Sábado, Julho 20

Partes do plano de reembolso de empréstimos estudantis de Biden bloqueadas pelos juízes

Partes do plano de reembolso de empréstimos estudantis de Biden bloqueadas pelos juízes

Dois juízes federais no Kansas e no Missouri bloquearam temporariamente partes do novo plano de reembolso de empréstimos estudantis do governo Biden na segunda-feira, em decisões que terão implicações para milhões de mutuários federais.

Espera-se que os mutuários inscritos no plano de reembolso baseado em rendimentos, conhecido como SAVE, continuem a efetuar pagamentos. Mas aqueles com dívidas universitárias não verão mais os seus pagamentos cortados pela metade a partir de 1º de julho, uma grande decepção para os mutuários que podem estar contando com esse alívio.

As liminares separadas de segunda-feira estão vinculadas a ações judiciais movidas este ano por dois grupos de estados liderados pelos republicanos que buscam reverter o programa SAVE, uma peça central da agenda do presidente Biden para fornecer alívio aos estudantes mutuários. Muitos dos que se opõem ao programa são os mesmos que entraram com uma ação judicial contra o plano de cancelamento de dívidas de 400 milhões de dólares de Biden, que o Supremo Tribunal derrubou em junho passado.

“Tudo isto é um desastre absoluto para os mutuários, e é bastante chocante que os funcionários públicos estaduais tenham pedido aos tribunais que impeçam a administração Biden de oferecer pagamentos de empréstimos mais acessíveis aos seus residentes num momento em que tantos americanos estão a lutar com os preços elevados”. ”, disse Abby Shafroth, co-diretora de defesa do National Consumer Law Center. “É uma manobra bastante cínica num ano eleitoral para impedir que o atual presidente baixe os preços para os trabalhadores e a classe média norte-americana.”

As liminares congelam partes do plano SAVE até que os casos sejam resolvidos.

Num comunicado, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que a administração Biden discordava veementemente das decisões judiciais. “As decisões de hoje não impedirão a nossa administração de utilizar todas as ferramentas disponíveis para dar aos estudantes e aos mutuários o alívio de que necessitam”, disse ele.

Onze estados liderados pelo Kansas entrou com uma ação judicial contestando o programa SAVE no final de março no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Kansas. O próximo mês, Missouri e seis outros estados processado no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Leste do Missouri. Ambos os processos argumentaram que a administração tinha novamente excedido a sua autoridade e que o plano de pagamento era uma tentativa ambígua de liquidar dívidas.

O programa SAVE, que inscreveu oito milhões de mutuários desde que foi inaugurado em Agosto, não é uma ideia nova. Baseia-se num projeto de cerca de 30 anos atrás que vincula os pagamentos mensais à renda do mutuário e ao tamanho da família. Mas o SAVE tem condições mais generosas que os planos anteriores e um preço mais elevado. Mais de quatro milhões de mutuários se qualificam para um pagamento mensal de US$ 0.

O juiz federal do Kansas, Daniel D. Crabtree, disse no início deste mês que apenas três dos estados no processo (Carolina do Sul, Texas e Alasca) tinham legitimidade para avançar com sua contestação, “mas mal”. Ele disse que os três demonstraram que o programa SAVE “provavelmente” prejudicaria as entidades públicas nos estados que têm empréstimos estudantis.

O juiz Crabtree recusou-se a desfazer as partes do plano que já estavam em vigor; Afinal, escreveu ele, os demandantes entraram com a ação muito depois de o programa ter entrado em vigor, “portanto, o tribunal não vê como os demandantes podem reclamar de danos irreparáveis ​​de sua parte”. .”

Da mesma forma, o juiz John A. Ross, de St. Louis, escreveu que, uma vez que dezenas de milhares de mutuários no Missouri já tinham solicitado perdão através do plano SAVE, o tribunal não poderia desfazer facilmente o processo.

“Estes mutuários e o público têm interesse em garantir a consistência nos programas de reembolso de empréstimos, e qualquer liminar prejudicaria as suas expectativas de tal consistência”, escreveu ele.

Mas o juiz Ross tentou encontrar um equilíbrio ordenando uma liminar parcial, permitindo que os mutuários continuassem a tirar partido de benefícios como pagamentos mensais mais baixos e acumulação limitada de juros ao abrigo do SAVE, ao mesmo tempo que bloqueava temporariamente as disposições do plano que permitiriam aos mutuários ver as suas dívidas. perdoado nos próximos meses.

Numa ordem escrita, concordou com os procuradores-gerais estaduais republicanos que o Departamento de Educação pode ter ultrapassado os seus limites ao permitir um caminho mais rápido para o perdão de empréstimos, o que os críticos do SAVE disseram que teria um custo significativo para os contribuintes. Mas, escreveu ele, os outros elementos generosos do SAVE, tais como pagamentos mensais bastante reduzidos, “ainda parecem funcionar adequadamente”, mesmo com o elemento de perdão do empréstimo suspenso enquanto o litígio continua.

O Departamento de Educação não fez comentários imediatos.

Scott Buchanan, diretor executivo da Aliança de serviços de empréstimos estudantisum grupo industrial, disse que as entidades que administram empréstimos federais trabalhariam sob a direção do departamento para cumprir ordens judiciais.

“Essas manchetes jurídicas podem criar muita confusão entre os mutuários sobre o que significam para eles, e assim que obtivermos orientação e recursos oportunos do departamento”, disse ele, “trabalharemos da melhor maneira possível para estarmos preparados para responder aos mutuários. .” questões.”

Fazer com que milhões de mutuários voltassem a pagar no outono passado, após uma pausa de 42 meses relacionada com a pandemia, tem sido um desafio. No momento em que a máquina de empréstimos estudantis estava voltando a funcionar, a administração Biden continuou a fazer uma série de mudanças para reformar o sistema, ao mesmo tempo que instalava correções em vários programas de perdão de empréstimos. Até agora, a administração eliminou 167 mil milhões de dólares em dívidas de quase cinco milhões de mutuários.

O bloqueio de partes do plano SAVE, que substituiu um plano conhecido como REPAYE, irá adicionar pressão a um sistema que já possui muitos recursos, disseram os defensores dos mutuários.

“Ter duas ordens judiciais diferentes é caótico do ponto de vista jurídico”, disse Persis Yu, vice-diretor executivo do Student Mutuário Protection Center, um grupo de defesa. “Como você gerencia um sistema em meio a todo esse caos?”

Alguns legisladores republicanos saudaram as decisões temporárias. O senador Bill Cassidy, da Louisiana, disse num comunicado que o plano de reembolso baseado no rendimento “não ‘perdoa’ a dívida”, mas simplesmente transfere o fardo para os contribuintes.