Domingo, Março 3

Os mais novos membros do sindicato são estudantes universitários

Sam Betsko rapidamente percebeu que ser assistente residente em um dormitório de faculdade exigiria mais do que ajudar alunos perdidos e implorar aos alunos do segundo ano que, pelo amor de Deus, abaixassem o volume da música.

Em seu cargo na Universidade de Boston, houve dias de treinamento obrigatório e não remunerado e o espectro da disciplina arbitrária por parte dos chefes. Ele teve que se preparar para responder a emergências como um ataque de ansiedade ou agressão sexual de um estudante. Mais tarde, ela soube que alguns assistentes residentes haviam sido designados para trabalhar muito mais arduamente do que outros (sem remuneração adicional) em um emprego que oferecia nada além de moradia, plano de alimentação, ingressos para eventos escolares e uma bolsa semanal que mal dava para comprar. uma bebida.

Os assistentes residentes, pensava ele em 2021, precisavam de um sindicato. Em março passado, eles votaram esmagadoramente para ter um. As negociações do contrato começaram na sexta-feira, encerrando uma semana em que os trabalhadores residenciais do Swarthmore College e do Smith College votaram pela sindicalização.

Os assistentes residentes, conhecidos como RAs, estão em movimento, como parte de uma onda de sindicalização de estudantes universitários que trabalham em locais como refeitórios e bibliotecas e frequentam escolas como Harvard, a Universidade de Oregon e a Western Washington University. Só este ano, cerca de 20 mil estudantes universitários, muitos deles da Universidade Estadual da Califórnia, o maior sistema universitário público de quatro anos do país, votaram em eleições sindicais ou tiveram a oportunidade de votar.

“Não é realmente difícil ver que, até agora, as universidades tiveram toda a influência”, disse a Sra. Betsko, agora estudante do último ano com especialização em Inglês. “Vemos que os estudantes foram explorados por isso”.

Os estudantes que aderiram ao movimento trabalhista representam uma fração dos cerca de 15 milhões de estudantes universitários do país. Mas o movimento não deixa de ser um vislumbre de como a cultura universitária está mudando. À medida que as famílias questionam cada vez mais se vale a pena uma educação universitária, os trabalhadores universitários, como os ARs, muitas vezes fazem a mesma pergunta sobre os seus empregos no campus. E os AR, que muitas vezes foram compensados ​​com benefícios como habitação gratuita, procuram agora salários e protecções laborais que eram escassos há uma década.

“Passamos a maior parte de nossas vidas navegando em sistemas que não foram construídos para nós ou a nosso favor”, disse Nathan Duong, aluno do primeiro ano da Universidade de Boston. “Portanto, se pegarmos isso e colocarmos no contexto de um aumento mais amplo na organização trabalhista em todo o país, acho que faz muito sentido.”

Muitos líderes universitários acreditam que já oferecem benefícios suficientemente generosos aos estudantes que trabalham, tais como habitação que pode valer 15.000 dólares ou mais por ano. E alguns empreenderam por vezes esforços legais agressivos para tentar inviabilizar a sindicalização.

Mas enfrentam uma geração de estudantes muito mais receptivos ao trabalho organizado do que os jovens, mesmo no passado recente. Uma pesquisa Gallup descobriu que 60% das pessoas com idades entre 18 e 34 anos aprovaram os sindicatos em 2013; este ano, esse número foi de 78 por cento, o mais elevado em mais de duas décadas de sondagens.

E os estudantes, depois de terem observado o desenrolar das campanhas de organização em pilares culturais como a Amazon e a Starbucks, questionam-se se também eles poderiam beneficiar do aumento do emprego.

“Para a maioria das pessoas, não foi difícil de vender”, disse David Whittingham, um veterano que ajudou a construir um novo sindicato de AR na Universidade Tufts, nos arredores de Boston. “Acho que a luta tem sido menos para convencer e mais para tirar as pessoas de lá.”

Com a ajuda de grupos como o Sindicato Internacional dos Empregados de Serviços e o Sindicato Internacional dos Empregados de Escritórios e Profissionais, os estudantes solidificaram o seu apoio às eleições, às negociações de contratos e aos protestos que ganharam as manchetes. Sua força surpreendeu observadores de longa data do movimento trabalhista, alguns dos quais se perguntaram onde, exatamente, os jovens adultos aprenderam alguns dos pontos mais delicados da Lei Nacional de Relações Trabalhistas de 1935. (Parte da resposta: mensagens que o Instagram direciona com organizadores em outros campi.)

“Estes estudantes estudaram isto claramente e utilizaram esses procedimentos de uma forma muito sofisticada”, disse William A. Herbert, diretor executivo do Centro Nacional para o Estudo da Negociação Coletiva no Ensino Superior e nas Profissões do Hunter College.

Um desafio central para os estudantes tem sido reformular décadas de pregação institucional sobre o propósito do trabalho estudantil. “Foi uma divisão fundamental”, disse Anisha Uppal-Sullivan, aluna do primeiro ano da Tufts. “Nós nos víamos como trabalhadores, enquanto a universidade nos via como tendo capacidade de liderança estudantil.”

Um porta-voz da Tufts disse que os administradores não estavam disponíveis para entrevistas, mas outras universidades questionaram se os sindicatos eram necessários para assistentes residentes.

A Universidade da Pensilvânia, onde os ARs votaram pela sindicalização em setembro, disse ao governo federal que a negociação coletiva era “incompatível com a natureza única” do trabalho, que descreveu como uma oportunidade “para aprender como ser líderes estudantis eficazes em um ambiente educacional”. ambiente”. atmosfera.”

Na Tufts, os ARs disseram que alguns negociadores escolares pareciam não compreender o seu trabalho e minimizaram as suas contribuições.

Os ARs de lá e de outras escolas contaram como ajudaram vítimas de crimes a procurar a polícia, aplicaram protocolos contra o coronavírus e enfrentaram crises de saúde mental. O trabalho deles, disseram eles, não se encaixava perfeitamente em um turno.

“As crianças estão com falta de sono e de estudo”, disse Uppal-Sullivan sobre os assistentes residentes. “Isso é algo que deveria ser compensado.”

Na Tufts, os ARs atacaram em um dos dias mais movimentados do campus: o dia da mudança dos estudantes. A universidade, que lhes havia fornecido moradia, logo chegou a um acordo que prometia uma bolsa de US$ 2.850 por ano letivo, nada mais que nada.

Esse dinheiro pode ser crucial, disseram as IAs, porque as universidades por vezes limitam, explícita ou implicitamente, a sua capacidade de manter um segundo emprego. E muitos ARs disseram que estão lutando para sobreviver.

“Tenho uma cozinha e adoro-a, mas não é disso que preciso”, disse Jasmine A. Richardson, aluna da Universidade de Boston. “Preciso de comida.”

A Sra. Richardson entende por que as pessoas muitas vezes ficam surpresas ao saber do esforço de sindicalização, em parte porque ela própria não havia compreendido inicialmente o escopo da função e não estava totalmente preparada para ela. Um restaurante preparou melhor seus funcionários, sugeriu ele, do que a Universidade de Boston preparou seus ARs.

“Se treinar aqui me faz sentir que meu treinamento no Red Lobster foi a melhor coisa que eu poderia ter feito, há um problema: nada contra o Red Lobster”, disse ele.

Colin Riley, porta-voz da Universidade de Boston, recusou-se a comentar sobre o sindicato, além de escrever num e-mail neste outono que a universidade previa “em breve começar a negociar de boa fé um contrato justo com eles”. Ele não respondeu a uma pergunta sobre as contas de alguns R.As.

Os estudantes só ganharam o direito nacional de organização em 2016, sob o presidente Barack Obama, quando o Conselho Nacional de Relações Laborais concluiu que os trabalhadores universitários podiam ser classificados como empregados com direitos sindicais. (A lei federal não abrange instituições públicas, que são regidas por estatutos e regras estatais. Os ARs da Universidade de Massachusetts Amherst, por exemplo, sindicalizaram-se em 2002, mas o seu esforço não desencadeou um movimento muito mais amplo.)

Segundo dados de Herbert, pelo menos 41 novas unidades de negociação envolvendo estudantes, graduados ou estudantes universitários foram formadas desde o início de 2022. Nos nove anos anteriores, informou o centro do Sr. Herbert, houve um total de 21 novas unidades.

Os responsáveis ​​sindicais sabem que poderão ter tempo limitado para se organizarem em mais campi, uma vez que um futuro conselho trabalhista poderá reverter a decisão de 2016, especialmente se um republicano ganhar a presidência no próximo ano. Mas Mark Gaston Pearce, diretor executivo do Instituto dos Direitos dos Trabalhadores do Centro Jurídico da Universidade de Georgetown, previu que, mesmo assim, poucas escolas se apressariam em se livrar dos novos sindicatos.

“Independentemente da filosofia sobre a questão, as universidades estão interessadas em alcançar a estabilidade”, disse Pearce, que foi presidente do conselho trabalhista e foi maioria na decisão de 2016.

Um dos maiores desafios para os novos sindicatos é o fluxo constante de membros, à medida que os estudantes se formam, abandonam os estudos e mudam de emprego. Na Tufts, os ARs estão tentando determinar como deve ser seu sindicato no dia a dia, sabendo que a próxima batalha de barganha virá depois que muitos estudantes atuais partirem.

E na Universidade de Boston, estudantes como Betsko sabem que terão um tempo limitado para aproveitar os benefícios de qualquer negócio. Ela era filosófica sobre a falta de tempo.

“Não é só para nós”, disse ele sobre seu potencial contrato. “Seria para todos os trabalhadores da vida res que vierem depois de nós. Não faz sentido ser egoísta.”