Domingo, Abril 21

Paciente com rim de porco transplantado sai do hospital e volta para casa

O primeiro paciente a receber um transplante de rim de um porco geneticamente modificado passou tão bem que recebeu alta do hospital na quarta-feira, apenas duas semanas após a cirurgia inovadora.

O transplante e o seu resultado encorajador representam um momento notável na medicina, dizem os cientistas, e possivelmente anunciam uma era de transplantes de órgãos entre espécies.

Dois transplantes anteriores de órgãos de porcos geneticamente modificados falharam. Ambos os pacientes receberam corações e ambos morreram algumas semanas depois. Num paciente havia sinais de que o sistema imunitário tinha rejeitado o órgão, um risco constante.

Mas o rim transplantado para Richard Slayman, 62 anos, produz urina, remove resíduos do sangue, equilibra os fluidos do corpo e desempenha outras funções importantes, de acordo com os médicos do Massachusetts General Hospital.

“Este momento – sair do hospital hoje com um dos melhores resultados de saúde que tive em muito tempo – é algo pelo qual anseio há muitos anos”, disse ele num comunicado divulgado pelo hospital. “Agora é uma realidade.”

Ele disse que recebeu “atendimento excepcional” e agradeceu aos médicos e enfermeiras, bem como aos simpatizantes que o procuraram, incluindo pacientes renais que aguardavam por um órgão.

“Hoje marca um novo começo não só para mim, mas também para eles”, disse Slayman.

O procedimento aproxima significativamente a perspectiva de xenotransplantes, ou transplantes de órgãos de animais para humanos, da realidade, disse o Dr. David Klassen, diretor médico da Rede Unida para Compartilhamento de Órgãos, que administra o sistema de transplante de órgãos do país.

“Embora ainda haja muito trabalho a ser feito, acho que o potencial disso para beneficiar um grande número de pacientes será concretizado, e isso era um ponto de interrogação que pairava sobre o campo”, disse o Dr. Klassen.

Ainda não se sabe se o corpo de Slayman acabará por rejeitar o órgão transplantado, disse Klassen. E há outros obstáculos: uma operação bem-sucedida teria de ser replicada em numerosos pacientes e estudada em ensaios clínicos antes que os xenotransplantes se tornassem amplamente disponíveis.

Se estes transplantes quiserem ser expandidos e integrados no sistema de saúde, existem “enormes” desafios logísticos, disse ele, a começar por garantir um fornecimento adequado de órgãos de animais geneticamente modificados.

É claro que o custo pode se tornar um grande obstáculo. “Isso é algo que podemos realmente tentar como sistema de saúde?” Dr. Klassen disse. “Precisamos pensar sobre isso.”

Tratar doenças renais já envolve um gasto enorme. Doença renal terminal, o ponto em que os órgãos estão falhando, afeta 1 por cento dos beneficiários do Medicare mas representa 7% dos gastos do Medicare, de acordo com a National Kidney Foundation.

No entanto, o potencial médico do transplante de porcos em humanos é enorme.

Slayman optou pelo procedimento experimental porque lhe restavam poucas opções. Ele estava tendo dificuldades com a diálise devido a problemas nos vasos sanguíneos e enfrentou uma longa espera para receber um rim doado.

O rim transplantado para Slayman veio de um porco geneticamente modificado pela empresa de biotecnologia eGenesis. Os cientistas da empresa removeram três genes que poderiam causar rejeição de órgãos, inseriram sete genes humanos para melhorar a compatibilidade e tomaram medidas para inativar retrovírus transportados por porcos que podem infectar humanos.

Mais de 550 mil americanos têm insuficiência renal e necessitam de diálise, e mais de 100 mil estão na lista de espera para receber um transplante de rim de um doador humano.

Além disso, dezenas de milhões de americanos sofrem de doença renal crónica, que pode levar à falência de órgãos. Afro-americanos, hispano-americanos e nativos americanos apresentam as taxas mais altas de doença renal em estágio terminal. Os pacientes negros geralmente se saem pior do que os pacientes brancos e têm menos acesso a um rim doado.

Embora a diálise mantenha as pessoas vivas, o tratamento de escolha para muitos pacientes é o transplante renal, que melhora drasticamente a qualidade de vida. Mas apenas 25.000 transplantes renais são realizados todos os anos e milhares de pacientes morrem todos os anos enquanto esperam por um órgão humano devido à falta de doadores.

O xenotransplante tem sido debatido como uma solução possível há décadas.

O desafio em qualquer transplante de órgão é que o sistema imunológico humano está preparado para atacar tecidos estranhos, causando complicações potencialmente fatais aos receptores. Os pacientes que recebem órgãos transplantados geralmente devem tomar medicamentos destinados a suprimir a resposta do sistema imunológico e preservar o órgão.

Slayman mostrou sinais de rejeição no oitavo dia após a cirurgia, de acordo com o Dr. Leonardo V. Riella, diretor médico de transplante renal do Mass General. (A organização controladora do hospital, Mass General Brigham, desenvolveu o programa de transplante.)

A rejeição foi de um tipo chamado rejeição celular, que é a forma mais comum de rejeição aguda do enxerto. Pode ocorrer a qualquer momento, mas especialmente durante o primeiro ano após um transplante de órgão. Até 25% dos receptores de órgãos sofrem rejeição celular nos primeiros três meses.

A rejeição não foi inesperada, embora Slayman a tenha experimentado mais rapidamente do que o normal, disse Riella. Os médicos conseguiram reverter a rejeição com esteróides e outros medicamentos usados ​​para conter a reação imunológica.

“A primeira semana foi uma montanha-russa”, disse Riella. Para tranquilizar, acrescentou ele, Slayman respondeu ao tratamento como os pacientes que recebem órgãos de doadores humanos.

Slayman está tomando vários medicamentos imunossupressores e continuará a ser monitorado de perto com exames de sangue e urina três vezes por semana, bem como consultas médicas duas vezes por semana.

Seus médicos não querem que Slayman retorne ao trabalho, no departamento estadual de transportes, por pelo menos seis semanas, e ele deve tomar precauções para evitar infecções causadas por medicamentos que suprimem seu sistema imunológico.

“Em última análise, queremos que os pacientes voltem a fazer as coisas que amam para melhorar sua qualidade de vida”, disse o Dr. Riella. “Queremos evitar restrições.”

Na quarta-feira, Slayman estava claramente pronto para voltar para casa, disse Riella.

“Quando chegamos, eu estava muito apreensivo e ansioso com o que aconteceria”, disse a Dra. Riella. “Mas quando o abordamos às 7h desta manhã, dava para ver um grande sorriso em seu rosto e ele estava fazendo planos.”