Domingo, Abril 21

Pessoa infectada com gripe aviária no Texas após contato com gado

Pelo menos uma pessoa no Texas foi diagnosticada com gripe aviária após entrar em contato com vacas leiteiras supostamente infectadas. autoridades estaduais disseram na segunda-feira.

O anúncio acrescenta uma dimensão preocupante a um surto que afetou milhões de aves e mamíferos marinhos em todo o mundo e, mais recentemente, vacas nos Estados Unidos.

Até agora, não há sinais de que o vírus tenha evoluído de uma forma que o ajude a se espalhar mais facilmente entre as pessoas, disseram autoridades federais.

O paciente trabalhava diretamente com vacas leiteiras doentes, disse Lara M. Anton, porta-voz do Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas. “Testamos uma dúzia de pessoas sintomáticas que trabalham em laticínios e apenas uma pessoa testou positivo” para o vírus, disse ele por e-mail.

O principal sintoma do paciente foi conjuntivite; O indivíduo está sendo tratado com medicamento antiviral e se recuperando, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O Departamento de Agricultura anunciou os primeiros casos em rebanhos leiteiros no Texas e Kansas na semana passada, e Alguns dias depois, em um rebanho adicional em Michigan. Testes preliminares sugerem que vacas no Novo México e Idaho também podem estar infectadas.

O vírus foi identificado como a mesma versão do H5N1, um subtipo de gripe, que circula entre aves na América do Norte.

O CDC está trabalhando com departamentos estaduais de saúde para monitorar outras pessoas que possam ter entrado em contato com aves e animais infectados, disse a agência na segunda-feira. Também instou as pessoas a evitarem a exposição a aves e animais doentes ou mortos, bem como a leite cru, fezes ou outros materiais potencialmente contaminados.

Este é apenas o segundo caso de gripe aviária H5N1 em pessoas nos Estados Unidos; ele A primeira foi em 2022.. O risco para o público em geral permanece baixo, disseram especialistas. Mas os testes e análises estão em andamento e há muitas perguntas sem resposta.

“Esta é uma situação em rápida evolução”, disse o USDA no seu anúncio na semana passada.

Aqui está o que você deve saber:

A gripe aviária, ou gripe aviária, é um grupo de vírus influenza que se adaptam principalmente às aves. O vírus específico destes novos casos, denominado H5N1, foi identificado pela primeira vez em 1996 em gansos na China e em pessoas em Hong Kong em 1997.

Em 2020, uma nova forma altamente patogénica de H5N1 surgiu na Europa e espalhou-se rapidamente por todo o mundo. Nos Estados Unidos, isso afetou mais de 82 milhões de aves criadaso pior surto de gripe aviária da história dos EUA.

Desde que o vírus foi identificado pela primeira vez, esporadicamente Casos foram encontrados em pessoas de outros países. Mas a grande maioria resultou do contacto direto e prolongado com aves.

Especialistas dizem que o H5N1 ainda não parece ter se adaptado para se espalhar de forma eficiente entre as pessoas.

As vacas não eram consideradas uma espécie de alto risco.

“O facto de serem susceptíveis – o vírus pode replicar-se e deixá-los doentes – é algo que eu não teria previsto”, disse Richard Webby, virologista da gripe no St. Jude Children’s Research Hospital.

Mas este ano, começaram a surgir relatos de vacas doentes no Texas e no Novo México. Aves mortas também foram encontradas em algumas dessas fazendas e testes laboratoriais confirmaram que algumas vacas estavam infectadas com a gripe aviária.

Existem várias maneiras pelas quais o vírus pode ter atingido o gado. A rota provável, disseram vários especialistas, é que aves selvagens infectadas, que liberam o vírus em suas fezes, saliva e outras secreções, contaminem a comida ou a água das vacas.

Mas outros animais de vida livre conhecidos por serem suscetíveis ao vírus, como gatos e guaxinins, também podem ter trazido o vírus para as explorações leiteiras.

Embora o vírus seja geralmente fatal em aves, parece causar uma doença relativamente leve em vacas.

“Isso não está matando os animais e eles parecem estar se recuperando”, disse o Dr. Joe Armstrong, veterinário e especialista em produção pecuária da Universidade de Minnesota Extension. Na semana passada, o USDA disse que não havia planos “despovoar” ou matar os bandos afetados, o que é um procedimento padrão quando os bandos de aves estão infectados com o vírus.

A doença afecta principalmente vacas mais velhas, que desenvolveram sintomas que incluem perda de apetite, febre ligeira e uma queda significativa na produção de leite. O leite produzido pelas vacas é geralmente “grosso e descolorido”. de acordo com autoridades do Texas. O vírus também foi encontrado em amostras de leite não pasteurizado coletadas de vacas doentes.

Especialistas alertaram que ainda não está claro se o vírus da gripe aviária é a única causa de todos os sintomas e doenças relatados.

Não esta claro. Na última sexta-feira, o Laboratório Nacional de Serviços Veterinários do USDA havia confirmado infecções por gripe aviária em dois rebanhos no Texas, dois rebanhos no Kansas e um rebanho em Michigan.

Os testes iniciais sugeriram que rebanhos adicionais no Texas, Novo México e Idaho também podem ter o vírus, mas o laboratório nacional ainda não confirmou essas descobertas. Até agora, o vírus foi encontrado apenas em vacas leiteiras e não em bovinos.

Mas como as vacas não são testadas rotineiramente para a gripe aviária e a doença tem sido relativamente leve, pode haver outros rebanhos infectados que escaparam à detecção, disseram os especialistas.

E a movimentação de gado entre estados poderia transportar o vírus para novos lugares. A leiteria afetada em Michigan importou recentemente vacas de um rebanho infectado no Texas. Quando as vacas foram transportadas, os animais não apresentavam sintomas. A fazenda de Idaho também importou recentemente vacas de um estado afetado, Idaho. funcionários disseram.

Esta é uma questão fundamental e ainda sem resposta. É possível que vacas infectadas contraiam o vírus de forma independente, especialmente se alimentos ou fontes de água compartilhadas estiverem contaminadas.

Contudo, uma possibilidade mais preocupante é que o vírus esteja se espalhando de uma vaca para outra. Na sexta-feira, o USDA observou que “a transmissão entre rebanhos não pode ser descartada”.

Vários cientistas disseram que ficariam surpresos se não houvesse algum grau de transmissão de vaca para vaca. “De que outra forma poderia se mover tão rápido?” disse o Dr. Gregory Gray, epidemiologista de doenças infecciosas da Divisão Médica da Universidade do Texas.

Se o vírus puder se espalhar facilmente entre as vacas, isso poderá levar a surtos maiores e mais sustentados. Daria também ao vírus mais oportunidades de adaptação aos seus novos hospedeiros mamíferos, aumentando o risco de adquirir mutações que o tornam mais perigoso para as pessoas.

A análise da sequência genética do vírus de aves, vacas e pessoas infectadas pode revelar se o H5N1 adquiriu mutações que o ajudam a se espalhar entre as pessoas.

Os cientistas têm monitorizado de perto as infecções em aves e mamíferos marinhos e, agora, em vacas. Até agora, o vírus não parece ter a capacidade de se espalhar de forma eficiente entre as pessoas.

Em 2012, os cientistas demonstraram que o H5N1 era capaz de espalhar pelo ar entre furões, um modelo popular para estudar a transmissão de vírus respiratórios entre pessoas, após adquirir cinco mutações.

Uma amostra de gripe aviária isolada de um homem chileno no ano passado apresentava duas mutações que indicam adaptação para infectar mamíferos. Mas tais mutações já foram observadas antes sem que o vírus evoluísse ainda mais e se espalhasse entre as pessoas, disseram os especialistas.

As autoridades federais enfatizaram que o leite processado comercialmente continua seguro para beber. Os laticínios devem manter o leite de animais doentes fora do abastecimento alimentar humano, e o leite vendido entre estados deve ser pasteurizado, um processo no qual o leite é aquecido para matar potenciais patógenos. A pasteurização “tem demonstrado continuamente inativar bactérias e vírus, como a gripe, no leite”, disse a Food and Drug Administration em um comunicado. novo guia online para segurança do leite.

Gail Hansen, veterinária especialista em saúde pública e consultora independente, concordou que o risco de infecção pelo leite pasteurizado era provavelmente “muito baixo”. Ele acrescentou: “Eu não gostaria que as pessoas parassem de beber leite por causa disso”.

Mas a possibilidade não pode ser completamente descartada, disse ele, expressando alguma preocupação pelo facto de as autoridades federais terem estado “excessivamente confiantes face a tantas incógnitas”. Se as vacas disseminarem vírus no leite antes de mostrarem sinais de doença, esse leite poderia potencialmente chegar ao abastecimento comercial de leite, disse ele. E diferentes patógenos podem exigir diferentes temperaturas e durações de pasteurização; As condições específicas necessárias para inativar este vírus específico ainda não são claras, disse o Dr. Hansen.

A FDA disse que o risco de infecção pelo vírus pelo consumo de produtos lácteos crus ou não pasteurizados ainda é desconhecido. Sabe-se que o leite cru representa uma variedade de riscos potenciais de doenças além da gripe aviária.