Sábado, Julho 20

Pesquisadores lutam para manter vivo projeto de envelhecimento de cães

Pesquisadores lutam para manter vivo projeto de envelhecimento de cães

No final de 2019, os cientistas começaram a procurar 10.000 americanos dispostos a inscrever os seus animais de estimação num novo e ambicioso estudo sobre a saúde e longevidade dos cães. Os pesquisadores planejaram acompanhar os cães ao longo de suas vidas, coletando informações detalhadas sobre seus corpos, estilos de vida e ambientes domésticos. Com o tempo, os cientistas esperavam identificar os factores biológicos e ambientais que mantiveram alguns cães saudáveis ​​nos seus anos dourados e descobrir conhecimentos sobre o envelhecimento que pudessem ajudar tanto os cães como os humanos a viver vidas mais longas e saudáveis.

Hoje, os Projeto envelhecimento canino matriculou 47.000 caninos e continua aumentando, e os dados estão começando a chegar. Os cientistas dizem que estão apenas começando.

“Pensamos no Dog Aging Project como um projeto para sempre, por isso o recrutamento está em andamento”, disse Daniel Promislow, biogerontologista da Universidade de Washington e codiretor do projeto. “Sempre haverá novas perguntas a serem feitas. Sempre queremos que cães de todas as idades participem.”

Mas o Dr. Promislow e os seus colegas enfrentam agora a perspectiva de que o Projecto Envelhecimento Canino possa ser interrompido. Cerca de 90 por cento do financiamento do estudo vem do Instituto Nacional sobre Envelhecimento, uma parte dos Institutos Nacionais de Saúde, que forneceu mais de US$ 28 milhões desde 2018. Mas esse dinheiro acabará em junho e não parece provável que o instituto aprove o recente pedido dos pesquisadores para uma renovação da bolsa por cinco anos, dizem os cientistas.

“Fomos informados informalmente de que a doação não será financiada”, disse Matt Kaeberlein, outro diretor do Dog Aging Project e ex-pesquisador de biogerontologia da Universidade de Washington. (Dr. Kaeberlein é agora o CEO da Optispan, uma empresa de tecnologia de saúde.)

Uma porta-voz do Instituto Nacional do Envelhecimento disse que o NIH não comenta o processo de tomada de decisão para pedidos de subsídios individuais.

A NIA ainda poderá optar por fornecer mais financiamento para o Projeto Envelhecimento Canino em algum momento, mas se os pesquisadores não arrecadarem mais dinheiro nos próximos meses, terão que pausar ou reduzir o estudo.

“É quase uma emergência”, disse Stephanie Lederman, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Federação Americana para Pesquisa do Envelhecimento. “É um dos projetos mais importantes neste campo no momento.”

PARA petição pedindo O apoio contínuo dos Institutos Nacionais de Saúde reuniu mais de 10.000 assinaturas, disse o Dr. Kaeberlein, que organizou o esforço.

Ainda assim, os investigadores não contam com a ajuda da agência e aprenderam como é difícil realizar estudos grandes e de longo prazo (que podem levar muitos anos a dar frutos) quando as subvenções são normalmente concedidas a curto prazo. -base de prazo. -base de prazo.

É por isso que os três fundadores do Dog Aging Project (Dr. Promislow, Dr. Kaeberlein e Dra. Kate Creevy, veterinária da Texas A&M University) criaram a organização sem fins lucrativos. Instituto de Envelhecimento Canino para arrecadar dinheiro para pesquisas. Eles esperam usar a organização tanto para manter vivo seu próprio estudo quanto para financiar outros cientistas interessados ​​em explorar tópicos semelhantes.

“Os dados estão chegando rápido e furioso”, disse o Dr. Promislow. “Na verdade, tivemos que desacelerar por causa desses desafios de financiamento. E é o pior momento possível para desacelerar as coisas, porque agora é o momento em que as coisas realmente emocionantes estão apenas começando a acontecer.”

O Dog Aging Project nasceu de duas observações. Em primeiro lugar, as pessoas dariam quase tudo para terem mais anos bons com seus cães. Em segundo lugar, os companheiros caninos podem ser modelos úteis para o envelhecimento humano. Os cães são propensos a muitas das mesmas condições relacionadas com o envelhecimento que as pessoas experimentam, incluindo cancro e demência, e estão expostos a muitos dos mesmos factores de stress ambiental, como a poluição atmosférica e o ruído. Mas como os cães envelhecem mais rapidamente, os estudos sobre o envelhecimento canino podem produzir resultados em períodos mais curtos de tempo.

Foi esse o caso que os fundadores do Dog Aging Project fizeram quando pediram ao Instituto Nacional do Envelhecimento que financiasse um grande estudo de longo prazo sobre cães de companhia. Em 2018, o instituto concedeu aos investigadores uma bolsa de cinco anos, posteriormente prorrogada por um ano.

O estudo é extenso. Os proprietários de todos os cães inscritos são convidados a preencher uma pesquisa anual de saúde e experiência de vida em 10 partes, são incentivados a compartilhar os registros médicos dos animais e são convidados a participar de uma variedade de outras pesquisas e atividades. Os pesquisadores também pretendem sequenciar os genomas de mais de 10 mil cães; 1.000 desses animais também fornecerão uma série de amostras biológicas (incluindo sangue, urina, fezes e cabelo) a cada ano. Eles também estão inscrevendo centenas de cães em um programa randomizado e controlado por placebo. ensaio de rapamicinaum medicamento que demonstrou ser capaz de prolongar a vida de animais de laboratório.

Os investigadores estimaram no seu pedido de subvenção de 2018 que seriam necessários pelo menos três meses para construir a infraestrutura física, digital e humana para o estudo. O processo acabou durando três anos. “Acho que ninguém percebeu o quão difícil seria”, disse o Dr. Promislow. (A pandemia, que fechou ou pressionou as clínicas veterinárias, não ajudou, acrescentou.)

Mas o projeto está em andamento. A equipa de investigação, que inclui mais de 100 pessoas de mais de 20 instituições, sequenciou os genomas de mais de 7.000 cães e depositou 14.000 amostras no biobanco do projeto. Os cientistas adicionaram mais de 36,5 milhões de pontos de dados aos seus banco de dados de acesso aberto e começou a publicar algumas das primeiras descobertas. Eles descobriram, por exemplo, que uma condição chamada disfunção cognitiva canina, também conhecida como demência canina, é mais comum em cães sedentários do que em cães ativos e que cães que são alimentado uma vez por dia Eles são menos propensos a ter vários problemas de saúde do que aqueles que comem com mais frequência. Mais artigos estão em andamento.

Mas quando os investigadores solicitaram uma renovação da subvenção por cinco anos, no ano passado, a sua candidatura não obteve uma pontuação suficientemente boa na primeira ronda de avaliação pelos pares para avançar para a fase seguinte do processo de financiamento. “Os revisores perguntaram o quanto havíamos conseguido em cinco anos”, disse o Dr. Promislow. “Dado o tamanho do projeto, acho que os revisores estavam se perguntando onde estão os artigos mais importantes.”

Steven Austad, biogerontologista da Universidade do Alabama, em Birmingham, que não faz parte da equipe de pesquisa, disse estar surpreso com o fato de a bolsa dos pesquisadores não ter sido renovada. “A importância das coisas que publicam e a profundidade dos detalhes aumentarão com o tempo, mas acho que começaram muito bem”, disse ele. “Um estudo tão grande como este realmente merece uma chance de amadurecer”.

O bassê miniatura do Dr. Austad, Emmylou, está inscrito no Projeto Envelhecimento Canino. Mas aos dois anos de idade, observou ele, Emmylou “ainda não lhes ensinará muito sobre o envelhecimento durante muito tempo”.

A abordagem inovadora do projeto poderia ter funcionado contra isso, acrescentou o Dr. Austad. Os revisores acostumados a avaliar pesquisas de curto prazo em ratos de laboratório e estudos de longo prazo em humanos podem não saber o que fazer com um enorme estudo epidemiológico de cães de companhia.

Seja qual for a razão, a recusa em comprometer-se com o aumento do financiamento é “errada”, disse o Dr. “É realmente muito difícil justificar esta decisão, se você olhar para a produtividade e o impacto do projeto”.

Esse impacto vai além das próprias descobertas, acrescentou. “Este projeto envolveu quase 50 mil americanos em pesquisas científicas biomédicas.”

Nos últimos anos, Shelley Carpenter, de Gulfport, Mississippi, forneceu aos pesquisadores atualizações regulares e registros médicos de seu corgi Pembroke Welsh, Murfee. (Ele também coletou um esfregaço de bochecha para sequenciamento genômico.) Carpenter, cujo anterior corgi morreu de uma doença neurodegenerativa semelhante à ELA, esperava que o projeto pudesse produzir novos conhecimentos médicos que pudessem ajudar cães e pessoas.

Se o NIH parar de financiar, estará “desperdiçando” anos de investigação, disse Carpenter, que assinou a petição. “Por que eles começaram se não vão continuar?”

Os pesquisadores planejam solicitar mais bolsas da NIA, disse o Dr. Promislow, mas perceberam que precisarão desenvolver fontes de financiamento adicionais para garantir o futuro do projeto. Embora o Dog Aging Institute ainda esteja em seus estágios iniciais, os pesquisadores esperam arrecadar entre US$ 40 milhões e US$ 50 milhões para uma doação que poderia ser usada para financiar uma variedade de pesquisas relacionadas à saúde e longevidade canina, incluindo o Dog Aging Project.

A prioridade imediata do instituto é arrecadar dinheiro suficiente para manter o Projeto Envelhecimento Canino funcionando. Cerca de US$ 7 milhões seriam necessários para realizar a pesquisa que a equipe planejava fazer no próximo ano, mas US$ 2 milhões seriam suficientes para “manter as luzes acesas”, disse Promislow. O instituto ainda aguarda o status oficial de isenção fiscal, mas já busca doações. “Ainda não identificamos nenhum bilionário que goste de cães e esteja interessado em apoiar pesquisas sobre envelhecimento”, disse o Dr. Promislow. “Mas certamente vamos tentar.”