Sábado, Maio 18

O Senado da Universidade de Columbia estaria reformulando uma resolução que advertia seu presidente.

O Senado do Corpo Docente da Universidade de Columbia, temendo as repercussões de um voto de desconfiança contra o presidente da escola, Nemat Shafik, planeja votar uma resolução diluída expressando descontentamento com uma série de suas decisões, incluindo pedir à polícia na semana passada que prenda estudantes que protestam contra o campus.

Os senadores temiam que um voto de censura pudesse resultar na destituição do Dr. Shafik em um momento de crise. E alguns temiam que tal votação fosse vista como uma concessão aos legisladores republicanos que pediram a sua demissão, de acordo com entrevistas com vários membros do Senado que participaram numa reunião a portas fechadas na quarta-feira, alguns dos quais pediram anonimato para discutir uma reunião privada.

O Senado está programado para se reunir novamente na sexta-feira para votar uma resolução.

A membro do Senado, Carol Garber, estava entre aqueles que questionaram a percepção de um voto de desconfiança com tanta pressão política para remover o Dr.

“Realmente não é um precedente que qualquer universidade queira abrir”, disse o Dr. Garber, professor de ciências comportamentais. “Não deveríamos ser intimidados por ninguém no Congresso.”

O plano para se afastar de uma resolução de censura redigida com dureza surgiu após uma apresentação do Dr. Shafik na reunião do Senado, um órgão universitário oficial composto por mais de 100 professores, estudantes, administradores e funcionários. A universidade não respondeu a um pedido de comentário.

Ao sair da reunião, Garber disse que alguns membros do corpo docente ficaram “chateados e magoados” com o desempenho da Dra. Shafik durante uma audiência no Congresso sobre o anti-semitismo no campus, na qual ela pareceu capitular às demandas dos membros do Congresso. Shafik disse aos membros da Câmara que os líderes universitários concordaram que alguns manifestantes usaram linguagem anti-semita e que certas frases controversas, como “do rio ao mar”, poderiam justificar disciplina.

Na reunião do corpo docente, os senadores que participaram da reunião descreveram uma troca educada, mas direta, e alguns ficaram irritados com a decisão do Dr. Shafik de chamar o Departamento de Polícia de Nova York para desmantelar um acampamento de protestos de guerra em Loop.

Alguns manifestaram preocupação com as implicações para mais de 100 estudantes que agora têm registos de prisão e suspensão após participarem no campo, incluindo estudantes que estavam prestes a licenciar-se.

Durante a reunião, a Dra. Shafik defendeu sua decisão de chamar a polícia, citando preocupações sobre os perigos de equipamentos de cozinha improvisados, bem como preocupações com a saúde.

“Havia centenas de pessoas dormindo na rua em um ambiente inseguro”, disse o Dr. Shafik ao grupo.

Mas ela admitiu que não visitou o acampamento e disse que não foi convidada, segundo um senador que tomou notas durante a reunião.

Isso levou outro senador a pedir aos membros que haviam visitado que levantassem a mão. Pelo menos metade do grupo levantou a mão.

Numa espécie de mea culpa, o Dr. Shafik reconheceu que a acção policial tinha sido ineficaz e um novo campo de protesto foi rapidamente montado noutra secção do relvado.

Ele também descreveu uma mudança de tática, já que a universidade agora usa negociações em vez de força para limpar o gramado central do campus onde os estudantes montaram acampamento.

Uma prioridade, disse ele, é limpar o acampamento antes das cerimônias universitárias de Columbia, marcadas no gramado para 15 de maio.

Ao chamar a polícia, a administração ignorou a vontade da comissão executiva do Senado, composta por 13 membros, que desaprovou a ideia por unanimidade durante uma reunião de emergência. Um dia antes da chegada da polícia, eles informaram ao consultório da Dra. Shafik que ela não tinha o apoio deles e a aconselharam a negociar.

A decisão do Dr. Shafik de prosseguir com a intimação policial contra a vontade do comitê, uma aparente violação dos regulamentos universitários, levou o capítulo universitário da Associação Americana de Professores Universitários, um grupo de professores liberais, a redigir uma resolução censurando sua apresentação a O tribunal. senado.

A resolução cita as prisões no campus e repreende a Dra. Shafik por seu testemunho perante o Congresso um dia antes, quando ela capitulou aos legisladores republicanos e quebrou o protocolo ao discutir investigações internas do campus de professores específicos, alguns acusados ​​de anti-semitismo.

Mas Sheldon Pollock, membro do comitê executivo da AAUP em Columbia, disse que a visita de quarta-feira ao campus de Mike Johnson, o presidente republicano da Câmara, foi um episódio historicamente único de tentativa de interferência externa.

“Minha sensação é que o corpo docente foi colocado em uma situação muito difícil”, disse o Dr. Pollock, um professor aposentado que não é membro do Senado. “Não queremos que os políticos se intrometam nos procedimentos de governação partilhada da Universidade de Columbia. Ao mesmo tempo, estamos profundamente perturbados com as ações que o nosso presidente tomou na última semana.”

A reunião de emergência do Senado na quarta-feira foi uma tentativa de acalmar as tensões antes da votação da proposta.

Dr. Shafik disse que estava preocupada em restaurar a confiança entre a administração e o corpo docente, que ela disse ter sido corroída antes mesmo de sua nomeação.

Dr. Shafik, que foi presidente da London School of Economics, chegou a Columbia em julho passado. Ele disse ao Senado da Colômbia que “está em crise desde então”, começando com o escândalo sobre o antigo médico da Colômbia, Dr. Robert A. Hadden, que foi condenado por agredir sexualmente pacientes, e agora com a guerra em Gaza.

Ela descreveu-se como uma forte defensora da liberdade de expressão e da liberdade académica, e também disse estar preocupada com o facto de, em alguns casos, a liberdade de expressão se ter transformado em assédio.

“Tivemos esses incidentes no campus e eu os vi, e temos que resolvê-los juntos”, disse ele ao grupo.

Um dia depois da reunião, os membros do Senado da Universidade de Columbia estavam ocupados reescrevendo uma resolução que seria votada na sexta-feira, durante a última reunião do Senado do ano.

Embora expresse desaprovação pelas ações do Dr. Shafik, ele não chegará a uma censura direta.