Domingo, Abril 21

Overdose ou envenenamento? Um novo debate sobre como chamar uma morte por drogas.

A certidão de óbito de Ryan Bagwell, um jovem de 19 anos de Mission, Texas, afirma que ele morreu de overdose de fentanil.

A mãe dele, Sandra Bagwell, diz que isso está errado.

Certa noite, em abril de 2022, ele engoliu um comprimido de um frasco de Percocet, um analgésico prescrito que ele e um amigo compraram naquele dia em uma farmácia mexicana do outro lado da fronteira. Na manhã seguinte, sua mãe o encontrou morto em seu quarto.

Um laboratório federal de aplicação da lei descobriu que nenhum dos comprimidos do frasco deu positivo para Percocet. Mas todos testaram positivo para quantidades letais de fentanil.

“Ryan foi envenenado”, disse a Sra. Bagwell, especialista em leitura do ensino fundamental.

À medida que milhões de comprimidos contaminados com fentanil inundam os Estados Unidos disfarçados de medicamentos comuns, as famílias angustiadas têm pressionado para mudar a linguagem usada para descrever as mortes causadas por drogas. Querem que os líderes da saúde pública, os procuradores e os políticos utilizem o “envenenamento” em vez da “overdose”. Na sua opinião, a “overdose” sugere que os seus entes queridos eram viciados e responsáveis ​​pelas suas próprias mortes, enquanto o “envenenamento” mostra que foram vítimas.

“Se eu contar a alguém que meu filho teve uma overdose, eles presumirão que ele era viciado em drogas”, disse Stefanie Turner, cofundadora da Texas contra fentaniluma organização sem fins lucrativos que pressionou com sucesso o governador Greg Abbott para autorizar campanhas de conscientização em todo o estado sobre o chamado envenenamento por fentanil.

“Se eu contar a eles que meu filho foi envenenado com fentanil, eles dirão: ‘O que aconteceu?’”, continuou ele. “Ele mantém a porta aberta. Mas a ‘overdose’ é uma porta fechada.”

Durante décadas, as agências federais, estaduais e locais de saúde e de aplicação da lei usaram a “overdose” para registrar mortes por drogas. Permeou o vocabulário das notícias e até da cultura popular. Mas nos últimos dois anos, grupos familiares questionaram o seu uso reflexivo.

Eles estão tendo algum sucesso. Em setembro, o Texas começou a exigir certidões de óbito. diga “envenenamento” ou “toxicidade” em vez de “overdose” se o fentanil for a causa primária. Legislação para uma mudança semelhante foi introduzida em Ohio e Illinois. Um projeto de lei proposto no Tennessee diz que se o fentanil estiver envolvido em uma morte, a causa “deve ser listada como envenenamento acidental por fentanil”, e não uma overdose.

Reuniões com grupos familiares ajudaram a persuadir Anne Milgram, a administradora da Drug Enforcement Administration, que apreendeu mais de 78 milhões de pílulas falsas em 2023, para uso rotineiro “intoxicação por fentanil” em entrevistas e em audiências no Congresso.

Numa audiência na primavera passada, Representante Mike Garcia, R-Califórnia, elogiou a escolha de palavras da Sra. Milgram, dizendo: “Você fez um excelente trabalho ao chamar esses ‘envenenamentos’. Estas não são overdoses. Em muitos casos, as vítimas não sabem que estão a tomar fentanil. “Eles acham que estão tomando Xanax, Vicodin, OxyContin.”

No ano passado, esforços para descrever as mortes relacionadas com o fentanil como envenenamentos começaram a surgir em projetos de lei e resoluções em vários estados, incluindo Louisiana, Nova Jersey, Ohio, Texas e Virgínia, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. Normalmente, esses projetos de lei estabelecem semanas ou meses de “conscientização sobre o envenenamento por fentanil” como iniciativas de educação pública.

“A linguagem é realmente importante porque molda as políticas e outras respostas”, disse ele. Leo Beletsky, especialista em aplicação de políticas de drogas na Faculdade de Direito da Northeastern University. No domínio cada vez mais politizado da saúde pública, a escolha das palavras tornou-se imbuída de um poder crescente de mensagem. Durante a pandemia, por exemplo, o rótulo “antivaxxer” caiu em descrédito e foi substituído pelo mais inclusivo “hesitante à vacina”.

A dependência é uma área que sofre mudanças linguísticas convulsivas, e palavras como “alcoólatra” e “viciado” são agora frequentemente consideradas reducionistas e estigmatizantes. A pesquisa mostra que termos como “viciado em substâncias” podem Influenciam até mesmo o comportamento de médicos e outros profissionais de saúde. em relação aos pacientes.

A palavra “veneno” tem força emocional e reverberações da Bíblia e dos contos de fadas clássicos. “’Envenenamento’ alimenta aquela narrativa de vítima-vilão que algumas pessoas procuram”, disse ele. Sheila P. Vakhariapesquisador sênior da Drug Policy Alliance, um grupo de defesa.

Mas embora o “envenenamento” ofereça protecção contra o estigma a muitas famílias, outras pessoas cujos entes queridos morreram devido ao consumo de drogas ilícitas consideram-no problemático. Dizem que usar “envenenamento” para distinguir certas mortes e permitir que outras sejam rotuladas de “overdose” cria uma hierarquia de ensaios de mortes relacionadas com drogas.

Fay Martin disse que seu filho, Ryan, um eletricista comercial, recebeu analgésicos opioides devido a um acidente de trabalho. Quando ela se tornou dependente deles, um médico cortou sua prescrição. Ryan recorreu à heroína. Eventualmente, ele entrou em tratamento e ficou sóbrio por um tempo. Mas, envergonhado de seu histórico de dependência, ele se manteve reservado e aos poucos voltou a usar drogas. Acreditando que estava comprando Xanax, ele morreu ao tomar um comprimido contaminado com fentanil em 2021, um dia após seu aniversário de 29 anos.

Embora ele, como milhares de vítimas, tenha morrido por causa de uma pílula falsificada, sua mãe enlutada sente como se os outros a olhassem com suspeita.

“Quando meu filho morreu, senti o estigma das pessoas, de que havia responsabilidade pessoal envolvida porque ele usava drogas ilícitas”, disse a Sra. Martin, de Corpus Christi, Texas. “Mas ele não conseguiu o que esperava. Ele não perguntou quanto fentanil havia em seu sistema. Eu não estava tentando morrer. “Ele estava tentando ficar chapado.”

ainda número crescente de promotores, se alguém foi envenenado com fentanil, então quem vendeu a droga era um envenenador: alguém que sabia ou deveria saber que o fentanil poderia ser letal. Mais estados estão aprovando leis sobre homicídios com fentanil.

Os críticos apontam que a ideia de um vilão envenenador não leva em conta as complicações do uso de drogas. “Isso é simplificado demais, porque muitas pessoas que vendem substâncias ou as compartilham com amigos também estão no meio de um transtorno por uso de substâncias”, disse ele. Raquel Cooperque dirige uma iniciativa anti-estigma no Shatterproof, um grupo de defesa.

As pessoas que vendem ou partilham drogas estão muitas vezes a muitos passos de quem mistura os lotes. Eles provavelmente não saberiam que seus medicamentos continham quantidades letais de fentanil, disse ele.

“Em um mundo não politizado, ‘envenenamento’ seria correto, mas da forma como é usado agora, ele reformula o que é provavelmente um evento acidental e o reimagina como um crime intencional”, disse Beletsky, que dirige Changing the Narrative, da Northeastern. projeto, que examina o estigma do vício.

Na toxicologia e na medicina, “overdose” e “veneno” têm definições de valor neutro, disse ele Kaitlyn Browndiretor clínico geral da Centros de veneno dos Estados Unidosque representa e coleta dados de 55 centros em todo o país.

“Mas o público vai entender a terminologia de maneira diferente das pessoas que estão imersas na área, então acho que há distinções e nuances importantes que o público pode perder”, disse ele.

“Overdose” descreve uma dose mais elevada de uma substância do que a considerada segura, explicou o Dr. O efeito pode ser prejudicial (heroína) ou não (ibuprofeno).

“Envenenamento” significa que o dano realmente ocorreu. Mas pode ser intoxicação por inúmeras substâncias, incluindo chumbo, álcool e alimentos, além do fentanil.

Ambos os termos são usados ​​quer um evento resulte em sobrevivência ou morte.

Até há cerca de 15 anos, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças, uma valiosa fonte de dados sobre mortes nacionais devido ao consumo de drogas, utilizavam frequentemente ambos os termos de forma intercambiável. Um relatório do CDC O relatório que detalha o aumento de mortes relacionadas com drogas em 2006 foi intitulado “Envenenamento Não Intencional por Drogas nos Estados Unidos”. Ele também se referiu a “mortes não intencionais devido a overdoses de drogas”.

Para simplificar os dados crescentes sobre mortes por drogas provenientes de agências federais e estaduais, o CDC mudou exclusivamente para “overdose”. (Agora também recolhe estatísticas sobre reclamações overdose não fatal.) A Divisão de Prevenção de Overdose do CDC observa que “overdose” se refere apenas a drogas, enquanto “envenenamento” se refere a outras substâncias, como produtos de limpeza.

Quando questionados sobre qual palavra ou frase imparcial poderia melhor caracterizar as mortes por drogas, os especialistas em tratamento e políticas de toxicodependência tiveram dificuldades.

Alguns preferiram a “overdose” porque está enraizada na apresentação de dados. Outros usam “overdose acidental” para enfatizar a falta de intenção. (A maioria das overdoses é, na verdade, acidental.) A mídia ocasionalmente usa ambos, relatando que ocorreu uma overdose de drogas devido ao envenenamento por fentanil.

Especialistas em medicina anti-dependência salientam que, como a maior parte do fornecimento de drogas ilegais é agora adulterado, “envenenamento” é, na verdade, o termo mais simples e preciso. Pacientes que compram cocaína e metanfetamina morrem por causa do fentanil contido no produto, dizem eles. Os viciados em fentanil sucumbem a bolsas que contêm mais misturas tóxicas do que esperavam.

A Sra. Martin, cujo filho foi morto por fentanil, concorda amargamente. “Ele foi envenenado”, disse ele. “Eles o condenaram à morte e sua família à prisão perpétua.”