Domingo, Abril 21

Principais senadores dos EUA pedem às lojas que parem de vender vaporizadores ilícitos

Os presidentes de cinco comitês importantes do Senado alertaram na quinta-feira os CEOs das principais lojas de conveniência e atacadistas para interromperem as vendas de produtos vaping com sabores ilícitos, que chamaram de “violações generalizadas da lei federal”.

Os senadores expressaram as suas preocupações em cartas às empresas, amplificando a frustração entre alguns legisladores no Congresso sobre a contínua disponibilidade de cigarros eletrónicos em cores vivas e sabores doces que atraem jovens que podem tornar-se viciados em nicotina. As vendas desenfreadas, escreveram eles, “representam uma tremenda ameaça à saúde pública”.

“A FDA e a indústria devem fazer mais para enfrentar a epidemia de vaporização juvenil e remover imediatamente os produtos de vaporização não autorizados das suas prateleiras”, disse o senador Dick Durbin, de Illinois, o líder democrata.

As cartas foram endereçadas a varejistas como 7-Eleven, Circle K, bp America, Pilot, Kwik Trip e outros. A Food and Drug Administration já havia emitido avisos sobre a venda de marcas não autorizadas, como Elf Bar, EB Design e Funky Republic.

As cartas dos senadores lembraram às empresas que o Congresso deu autoridade à FDA sobre produtos de tabaco numa lei histórica de 2009. A venda de artigos não aprovados pode resultar em multas ou numa ordem para parar de vender quaisquer produtos de tabaco., diz a carta.

“Hoje, milhões de crianças usam cigarros eletrônicos não autorizados, arriscando dependência de nicotina, doenças respiratórias, exacerbação de depressão e ansiedade e muitos outros danos”, diz a carta a Joseph DePinto, diretor executivo da 7-Eleven. A empresa não respondeu a um pedido de comentário.

Até o momento, o FDA aprovou 23 produtos vaping e rejeitou milhões de inscrições. Permitiu a venda de alguns vaporizadores ainda em análise, incluindo alguns da Juul e Vuse.

Alguns varejistas de postos de gasolina, representados pela Energy Marketers of America, acharam a situação tão obscura que formalmente solicitado ao FDA para esclarecer quais cigarros eletrônicos eles podem vender.

“Pedimos ao FDA em diversas ocasiões informações completas sobre o que pode e o que não pode ser vendido nas lojas e eles se recusaram a nos fornecer”, disse Jeff Lenard, porta-voz da Associação Nacional de Lojas de Varejo, por e-mail. Conveniência. “É hora de o FDA fornecer essa clareza e aplicar a lei de forma agressiva”.

Brian King, diretor do Centro de Produtos de Tabaco da FDA, disse que os 23 cigarros eletrônicos autorizados são os únicos que podem ser “vendidos legalmente nos EUA”. Acrescentou que a venda de outros produtos coloca os vendedores em risco de apreensão, medidas cautelares ou sanções.

“A FDA continuará com as nossas ações abrangentes em toda a cadeia de abastecimento para proteger a juventude da nossa nação dos danos dos produtos do tabaco”, disse o Dr. King. A agência emitiu mais de 440 cartas de advertência e 100 multas a varejistas acusados ​​de vender produtos de tabaco não autorizados.

Especialistas em saúde pública têm feito repetidos apelos à FDA para que conclua a sua revisão dos pedidos de venda de cigarros eletrónicos e libere o mercado para vaporizadores ilícitos. A agência disse que concluirá a revisão até 30 de junho. Até agora, autorizou apenas cigarros eletrônicos com sabor de tabaco e recentemente rejeitou diversas variedades de mentol.

Um estudo publicado o verão passado sugeriram que limitar os vaporizadores com sabor poderia ter um efeito: cerca de 40% dos adolescentes disseram que abandonariam os cigarros eletrônicos se apenas tabaco e mentol estivessem disponíveis, e 70% abandonariam se apenas vaporizadores com sabor de tabaco fossem comercializados.

“O que isso significa é que, neste contexto, os jovens estão dizendo: ‘Se o tabaco fosse o único sabor, não sei se ainda usaria este produto'”, disse Alayna Tackett, professora assistente do Center on Tobacco . Pesquisa na Universidade Estadual de Ohio. Ele observou que o comportamento previsto pode não refletir o que os jovens realmente fazem.

Os níveis de vaporização entre os adolescentes caíram drasticamente desde o aumento da popularidade em 2019, quando cerca de 28% dos estudantes do ensino médio relataram ter usado cigarros eletrônicos no mês passado. Esse nível caiu para cerca de 10% numa pesquisa semelhante no ano passado.

Os defensores dos cigarros eletrônicos para uso adulto citam essas estatísticas como evidência de que a crise dos adolescentes diminuiu e dizem que a FDA deveria manter os sabores disponíveis para aqueles que estão tentando abandonar os cigarros tradicionais.

A preocupação com o uso de cigarros eletrônicos está aumentando em todo o mundo. Em janeiro, a Grã-Bretanha anunciou que iria proibir os cigarros eletrónicos descartáveis ​​com sabor, depois de uma pesquisa ter mostrado que um em cada cinco jovens entre os 11 e os 17 anos relatou ter fumado no ano anterior.

Em dezembro, a Organização Mundial da Saúde apelou a “ações urgentes” para proteger as crianças dos cigarros eletrónicos e disse que muitos países não tinham limite de idade para estes produtos. Os cigarros eletrônicos são altamente viciantes, disse ele, e “geram substâncias tóxicas, algumas das quais são conhecidas por causar câncer e outras que aumentam o risco de doenças cardíacas e pulmonares”.

Estudos recentes mostram o valor dos cigarros eletrónicos para os fumadores que pretendem deixar de fumar, juntamente com os riscos para aqueles que continuam a fumar e a vaporizar. Um estudo publicado em janeiro descobriram que quase 16% dos fumantes que mudaram para cigarros eletrônicos permaneceram livres do fumo seis meses depois. Essa taxa foi semelhante à daqueles que tomaram o medicamento para parar de fumar Chantix, e melhor do que a daqueles que usaram chiclete de nicotina.

Outro estudo publicado no mês passado descobriram que os chamados usuários duplos de cigarros e vaporizadores enfrentavam riscos mais elevados de doenças cardiovasculares, acidente vascular cerebral e asma.

“Os cigarros eletrônicos são, para algumas doenças, tão ruins quanto o cigarro”, disse Stanton Glantz, principal autor do estudo. “Para outros, são um pouco melhores. Mas não são muito melhores e a dupla utilização é sempre pior.”

Além de Durbin, os outros senadores que assinaram a carta foram Ron Wyden, D-Ore.; Bernie Sanders, independente de Vermont; Sherrod Brown, democrata de Ohio; e Richard Blumenthal, democrata de Connecticut.