Sábado, Maio 18

Os ucranianos esperam nervosamente para ver se os Estados Unidos fornecerão ajuda crítica

Das trincheiras sangrentas do campo de batalha às cidades lotadas atingidas pelos bombardeios russos, milhões de ucranianos esperaram com uma expectativa nervosa enquanto o Congresso dos Estados Unidos se preparava, após meses de atraso, para decidir se os Estados Unidos retomariam o apoio militar crítico ao seu país. .

O soldado Pavlo Kaliuk, que tem lutado para retardar o avanço russo após a queda da cidade de Avdiivka, no leste da Ucrânia, no início deste ano, estava a caminho do funeral de um soldado caído quando o contactámos por telefone na sexta-feira.

“Estou andando por aí e pensando que talvez seja meu amigo que morreu na guerra, que agora está no céu, que ajudará o mundo e os Estados Unidos a apoiarem a Ucrânia”, disse ele.

A Ucrânia não pode depender da intervenção divina; Em vez disso, ele conta com a aprovação, pela Câmara dos Representantes, de um pacote de ajuda de 60 mil milhões de dólares no sábado.

O Presidente Volodymyr Zelensky deixou claro o que está em jogo, dizendo esta semana que sem o apoio americano o seu país não poderia vencer a guerra. William J. Burns, diretor da CIA, foi ainda mais direto quando questionado sobre o que aconteceria se a assistência militar americana não fosse retomada.

“Penso que há um risco muito real de que os ucranianos possam perder no campo de batalha até ao final de 2024, ou pelo menos colocar Putin numa posição em que possa essencialmente ditar os termos de um acordo político”, disse ele na quinta-feira em declarações. . no Fórum de Liderança do Bush Center em Dallas.

Dmytro Kuleba, ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, disse que “não há plano B” se a medida de ajuda falhar.

“Houve muita controvérsia e debate em torno deste projeto de lei, e ainda haverá, então vamos esperar pelo resultado”, disse ele aos repórteres.

Numa reunião em Capri, na sexta-feira, representantes do G7, que compreende as democracias mais ricas do mundo, prometeram encontrar uma forma de apoiar a Ucrânia e, em particular, reforçar as capacidades de defesa aérea da Ucrânia para salvar vidas civis e proteger a infra-estrutura do país.

Jens Stoltenberg, secretário-geral da NATO, disse que a aliança militar recolheu dados sobre os sistemas de defesa aérea disponíveis e está a trabalhar para redistribuir alguns para a Ucrânia.

“É agora necessário garantir que tenhamos um quadro mais robusto e institucionalizado em torno do apoio à Ucrânia”, disse ele aos jornalistas em Itália.

O secretário de Estado Antony J. Blinken, também falando em Itália, disse que “Putin acredita que pode superar as expectativas da Ucrânia e o apoio da Ucrânia”.

“A mensagem que sai de Capri é: não dá para fazer”, disse o secretário.

O Congresso não aprova um novo pacote de apoio militar à Ucrânia desde Outubro. Embora o Senado tenha aprovado por esmagadora maioria um projeto de lei que agrupava 60 mil milhões de dólares para a Ucrânia, juntamente com assistência a Israel e Taiwan, este ficou paralisado na Câmara controlada pelo Partido Republicano. O presidente republicano Mike Johnson dividiu o pacote numa série de projetos de lei, numa tentativa de afastar membros do seu próprio partido que se opõem veementemente à ajuda à Ucrânia.

Se a tática funcionar e a medida for aprovada, funcionários do Pentágono disseram que os suprimentos militares podem começar a fluir para a Ucrânia imediatamente.

Embora o debate em Washington tenha durado durante os últimos seis meses, a dinâmica da guerra pendeu decisivamente a favor de Moscovo. O número de mortes de civis também está a aumentar à medida que a Ucrânia fica sem mísseis interceptadores de defesa aérea para se defender contra os ataques aéreos russos diários contra infra-estruturas críticas em cidades densamente povoadas.

Na sexta-feira, pelo menos sete civis, incluindo duas crianças, foram mortos em ataques com mísseis na região do Dnipro, incluindo um perto da principal estação ferroviária da cidade de Dnipro. Mais quatro civis foram mortos em bombardeios contra aldeias perto da linha de frente no leste da Ucrânia, disseram autoridades.

Kuleba, o ministro dos Negócios Estrangeiros, classificou a ajuda americana como “uma questão de vida ou morte”, acrescentando: “E num sentido mais amplo, é uma questão de sobrevivência da Ucrânia”.

Em entrevistas com soldados e civis em todo o país durante dois anos de guerra, os ucranianos dizem frequentemente, com profunda convicção, que a sua luta faz parte de uma luta global mais ampla. Dizem que o fracasso em confrontar e derrotar a Rússia agora significará mais derramamento de sangue no futuro, e a ajuda americana não é uma caridade, mas responde aos interesses estratégicos e financeiros da América.

“Nosso planeta é muito pequeno e todos dependemos uns dos outros”, disse o soldado Kaliuk. “Aqueles que pensaram que esta guerra não é deles estão errados.”

Pavlo Velychko, oficial de uma brigada de Defesa Territorial que luta perto da fronteira russa, disse que o apoio renovado dos EUA faria mais do que fornecer munições urgentemente necessárias e sistemas de armas avançados.

Aumentaria o moral num momento em que as forças ucranianas estão em dificuldades e exaustas.

“O resultado positivo da votação será sentido por todos nas forças armadas”, disse ele. “De soldados a oficiais.”

Entretanto, os ucranianos deixaram claro que continuarão a lutar.

Os militares ucranianos disseram na sexta-feira que destruíram um bombardeiro estratégico russo Tu-22M3 de longo alcance envolvido nos ataques de sexta-feira, que seria a primeira destruição bem-sucedida de um bombardeiro estratégico no ar durante uma missão de combate.

Embora a afirmação não tenha podido ser confirmada de forma independente, o governador russo do território de Stavropol confirmado que um bombardeiro caiu num campo a cerca de 300 quilómetros da Ucrânia.

Não ficou claro que arma a Ucrânia poderia ter usado para abater o homem-bomba; Kiev tem trabalhado para expandir o seu próprio arsenal de armas de longo alcance e desenvolver a sua própria indústria de armamento nacional.