Quinta-feira, Fevereiro 22

Programas de bem-estar no local de trabalho têm poucos benefícios, conclui estudo

Os serviços de saúde mental para funcionários tornaram-se uma indústria multibilionária. Os novos funcionários, depois de encontrarem os banheiros e se inscreverem nos planos 401(k), recebem uma panóplia de soluções digitais de bem-estar, seminários de mindfulness, aulas de massagem, workshops de resiliência, sessões de treinamento e aplicativos para dormir.

Estes programas são uma fonte de orgulho para os departamentos de recursos humanos com visão de futuro, prova de que os empregadores se preocupam com os seus trabalhadores. Mas um investigador britânico que analisou as respostas a um inquérito a 46.336 trabalhadores de empresas que ofereciam tais programas descobriu que as pessoas que neles participavam não estavam em melhor situação do que os seus colegas que não o faziam.

Ele estudarpublicado este mês no Industrial Relations Journal, considerou os resultados de 90 intervenções diferentes e encontrou uma única exceção notável: os trabalhadores que tiveram a oportunidade de fazer caridade ou trabalho voluntário pareciam ter melhorado o seu bem-estar.

Na grande população do estudo, nenhuma das outras ofertas (aplicações, coaching, aulas de relaxamento, gestão de tempo ou cursos de saúde financeira) teve quaisquer efeitos positivos. Os treinamentos em resiliência e gerenciamento de estresse pareceram, na verdade, ter um efeito negativo.

“É uma descoberta bastante controversa que estes programas muito populares não foram eficazes”, disse William J. Fleming, autor do estudo e membro do Centro de Pesquisa de Bem-Estar da Universidade de Oxford.

A análise do Dr. Fleming sugere que os empregadores preocupados com a saúde mental dos trabalhadores fariam melhor se se concentrassem nas “práticas organizacionais essenciais”, tais como horários, salários e avaliações de desempenho.

“Se os funcionários desejam acessar aplicativos de mindfulness, programas de sono e aplicativos de bem-estar, não há nada de errado com isso”, disse ele. “Mas se você está realmente tentando aumentar o bem-estar dos funcionários, então precisa se concentrar nas práticas de trabalho”.

O estudo do Dr. Fleming baseia-se nas respostas ao inquérito British’s Healthiest Workplace em 2017 e 2018, de trabalhadores de 233 organizações, com uma representação ligeiramente excessiva de trabalhadores de serviços financeiros e de seguros, trabalhadores mais jovens e mulheres.

Os dados capturaram os trabalhadores num único momento, em vez de rastreá-los antes e depois do tratamento. Utilizando milhares de colegas do mesmo local de trabalho, ela comparou as medidas de bem-estar dos trabalhadores que participaram em programas de bem-estar com as dos seus colegas que não o fizeram.

Pode ter havido um viés de seleção, uma vez que os trabalhadores que se inscrevem, por exemplo, num programa de formação em resiliência podem ter um bem-estar inferior, para começar, disse o Dr. Fleming. Para resolver esta questão, analisámos separadamente as respostas dos trabalhadores com elevados níveis pré-existentes de stress no trabalho, comparando aqueles que participaram e os que não participaram. Mas também entre este grupo, as respostas ao inquérito sugeriram que os programas não tinham benefícios claros.

As conclusões põem em causa práticas que se tornaram comuns em todos os sectores de trabalho. Mas os pesquisadores disseram que não foi uma surpresa.

“Os empregadores querem ser vistos fazendo alguma coisa, mas não querem olhar de perto e mudar a forma como o trabalho é organizado”, disse Tony D. LaMontagne, professor de trabalho, saúde e bem-estar na Universidade Deakin, em Melbourne. Austrália, que não esteve envolvida no estudo.

As intervenções de saúde mental no local de trabalho podem enviar a mensagem de que “se você faz estes programas e ainda se sente estressado, deve ser você”, disse LaMontagne. “Pessoas que não têm uma visão crítica podem internalizar esse fracasso: ‘Então, sou realmente um perdedor.’”

A indústria de serviços de bem-estar corporativo explodiu nos últimos anos, com milhares de fornecedores concorrentes por bilhões de dólares em receitas. As empresas investem nas intervenções na esperança de poupar dinheiro em geral, melhorando a saúde e a produtividade dos trabalhadores.

Algumas pesquisas apoiam essa expectativa. Um 2022 estudar Acompanhando 1.132 trabalhadores nos Estados Unidos que usaram o Spring Health, uma plataforma que conecta funcionários a serviços de saúde mental, como terapia e gerenciamento de medicamentos, descobriu-se que 69,3% dos participantes apresentaram melhora na depressão. Os participantes também perderam menos dias de trabalho e relataram maior produtividade.

Adam Chekroud, cofundador da Spring Health e professor assistente de psiquiatria em Yale, disse que o estudo do Dr. Fleming analisou intervenções que “não eram muito credíveis” e mediu o bem-estar muitos meses depois. Uma rejeição total das intervenções no local de trabalho, disse ele, corre o risco de “deitar fora o bebé juntamente com a água do banho”.

“Existem dados recentes e muito credíveis de que coisas como programas de saúde mental melhoram todas as métricas que ele menciona”, disse o Dr. Chekroud. “Esse é o bebê que você não deveria jogar fora.”

Há também fortes evidências de que práticas como a atenção plena podem ter um efeito positivo. Estudos controlados têm mostrado consistentemente menos estresse e diminuição da ansiedade e depressão após treinamento de atenção plena.

Os benefícios fracos que Fleming descobriu podem refletir variações nas ofertas, disse Larissa Bartlett, pesquisadora da Universidade da Tasmânia que desenvolveu e ensinou programas de atenção plena. Intervenções “leves”, como aplicações, acrescentou, são geralmente menos eficazes do que treinos individuais ou em grupo.

O estudo da Dra. Fleming, disse ela, “omite a maioria desses detalhes, condensa os tipos de intervenção em rótulos amplos, participação sim/não, e descarta relatos de participantes de intervenção que sentiram que se beneficiaram dos programas que realizaram”.

Uma omissão importante, acrescentou, são os dados longitudinais que mostram se os participantes experimentam melhorias ao longo do tempo. O resultado é uma “visão geral” do bem-estar dos participantes que “ignora as mudanças que podem ocorrer no nível individual”, disse ele.

Fleming disse estar ciente do conjunto de pesquisas que apoiam a eficácia dos tratamentos, mas “nunca esteve tão convencido das descobertas muito positivas”, uma vez que os dados vêm de ensaios controlados nos quais o tratamento é implementado de forma muito boa. , algo que pode não ser o caso em programas fornecidos pelo empregador.

David Crepaz-Keay, chefe de pesquisa e aprendizagem aplicada da Fundação de Saúde Mental do Reino Unido, que assessorou a Organização Mundial da Saúde e a Saúde Pública da Inglaterra em iniciativas de saúde mental, descreveu o Dr. pesquisas que criaram o consenso de que a assistência aos funcionários funciona.”