Sábado, Maio 18

Orangotango é visto curando ferida facial com planta medicinal

Cientistas observaram um orangotango macho selvagem esfregando repetidamente folhas mastigadas de uma planta medicinal em um ferimento facial em uma reserva florestal da Indonésia.

Foi a primeira observação conhecida de um animal selvagem usando uma planta para tratar uma ferida e acrescenta evidências de que os humanos não são os únicos que usam plantas para fins medicinais.

O orangotango macho, Rakus, vive no Parque Nacional Gunung Leuser, na ilha de Sumatra, e acredita-se que tenha cerca de 35 anos. Durante anos, pesquisadores acompanharam orangotangos como ele em suas jornadas pela floresta, percorrendo a copa das árvores em busca de frutas para comer.

Cientistas da área de pesquisa Suaq Balimbing do parque notaram pela primeira vez um ferimento em seu rosto em 25 de junho de 2022, quando o viram iniciando seu comportamento de automedicação.

“Depois que descobri, fiquei muito animado”, disse ele. Isabelle Laumer, primatologista do Instituto Max Planck de Comportamento Animal, na Alemanha, em parte porque os registros de animais se medicando são raros, ainda mais quando se trata de tratamento de lesões. Ela e seus colegas detalharam a descoberta em um estudo publicado quinta-feira na revista Scientific Reports.

A planta usada por Rakus, conhecida como akar kuning ou raiz amarela, também é usada por pessoas em todo o Sudeste Asiático para tratar a malária. diabetes e outras condições. A pesquisa mostra que tem anti-inflamatório e propriedades antibacterianas.

Os orangotangos raramente comem a planta. Mas neste caso, Rakus ingeriu uma pequena quantidade e também cobriu a ferida várias vezes. Cinco dias depois que a ferida foi notada, ela havia fechado e menos de um mês depois “curou sem quaisquer sinais de infecção”, disse o Dr.

Michael Huffman, professor visitante do Instituto de Medicina Tropical da Universidade de Nagasaki, no Japão, que não esteve envolvido no estudo, disse: “Que eu saiba, este é o primeiro estudo publicado a mostrar que um animal usa uma planta com propriedades conhecidas técnicas biomédicas para o tratamento de uma ferida.

Foi observado que os primatas pareciam tratar feridas no passado, mas não com plantas. Um grupo de mais de duas dúzias de chimpanzés no Gabão, na África Central, foi visto mastigando e aplicando insetos voadores nas feridas, disse Simone Pika, especialista em cognição animal da Universidade de Osnabrück, na Alemanha, que documentou essa observação.

Os orangotangos foram vistos usando plantas medicinais de outra forma: em 2017 Cientistas relataram que seis orangotangos em Bornéu esfregaram folhas mastigadas de um arbusto com propriedades antiinflamatórias e analgésicas em suas pernas e braços. provavelmente para aliviar músculos doloridos.

“Os padrões gerais de aplicação são semelhantes, e isso é bom para a nossa compreensão da propensão da espécie para este tipo de comportamento medicamentoso”, disse o Dr. Huffman.

Exemplos de automedicação em primatas continuam raros e seu comportamento não é totalmente compreendido. Sabe-se que chimpanzés, bonobos, gorilas e gibões de mãos brancas comem ocasionalmente folhas inteiras e ásperas, provavelmente para ajudá-los a expulsar parasitas. Huffman e outros também viram chimpanzés mastigando a parte amarga de uma planta chamada Amígdala Vernônia para tratar infecções por vermes.

Mas este comportamento não é exclusivo dos primatas. As civetas indianas, um mamífero parecido com um gato, também engolem folhas inteiras, você provavelmente se livrará dos vermes. Vários pássaros têm um comportamento estranho, chamado formigueiroem que eles esfregar nas formigas, para ajudá-los a tratar ácaros de penas ou outros parasitas. Centenas de espécies de abelhas também colhem extratos de flores que impedem o crescimento de fungos e bactérias em suas colônias, o que pode ser considerado uma espécie de medicação preventiva própria ou em grupo.

Dr. Laumer espera que o estudo de Rakus ajude a criar uma maior apreciação (e desejo de proteger) o orangotango de Sumatra, uma espécie criticamente ameaçada. Mesmo depois de 30 anos estudando o parque, os pesquisadores estão aprendendo coisas novas.

Apenas nos últimos anos, os cientistas demonstraram que os orangotangos podem resolver puzzles complexos, planear o futuro, zombar um do outro de brincadeira e rir – como humanos.

“Há tantas coisas que ainda não sabemos sobre esses macacos”, disse ele.