um kipá.

Como avançar nesse impasse? Rabino Getzel Davis do capítulo Harvard Hillel Ele disse que havia coisas práticas a fazer.

Ele observou que até as recentes mudanças instituídas pelo Dr. Gay, os vários programas de diversidade da universidade não tinham focado seu trabalho nos judeus.

Mas agora os estudantes que denunciam incidentes de preconceito estão a ter dificuldades em navegar na burocracia de diversidade, equidade e inclusão de Harvard, ao ponto de Hillel contratar um funcionário a tempo parcial para ajudar no processo.

O Rabino Davis disse que a universidade deveria fazer um trabalho melhor na aplicação de suas regras contra discursos e ações de ódio. Ele gostaria de ver mais eventos para reflexão e intercâmbio inter-religioso. E ele disse que a universidade deveria educar os alunos sobre a história do anti-semitismo.

Isso pode ajudar alguns alunos.

Maya Bodnick, 19 anos, estudante do segundo ano de Harvard, de Atherton, Califórnia, disse que era cautelosa ao partilhar as suas opiniões liberais sionistas no campus, porque muitos na esquerda simplesmente não estavam abertos à sua perspectiva. Muitos destes estudantes, disse ele, categorizaram os judeus como opressores, sem reconhecer o seu sofrimento nas mãos de outros durante milénios.

“Tem sido muito decepcionante”, disse ele. “Preocupo-me que os meus colegas tenham uma compreensão muito distorcida do judaísmo e do anti-semitismo”.