Domingo, Março 3

Seis razões pelas quais os preços dos medicamentos são tão altos nos EUA

O plano da Florida para poupar dinheiro importando medicamentos do Canadá, autorizado este mês pela Food and Drug Administration, renovou a atenção sobre o custo dos medicamentos prescritos nos Estados Unidos.

A investigação constatou consistentemente que os preços dos medicamentos nos Estados Unidos são significativamente mais alto do que os de outros países ricos. Em 2018, foram quase o dobro os da França e da Grã-Bretanha, mesmo tendo em conta descontos que podem reduzir substancialmente o que os planos de saúde e os empregadores americanos pagam.

“O mercado dos EUA é o banco das empresas farmacêuticas”, disse Ameet Sarpatwari, especialista em política farmacêutica da Harvard Medical School. “Há um forte sentimento de que o melhor lugar para tentar extrair lucros são os Estados Unidos, devido ao seu sistema existente e à sua disfunção.”

Aqui estão seis razões pelas quais os medicamentos nos Estados Unidos custam tanto:

Outros países ricos dependem de um único órgão de negociação (geralmente o governo) para decidir se aceitam o preço que uma empresa farmacêutica pretende cobrar. Nos Estados Unidos, as negociações com os fabricantes de medicamentos estão divididas entre dezenas de milhares de planos de saúde, resultando em muito menos poder de barganha para os compradores.

Outras nações também realizam análises cuidadosas sobre o benefício adicional que um novo medicamento apresenta em relação aos medicamentos já existentes no mercado e a que custo. Se o custo for demasiado elevado e o benefício demasiado pequeno, esses países estarão mais dispostos a dizer não a um novo medicamento.

“A nossa falta de consolidação das negociações é uma das principais razões pelas quais pagamos mais do que outros países, mas também esta falta de vontade de negociar tão duramente”, disse Stacie Dusetzina, especialista em políticas de saúde da Faculdade de Medicina da Universidade de Vanderbilt.

A Lei de Redução da Inflação, sancionada em 2022, autorizou o Medicare a negociar diretamente com as empresas farmacêuticas os preços de um pequeno número de medicamentos anos após a sua entrada no mercado dos EUA. Os analistas da política de saúde dizem que isto é um começo, mas é necessária uma autoridade de negociação muito mais ampla para reduzir os preços dos medicamentos em geral.

As empresas farmacêuticas argumentam que os preços mais elevados trazem um benefício adicional: análises financiadas pela indústria descobriram que os pacientes nos Estados Unidos estão a receber medicamentos mais rápidoe com menos restrições de seguro do que em outros países.

Alguns países Estabeleça limites sobre quanto eles pagarão pelos medicamentos. FrançaPor exemplo, limita o crescimento das vendas das empresas farmacêuticas: se as vendas excederem esse limite, o governo recebe um reembolso.

As empresas farmacêuticas nos Estados Unidos têm evitado restrições legais aos preços para pacientes cobertos por seguros comerciais e aos preços introdutórios de etiqueta quando os medicamentos entram pela primeira vez no mercado.

“Os medicamentos são muito caros nos Estados Unidos porque os deixamos parados”, disse Michelle Mello, professora de direito e política de saúde de Stanford. “Projetamos um sistema em termos de custos de medicamentos que consiste apenas em motores, sem freios”.

As empresas farmacêuticas não são as únicas a ganhar dinheiro com os elevados custos dos medicamentos. Médicos, hospitais e uma série de intermediários também obtêm receitas mais elevadas quando os custos disparam.

Um exemplo: ao abrigo das políticas do Medicare para alguns medicamentos, os médicos pagam antecipadamente pelos medicamentos que administram aos pacientes por via intravenosa nos seus consultórios, como a quimioterapia. Para recuperar os seus custos, cobram ao Medicare tanto o custo do medicamento como uma percentagem desse custo, definida pelo Medicare, para cobrir as suas despesas gerais. Esse sistema de cobrança cria um incentivo para que o médico escolha um medicamento mais caro. Por exemplo, uma taxa de 6% do Medicare sobre um medicamento de US$ 10.000 pagaria US$ 600, muito mais do que a taxa de US$ 6 paga pela infusão de um medicamento de US$ 100.

Os especialistas também veem incentivos desalinhados decorrentes de gestores de benefícios farmacêuticos, ou PBMs, grandes empresas que negociam com os fabricantes em nome dos empregadores e dos planos de saúde que pagam a maior parte das contas dos medicamentos prescritos.

Os PBMs ganham mais dinheiro com taxas dos fabricantes quando o preço de tabela de um medicamento é mais alto. Às vezes, exigem que os pacientes tomem medicamentos mais caros, mesmo quando há uma alternativa mais barata disponível.

Os executivos da indústria farmacêutica queixam-se frequentemente de que são injustamente responsabilizados pelos preços elevados, enquanto outras partes, incluindo PBMs e seguradoras, estão a lucrar com uma parcela crescente dos gastos com medicamentos e a sobrecarregar os consumidores com elevados custos directos.

“Os Estados Unidos são o único país que permite que intermediários, como os PBMs, lucrem com medicamentos sem controlo”, disse Alex Schriver, funcionário da Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, ou PhRMA, o principal grupo de lobby da indústria farmacêutica.

Os fabricantes ficam com apenas metade do dinheiro que os pagadores de cuidados de saúde gastam inicialmente em medicamentos prescritos antes da aplicação dos descontos, de acordo com um estudo. estudo 2022 financiado pela PhRMA.

O sistema é tão confuso que médicos e pacientes que tentam decidir entre medicamentos aparentemente comparáveis ​​não têm uma maneira fácil de determinar qual será o seu custo real no balcão da farmácia.

Até os investigadores têm dificuldade em analisar o sistema – especialmente os acordos complexos feitos entre fabricantes de medicamentos, intermediários e seguradoras – enquanto tentam identificar problemas e encontrar soluções.

Em todo o mundo, os países concedem patentes a empresas farmacêuticas que lhes conferem monopólios temporários durante os quais os concorrentes genéricos de preços mais baixos não podem entrar no mercado. Mas nos Estados Unidos, as empresas farmacêuticas têm sido especialmente bem sucedidas na procura de formas de prolongar esse período de monopólio, utilizando tácticas como a acumulação de patentes para proteger invenções que estão apenas tangencialmente relacionadas com o medicamento em questão.

Por exemplo, a empresa farmacêutica AbbVie atrasou a concorrência do seu medicamento anti-inflamatório de grande sucesso Humira por mais de quatro anos nos Estados Unidos do que na Europa. As patentes foram um fator chave: vários pedidos de patente da AbbVie foram rejeitados por examinadores de patentes europeus ou revogados após serem contestados, diz o relatório análise pela Iniciativa de Medicamentos, Acesso e Conhecimento, uma organização sem fins lucrativos que rastreia patentes de medicamentos.

A AbbVie se recusou a comentar este artigo.

Os executivos da indústria farmacêutica dizem frequentemente que os seus preços reflectem o valor que os seus produtos proporcionam à sociedade. Por exemplo, uma cura única de 3 milhões de dólares pode ser uma pechincha se acabar por evitar 10 milhões de dólares em contas hospitalares e perdas de salários.

Mas uma comparação com outros recursos valiosos mostra como esse modelo pode descontrolar os preços. “Se permitíssemos que as empresas de água nos cobrassem o valor total da água nas nossas vidas, a sociedade entraria em colapso muito rapidamente”, disse Christopher Morten, especialista em direito farmacêutico da Universidade de Columbia.

As empresas farmacêuticas também afirmam que os preços dos medicamentos reflectem os custos enormes e crescentes da realização de ensaios clínicos e a necessidade de recuperar investimentos dispendiosos em medicamentos fracassados. Mas os acadêmicos descobriram sem relacionamento entre o que as empresas farmacêuticas gastam em investigação e o que cobram.

A realidade, dizem os especialistas, é que as empresas fixam os seus preços tão elevados quanto o mercado os suporta.

Reed Abelson contribuiu com relatórios.