Sábado, Maio 18

Processo de investidor acusa 777 sócios de fraude de US$ 600 milhões

A empresa de investimentos norte-americana 777 Partners, cuja oferta para comprar o Everton, time de futebol da Premier League inglesa, está suspensa há meses em meio a dúvidas sobre as finanças da empresa, foi acusada na sexta-feira por um de seus credores de executar um esquema fraudulento de centenas de milhões de anos. longo. de dólares.

A alegação surgiu em uma ação movida na sexta-feira no tribunal federal de Nova York pela Leadenhall Capital Partners, uma empresa de gestão de ativos com sede em Londres. Afirmou ter fornecido ao 777 Partners mais de 600 milhões de dólares em financiamento, apenas para descobrir que aproximadamente 350 milhões de dólares em activos que serviam como garantia para os empréstimos não estavam sob o controlo do 777 ou já tinham sido prometidos a outros credores.

O processo é a mais recente e mais grave reclamação contra a 777 Partners, que durante anos fez afirmações ousadas sobre a sua saúde financeira (anteriormente tinha reivindicado 10 mil milhões de dólares em activos), mesmo quando foi perseguida por uma série de processos judiciais. demandas, falhas corporativas e contas não pagas.

O processo pode ter implicações imediatas para a oferta paralisada do 777 para comprar o Everton: a Premier League não aprovou a venda, e o clube com problemas financeiros disse recentemente que estava à procura de investidores alternativos.

Mas as dúvidas sobre o balanço da empresa também acarretam o risco de contágio ao mercado global do futebol em geral, dado que O portfólio 777 inclui participações acionárias em times da Austrália, Brasil, Bélgica, França e Alemanha, e porque tem dívidas com todos eles.

O processo de Leadenhall nomeia uma série de 777 empresas como réus, bem como os seus dois proprietários, Steven Pasko e Josh Wander, e o seu maior financiador, Kenneth King, e a sua empresa, ACAP.

A Leadenhall Capital Partners não ofereceu mais comentários no sábado sobre o processo judicial. A ACAP, através de um porta-voz, classificou as reivindicações de Leadenhall como “infundadas”, mas não negou que tinha a primeira reivindicação sobre 777 ativos.

“A ACAP, semelhante à Leadenhall Capital, atua como credora do 777 – não há vínculos de propriedade”, disse ele. “A principal distinção reside no facto de a ACAP ter direitos seniores sobre a garantia associada ao 777.

O 777 Partners não respondeu a um pedido de comentário sobre o processo ou suas alegações e, nos últimos meses, recusou-se a responder perguntas sobre sua capacidade de concluir o acordo com o Everton “por respeito ao processo”.

Mas em carta aberta aos torcedores do Everton publicada no site do time no ano passado, Wander reconheceu que surgiram dúvidas sobre as finanças da sua empresa. “Fique tranquilo”, escreveu ele então, “neste caso, a verdade é muito mais enfadonha do que a ficção”.

Além da alegação central de que a 777 Partners persuadiu Leadenhall a emprestar-lhe 350 milhões de dólares através de uma representação falsa dos seus ativos, a alegação inclui detalhes de discussões e investigações nos bastidores para resolver o assunto.

No processo, Leadenhall disse que começou a questionar seu relacionamento com o 777 depois de receber uma denúncia anônima em 2022 acusando Wander de ter penhorado ativos que não possuía ou que já havia penhorado em outro lugar para garantir novos empréstimos.

Depois de investigar a denúncia e concluir que a alegação era verdadeira, disse Leadenhall, seus executivos confrontaram Wander. Em várias ligações gravadas em março e abril de 2023, disse Leadenhall no processo, Wander reconheceu que os ativos foram duplamente comprometidos, o que ele descreveu como um “erro embaraçoso”, e se comprometeu a resolver o problema.

Após uma investigação mais aprofundada, disse Leadenhall, foi descoberto que todos os ativos do 777 já estavam comprometidos com uma empresa de investimento separada, a ACAP, dirigida por King. Numa linguagem invulgarmente contundente, Leadenhall acusou os proprietários do 777, Wander e Pasko, e a ACAP de “operarem um jogo de truques gigantesco, na melhor das hipóteses, e um esquema Ponzi completo, na pior”.

Nos meses desde o anúncio da oferta do 777 pelo Everton, no outono passado, houve um escrutínio maior sobre seu negócio e sobre si mesmo, e Wander procurou repetidamente tranquilizar os fãs do time de que o 777 Partners continua comprometido com sua proposta de aquisição. Mas os executivos e torcedores de outros clubes de futebol controlados pela 777 Partners podem ficar perplexos com as últimas alegações e as possíveis consequências para seus times.

No outono passado, por exemplo, executivos do clube brasileiro Vasco da Gama reclamaram que um empréstimo de US$ 25 milhões que o 777 Partners havia concedido ao Everton era semelhante a um valor que, na época, ainda era devido ao Vasco. O dinheiro finalmente chegou, mas só depois que 777 Partners atribuíram o atraso a um feriado nos Estados Unidos.

Em outros lugares, as preocupações provavelmente continuarão a crescer. Em uma partida na França no sábado torcedores de outro clube de propriedade do 777 o Red Star FC de Paris distribuiu notas falsas com uma foto do Sr. Wander e as palavras “Josh, não confiamos”.

O protesto, diziam as notas no verso, “é um reflexo do atual proprietário da Estrella Roja: uma aparência de riqueza que na realidade esconde uma falta de estabilidade económica real e um desastre iminente à espera de acontecer”.