Domingo, Março 3

Runner With Long Covid cria Flagstaff Dream Run Camp

Matt Fitzgerald, que nunca perde um momento livre, subiu para a segunda fila do seu Mazda CX-90 numa manhã recente de um dia de semana e abriu o seu MacBook para poder trabalhar noutro livro.

Fitzgerald, 52 anos, é muitas coisas (escritor, orador, treinador), mas acima de tudo é prolífico. Escreveu ou co-escreveu 34 livros, a maioria deles sobre corrida, esportes de resistência e nutrição. Escreva cedo. Escreva com frequência. Ele escreve muito.

“Às vezes sinto que estou fazendo um trabalho B+ em uma dúzia de coisas, em vez de um trabalho A+ em três ou quatro”, disse ele. “Mas eu sou quem eu sou. Sempre há algumas coisas que tento fazer o meu melhor em um determinado momento, e acho que isso é o suficiente.”

Fitzgerald tem aquele tipo de constituição esbelta e atlética que sugere outra parte de sua identidade: corredor de longa distância. Ele também tem sido prolífico nessa área, terminando 50 maratonas, seu melhor tempo em 2 horas, 39 minutos e 30 segundos. E antigamente ele estaria correndo em uma estrada tranquila e coberta de neve em Flagstaff, Arizona, onde havia estacionado seu veículo utilitário esportivo.

Em vez disso, Fitzgerald estava esperando que John Gietzel, um consultor de negócios de 48 anos de Winnipeg, Manitoba, terminasse de relaxar para poder fechar seu laptop e guiá-lo através de uma série de corridas em subidas. Quanto a ele, Fitzgerald mal se exercita há três anos.

“Eu provavelmente não estaria fazendo isso se não tivesse ficado doente”, disse Fitzgerald. “Mas achei isso surpreendentemente gratificante.”

A luta de Fitzgerald com Covid forçou-o, de uma forma importante, a remodelar quem ele é e o que faz. No processo, ele encontrou alegria indireta ao iniciar um negócio chamado Acampamento de corrida dos sonhos de sua casa em Flagstaff, onde mora com sua esposa, Nataki, e um elenco rotativo de corredores recreativos que pagam entre US$ 45 e US$ 115 por dia para ficar em um dos quatro quartos de hóspedes e serem treinados por ele.

“Estou tentando criar um evento”, disse Fitzgerald, que compartilhou sua visão de longo prazo: “Alguns anos depois, todo mundo já ouviu falar do Dream Run Camp, e há uma mística sobre isso e é tudo boas vibrações .” “.

Organize corridas em grupo todas as manhãs. Ele tem “horário de atendimento como treinador” todas as tardes, quando sai de seu escritório de redação para fazer apresentações em PowerPoint sobre tópicos como “Perturbar a complacência” e “Diversão intensa”. Os campistas de Fitzgerald, a quem ele chama de “corredores dos sonhos”, podem ficar o tempo que quiserem, até 12 semanas.

Gietzel, que tem um emprego que lhe permite trabalhar remotamente, ficará cerca de um mês para se preparar para o Maratona de Mesa em 10 de fevereiro. O Sr. Fitzgerald planeja alcançar a linha de chegada.

“Há uma espécie de magia aqui”, disse Gietzel. “Já estou sentindo isso.”

Fitzgerald não tinha como saber disso na época, mas agora acredita que as seletivas da maratona olímpica dos EUA, em fevereiro de 2020, mudaram sua vida. Ele viajou para Atlanta para fazer algumas aparições promocionais antes do evento e depois correr na Maratona Publix de Atlanta no dia seguinte às provas. “Aquele fim de semana foi muito divertido”, disse ele.

Depois de voltar para casa, o Sr. Fitzgerald ficou doente. Sua esposa logo também ficou doente. Ambos acreditam que contraíram a Covid, embora tudo isso tenha acontecido antes que os testes em casa estivessem disponíveis e antes das paralisações generalizadas do governo.

“Nós dois ficamos em casa e nos recuperamos porque os hospitais estavam lotados”, disse Nataki Fitzgerald.

Fitzgerald sentiu-se péssimo durante cerca de um mês – “Foi de longe o estado mais doente que já estive”, disse ele – antes de retomar lentamente o seu antigo modo de vida. Na verdade, ele correu e se exercitou sem problemas durante o verão de 2020.

“E então tudo começou a desmoronar de maneiras misteriosas”, disse ele. “Meus sintomas neurológicos tornaram-se espetaculares. Eu não pude fazer nada. Eu não consegui escrever. Não consegui criar um plano de treinamento. “Eu não queria interagir com as pessoas.”

Ainda há muito para saber sobre a longa Covid. Embora não exista nenhum teste para determinar se sintomas como fadiga, confusão mental e dores de cabeça persistentes são resultado do vírus, a Covid longa pode persistir por semanas, meses ou até anos, dependendo da situação. Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Embora Fitzgerald tenha dito que seus problemas neurológicos melhoraram nos últimos meses, ele ainda sente fadiga crônica e “mal-estar pós-esforço”, o que significa que qualquer coisa que envolva esforço físico o deixa com uma sensação péssima.

“Exatamente a doença que você deseja se for um atleta de resistência”, disse ele.

No início do ano passado, ele se sentiu bem o suficiente para tentar correr novamente. Depois de seis semanas aumentando gradualmente sua carga de trabalho, ele conseguiu correr por 30 minutos.

“E então o fundo caiu novamente”, disse Fitzgerald, que desde então não correu mais do que distâncias curtas.

Tem sido desorientador para alguém cuja vida inteira girou em torno do esporte. Ele relembrou uma de suas experiências mais agradáveis ​​como corredor, quando passou 13 semanas treinando para a Maratona de Chicago de 2017 como um autodenominado “falso corredor profissional” com HOKA NAZ Elite, uma equipe de corrida de longa distância de classe mundial com sede em Flagstaff. Fitzgerald concluiu seu tempo com a equipe alcançando seu melhor tempo pessoal na maratona aos 46 anos e escrevendo um livro sobre isso chamado “executando o sonho.”

Enquanto Fitzgerald lutava contra os efeitos da longa Covid, ele refletia sobre essa experiência em Flagstaff. Ele sabia que não poderia mais correr (pelo menos não tão cedo), mas conseguia imaginar uma maneira de continuar envolvido, usando sua experiência para treinar outras pessoas.

Depois de convencer sua esposa de que eles deveriam mudar suas vidas na Califórnia e se mudar para Flagstaff, que é uma meca de alta altitude para os corredores, Fitzgerald deu as boas-vindas aos seus primeiros campistas (desculpe, corredores dos sonhos) em maio passado. Ele recebeu cerca de 30 até agora.

“Eu o conheço como alguém que segue suas ideias”, disse Ben Rosario, CEO da HOKA NAZ Elite.

A realização de acampamentos não é exatamente um conceito novo. Steph Bruce, uma corredora de longa distância de elite, e seu marido, Ben, têm um acampamento de uma semana para corredores em Flagstaff todo verão. Existem muitos outros em todo o país.

A diferença com o Dream Run Camp é que os corredores dos sonhos do Sr. Fitzgerald moram em sua casa.

As paredes são adornadas com obras de arte dos melhores corredores. Há uma área de recuperação comunitária com câmara hiperbárica e um aparelho denominado cama de terapia vibroacústica. Sua garagem está equipada com equipamentos de ginástica de última geração. O quintal dispõe de sauna e pequena piscina para exercícios. O Sr. Fitzgerald e sua esposa moram em uma pensão anexa.

“É uma coisa difícil de promover”, disse ele. “’Venha para o Dream Camp e fique um pouco entediado! Vai ser ótimo para correr!

“Mas há alguma verdade nisso. “Vejo pessoas que chegam aqui um pouco afastadas da vida normal e, depois de alguns dias aqui, ficam líquidas.”

Embora Fitzgerald pareça ter aceitado algumas de suas limitações, ele não pode aceitar ser um espectador para sempre.

Pouco depois da meia-noite do dia de Ano Novo, ele desceu até o computador para poder se inscrever no Javelina Jundred, uma ultramaratona de 100 quilômetros em Fountain Hills, Arizona, no final de outubro. Fitzgerald reconheceu o quão incongruente isso soava.

“Eu literalmente não consigo dar um passo agora”, disse ele.

A título de explicação, Fitzgerald citou a última temporada de Charles Barkley na NBA. Depois que Barkley rompeu o tendão do quadríceps em um jogo no início da temporada, ele prometeu que voltaria.

Com certeza, cerca de quatro meses depois de sofrer a lesão, Barkley voltou a jogar uma última partida e marcou uma cesta em um arremesso. Ele deixou a quadra sob muitos aplausos.

À sua maneira, disse Fitzgerald, ele quer fazer o mesmo. Ele ainda tem um título provisório para um livro que deseja escrever: “Morrendo de correr: a busca de um atleta doente pela linha de chegada final”.

“Não estou fazendo isso porque estou me recuperando”, disse ele. “Estou fazendo isso porque estou Não recuperação.”

Fitzgerald não espera competir por si só. Você só quer terminar dentro do limite de 29 horas do evento, mesmo que isso signifique seguir o percurso.

“Eu posso simplesmente sobreviver”, disse ele.