Domingo, Abril 21

Roger Guillemin morre, 100 anos, cientista ganhador do Nobel agitado por rivalidades

Roger Guillemin, um neurocientista que co-descobriu os hormônios inesperados com os quais o cérebro controla muitas funções corporais, morreu na quarta-feira em um lar para idosos em San Diego. Ele tinha 100 anos.

Sua morte foi confirmada por sua filha Chantal Guillemin.

Carreira do Dr. Guillemin foi marcado por duas competições espetaculares que perturbaram o mundo sóbrio da pesquisa em endocrinologia. A primeira foi uma briga de 10 anos com seu ex-companheiro Andrés V. Schallyque terminou empatado quando os dois dividiram metade do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1977. (A outra metade foi para a física médica americana Rosalyn Yalow para pesquisas não relacionadas.)

A segunda competição começou logo depois, quando Wylie Vale Jr., ex-colaborador e protegido do Dr. Guillemin, montou um laboratório rival no mesmo campus do Instituto Salk de Estudos Biológicos em San Diego, onde os dois homens trabalhavam, afundando ainda mais o Dr. . Guillemin. outro período de intensa luta científica.

Roger Charles Luis Guillemin (pronunciado com g forte, GEE-eh-mah) poderia ter seguido uma carreira tranquila como médico de família na cidade francesa de Dijon, capital da região da Borgonha, onde nasceu em 11 de janeiro de 1924, e onde foi para escolas públicas e depois para faculdade de medicina. Mas um encontro casual com Hans Selyeum especialista na reação do corpo ao estresse, levou-o a Montreal, onde foi apresentado à pesquisa médica no recém-criado Instituto de Medicina e Cirurgia Experimental do Dr. Selye, na Universidade de Montreal.

Lá ele se interessou por um problema importante da época: como o cérebro controla a glândula pituitária, o órgão mestre que sinaliza a produção das outras glândulas principais do corpo.

A hipófise está localizada em uma pequena bolsa óssea logo abaixo de uma região central do cérebro chamada hipotálamo. Ninguém conseguiu encontrar nenhum nervo conectando o hipotálamo à hipófise, então uma suposição alternativa era que o hipotálamo poderia controlar a hipófise com hormônios. Mas muitos biólogos recusaram-se a acreditar que o cérebro pudesse produzir hormônios como uma simples glândula.

Os hormônios postulados foram chamados de fatores de liberação porque possivelmente fizeram com que a hipófise liberasse seus próprios hormônios.

Em 1954, o Dr. Guillemin fez uma observação crítica: as células da hipófise cultivadas em recipientes de vidro não produziriam hormônios a menos que as células do hipotálamo fossem cultivadas com elas. A descoberta apoiou a ideia de fatores libertadores e o Dr. Guillemin estava determinado a provar isso. Ele se mudou para o Baylor College of Medicine em Houston, onde tentou isolar fatores de liberação postulados do hipotálamo de bovinos abatidos em um matadouro kosher.

O sucesso lhe escapou e em 1957 ele se juntou a outro jovem pesquisador, Andrzej V. Schally, conhecido como Andrew. Os dois trabalharam juntos durante cinco anos, mas misteriosos factores libertadores frustraram os seus melhores esforços. A sociedade quebrou. Schally foi transferido para o Hospital de Assuntos de Veteranos de Nova Orleans. Guillemin acabou contratando dois pesquisadores importantes em Baylor: Dr. Vale como fisiologista e Roger Burgus como químico, que seriam os pilares de seus esforços nos próximos 10 anos.

Trabalhando de forma independente, o Dr. Guillemin e o Dr. Schally decidiram que precisavam de um número muito maior de hipotálamos para extrair quantidades suficientes de fator de liberação. Cada um converteu seu laboratório em uma planta de processamento semi-industrial, com a ajuda de fundos de pesquisa do governo liberal que se tornaram disponíveis depois que a União Soviética lançou o Sputnik, o primeiro satélite espacial artificial, em 1957. O Dr. Guillemin acabou processando mais de dois milhões de hipotálamos de ovelhas. . , e o Dr. Schally trabalhou na mesma escala com cérebros de porco.

A rivalidade entre as duas equipes era intensa, principalmente em questões de crédito científico. “Deixe-me também lembrá-lo”, escreveu o Dr. Schally ao Dr. Guillemin numa carta de 1969, “dos seus ataques científicos deliberados, repetidos e pessoais contra mim, bem como da sua constante falha em reconhecer as nossas contribuições”.

Schally disse mais tarde a um entrevistador: “Eu poderia ser um parceiro igual a ele, mas ele queria que eu fosse seu escravo”.

Os fatores de liberação existem em quantidades tão pequenas no cérebro que mal eram detectáveis ​​pelas técnicas da época. Uma única impressão digital deixada em um vidro continha aminoácidos suficientes (os blocos de construção dos fatores de liberação) para arruinar um experimento inteiro. Depois de mais sete anos de esforço, nem o Dr. Guillemin nem o Dr. Schally foram capazes de isolar um fator de liberação. Outros investigadores disseram que o governo, que financia o trabalho dos dois homens há anos, deveria parar de desperdiçar o seu dinheiro. Disseram que havia mais evidências do monstro do Lago Ness.

Em 1969, o comité de cientistas que aconselhava os Institutos Nacionais de Saúde em investigação em endocrinologia convocou uma reunião para se preparar para cortar o apoio aos dois laboratórios. Mas alguns dias antes da reunião, o Dr. Burgus fez progressos significativos na identificação da estrutura química do fator de liberação que controla a glândula tireóide através da hipófise. Em poucos meses, as equipes de Schally e Guillemin identificaram totalmente o fator de liberação, conhecido como TRF, e o corte de financiamento foi evitado.

Agora estava em andamento uma corrida para encontrar um segundo fator de liberação, FRF, para controlar os sistemas reprodutivos do corpo. A equipe do Dr. Schally foi a primeira, mas o Dr. Guillemin se recuperou ao descobrir um fator de liberação envolvido no controle do crescimento do corpo.

O Dr. Guillemin teve sucesso porque identificou um problema crítico que ele e o Dr. Schally haviam perseguido contra todas as probabilidades, enquanto pesquisadores mais conhecidos falharam. A identificação dos factores de libertação foi um acontecimento importante na medicina, e o comité do Nobel em Estocolmo atribuiu devidamente o seu prémio pelo feito.

O Dr. Guillemin teve pouco tempo para descansar sobre os louros. Sua equipe de pesquisa ficou desiludida com sua busca incansável pela glória científica. O Dr. Vale reclamou mais tarde sobre “que inferno às vezes pode ser para as pessoas que são apanhadas no moedor de carne, produzindo cada vez mais carne”. glória para Guillemin, especialmente se você é a carne.”

O Dr. Vale montou seu próprio laboratório no Instituto Salk em 1977 (o Dr. Guillemin havia estabelecido um lá em 1970), e os endocrinologistas testemunharam o espetáculo de outra rivalidade furiosa, desta vez entre o Dr. Guillemin e seu protegido. Eles competiram para encontrar os fatores liberadores conhecidos como CRF, que medeia o estresse, e GRF, que estimula o crescimento. Ambos tiveram sucesso, embora o laboratório do Dr. Vale tenha sido o primeiro em cada caso.

Em 1951, o Dr. Guillemin casou-se com Lucienne Jeanne Billard, que havia sido sua enfermeira durante um ataque quase fatal de meningite tuberculosa em Montreal. Ela morto em 2021, também para 100.

Além de sua filha Chantal, ela deixa outras quatro filhas, Hélène Guillemin Weiss, Cece Chambless e Claire e Elisabeth Guillemin; um filho, Francisco; e quatro netos.

Dr. Guillemin e Dr. Vale mais tarde se reconciliaram e se tornaram amigos íntimos. Em homenagem ao 65º aniversário do Dr. Vale, Guillemin, bem ciente da ironia de competir com seu “filho cientista”, citou a análise de Freud sobre o mito de Édipo: “Parte de qualquer filho que se preze “Ele está planejando assassinar o pai que ele ama e assumir o controle de seu reino.”

Kellina Moore contribuiu com reportagens.