Sábado, Maio 18

Os hábitos de uso de drogas entre adolescentes estão mudando, para melhor. Com avisos.

Historicamente falando, não é um mau momento para ser o fígado de um adolescente. Ou os pulmões.

O consumo regular de álcool, tabaco e drogas entre os estudantes do ensino secundário tem seguido uma longa tendência decrescente.

Em 2023, 46 por cento dos idosos disseram que beberam alguma coisa durante o ano. antes de ser entrevistado; isso representa uma queda vertiginosa em relação aos 88% registados em 1979, quando o comportamento atingiu o pico, de acordo com o inquérito anual Monitorização do Futuro, um inquérito nacional observado de perto sobre o consumo de substâncias entre os jovens. Uma tendência de queda semelhante foi observada entre os alunos do oitavo e do décimo ano, e nessas três faixas etárias, no que diz respeito ao tabagismo. Em 2023, apenas 15% dos idosos afirmaram ter fumado um cigarro durante a vida, abaixo do pico de 76 por cento em 1977.

O consumo de drogas ilícitas entre adolescentes permaneceu baixo e bastante estável ao longo das últimas três décadas, com algumas diminuições notáveis ​​durante a pandemia de Covid-19.

Em 2023, 29 por cento dos alunos do último ano do ensino médio relataram usar maconha no ano anterior, abaixo dos 37% em 2017 e de 51% em 1979.

Existem alguns avisos preocupantes sobre as boas novas. Uma delas é que as mortes por overdose de adolescentes aumentaram dramaticamente: as mortes de adolescentes relacionadas com o fentanil duplicaram entre 2019 e 2020 e permaneceram nesse nível nos anos subsequentes.

A Dra. Nora Volkow dedicou sua carreira ao estudo do uso de drogas e álcool. Ela é diretora do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas desde 2003. Ela conversou com o The New York Times para discutir as mudanças nos padrões e as razões por trás das mudanças nas tendências no uso de drogas.

Qual é o panorama geral sobre os adolescentes e o uso de drogas?

As pessoas não percebem realmente que entre os jovens, especialmente os adolescentes, a taxa de consumo de drogas apresenta o risco mais baixo que vimos em décadas. E vale dizer também no caso do álcool e do tabaco legais.

A que você atribui a mudança?

Um fator importante são as campanhas de educação e prevenção. Sem dúvida, a campanha de prevenção do tabaco tem sido uma das mais eficazes que alguma vez vimos.

Algumas das políticas implementadas também ajudaram significativamente, não só na fixação da idade legal para o consumo de álcool e tabaco nos 21 anos, mas também na aplicação dessas leis. Então cessa o avanço das drogas mais acessíveis, como o tabaco e o álcool, às ilícitas. E os adolescentes não são expostos a anúncios de drogas legais como eram no passado. Todas estas políticas e intervenções tiveram um impacto subsequente no consumo de drogas ilícitas.

O uso de redes sociais entre adolescentes influencia?

Absolutamente. A mídia social mudou a oportunidade de estar no espaço físico com outros adolescentes. Isto reduz a probabilidade de usarem drogas. E isto tornou-se dramaticamente evidente quando as escolas fecharam devido à Covid-19. Observou-se um grande salto descendente na prevalência do consumo de muitas substâncias durante a pandemia. Isso pode ocorrer porque os adolescentes não puderam ficar juntos.

O que é interessante é que, embora as escolas tenham regressado, a prevalência do consumo de substâncias não aumentou até ao período pré-pandémico. Permaneceu estável ou continuou a diminuir. Foi um grande salto, uma mudança, e algumas tendências no consumo de drogas continuam a diminuir lentamente.

Existe alguma ideia de que a estimulação proveniente do uso de um dispositivo digital possa satisfazer algumas das mesmas experiências neuroquímicas das drogas ou proporcionar algum escapismo?

Se isso for possível. Houve uma mudança nos tipos de reforçadores disponíveis para os adolescentes. Não se trata apenas de redes sociais, mas também de videogames, por exemplo. Os videogames podem ser muito estimulantes e produzir padrões de uso compulsivos. Então, você está trocando um reforçador, uma forma de fuga, por outra. Esse pode ser outro fator.

Será demasiado simplista considerar o declínio do consumo de drogas como uma boa notícia?

Se você olhar objetivamente, sim, são notícias muito boas. Porque? Porque sabemos que quanto mais cedo essas drogas forem consumidas, maior será o risco de se viciar nelas. Reduz o risco de que esses medicamentos interfiram na sua saúde mental, na sua saúde geral, na sua capacidade de concluir os estudos e nas suas futuras oportunidades de emprego. Isso é absolutamente uma boa notícia.

Mas não queremos nos tornar complacentes.

O fornecimento de drogas é mais perigoso, levando a um aumento nas mortes por overdose. Não estamos exagerando. Quero dizer, tomar uma dessas drogas pode matar você.

E quanto à vaporização? Tem diminuído, mas o consumo ainda é consideravelmente superior ao dos cigarros: em 2021, Cerca de um quarto dos alunos do último ano do ensino médio disseram ter fumado nicotina no ano passado.. Por que os adolescentes resistiriam aos cigarros e migrariam para a vaporização?

A maior parte da toxicidade associada ao tabaco foi atribuída à queima da folha. A queima desse tabaco foi responsável pelo câncer e pela maioria dos outros efeitos adversos, embora a nicotina seja o elemento viciante.

O que conseguimos compreender é que a vaporização da nicotina tem os seus próprios danos, mas isto não foi tão bem compreendido como no caso do tabaco. A outra coisa que tornava a vaporização tão atraente para os adolescentes era que ela estava associada a todos os tipos de sabores: sabores doces. Só quando o FDA tornou esses sabores ilegais é que a vaporização se tornou menos acessível.

Meu argumento seria que não há razão para expormos os adolescentes à nicotina. Porque a nicotina é muito, muito viciante.

Mais alguma coisa que você deseja adicionar?

Também temos todo esse interesse pela cannabis e pelas drogas psicodélicas. E há muito interesse na ideia de que as drogas psicodélicas possam ter benefícios terapêuticos. Para prevenir estas novas tendências no consumo de drogas entre os adolescentes, são necessárias estratégias diferentes daquelas que utilizamos com álcool ou nicotina.

Por exemplo, podemos dizer que se forem consumidas drogas como álcool ou nicotina, isso pode causar dependência. Isto é apoiado por extensas pesquisas. Mas alertar sobre o vício em drogas como cannabis e psicodélicos pode não ser tão eficaz.

Embora a cannabis também possa causar dependência, pode ser menos viciante do que a nicotina ou o álcool, sendo necessária mais investigação nesta área, especialmente sobre produtos mais recentes e de maior potência. Os psicodélicos normalmente não são viciantes, mas podem produzir experiências mentais adversas que podem colocá-lo em risco de psicose.