Quinta-feira, Fevereiro 22

O diagnóstico oculto de Lloyd Austin: por que algumas pessoas mantêm doenças graves em sigilo

O secretário da Defesa dos EUA está a ser alvo de escrutínio depois de não ter divulgado imediatamente à Casa Branca o seu recente diagnóstico de cancro da próstata e a hospitalização relacionada, uma violação do protocolo pela qual pediu desculpas.

Mas embora o secretário Lloyd J. Austin III, como membro do Gabinete, enfrente certas expectativas sobre o que deve divulgar publicamente sobre a sua saúde, e quando, especialistas em saúde mental que trabalham com pacientes que têm doenças graves, como o cancro, dizem reticências. é comum, mesmo na era do compartilhamento on-line excessivo.

“Vejo isso com meus pacientes o tempo todo”, disse o Dr. Andrew Esch, consultor educacional sênior do Centro para o Avanço dos Cuidados Paliativos, uma organização nacional de defesa dos cuidados de saúde com sede na cidade de Nova York. “É muito humano não querer ser esfolado para o mundo ver.”

Existem muitas razões pelas quais as pessoas podem optar por manter a sua doença para si em determinados contextos, dizem os especialistas, mas algumas são mais comuns do que outras. A privacidade pode ser uma estratégia de enfrentamento, disse o Dr. Itai Danovitch, presidente do departamento de psiquiatria e neurociências comportamentais do Cedars-Sinai, em Los Angeles, especialmente nos primeiros dias após o diagnóstico, quando os pacientes são inundados com novas informações.

“Existem diferentes estratégias que usamos para tentar controlar coisas que são incontroláveis”, explicou. “Um mecanismo comum que usamos é a compartimentação.” Embora a compartimentalização, ou manter certos pensamentos e emoções separados, seja muitas vezes difamada, ela é adaptativa, disse o Dr. Danovitch. Por exemplo, pode ajudar as pessoas a manterem o foco profissional, mesmo quando uma doença lhes causa estresse significativo.

No entanto, o Dr. Danovitch alertou que se os compartimentos se tornarem demasiado “profundos e espalhados”, poderão impedir as pessoas de receberem o tratamento necessário. Ele deu o exemplo de um paciente que não faz exames de acompanhamento para um nódulo suspeito porque é muito estressante.

Outros podem ter dificuldade em saber o quão vulnerável é revelar uma doença, disse Steven Meyers, professor e chefe do departamento de psicologia da Universidade Roosevelt, em Chicago. Eles podem descobrir que existe um estigma associado ao seu diagnóstico que os deixará propensos à pena.

“Algumas pessoas consideram que ser saudável e fisicamente capaz é muito importante para o seu papel ou para a sua identidade”, disse ele. “Essas pessoas terão muito mais dificuldade em reconhecer publicamente que se sentem diminuídas na sua opinião. Essas pessoas também ficarão muito mais preocupadas em ser um fardo para os outros.”

As normas culturais e geracionais também podem influenciar a decisão de divulgar, disse o Dr. Jesse Fann, diretor médico de psiquiatria e psicologia do Fred Hutchinson Cancer Center, em Seattle. Ele disse ter visto uma tendência geral de jovens que cresceram imersos nas redes sociais se abrirem mais facilmente sobre seus diagnósticos.

Austin, por outro lado, que tem 70 anos, é “extremamente reservado”.

Embora os especialistas estivessem relutantes em prescrever circunstâncias sob as quais alguém “deveria” partilhar, disseram que certos factores poderiam ajudar a influenciar a decisão. Alguns argumentos poderosos para revelar uma condição médica estão relacionados com a protecção da sua própria saúde.

“Eu sempre valido o desejo de privacidade de uma pessoa, quaisquer que sejam os motivos”, disse Fann. “Mas também explico a eles que manter o diagnóstico completamente secreto, ou não poder falar sobre isso, pode na verdade tornar mais difícil para eles pedirem ajuda quando precisarem; muito especificamente, fazer com que eles os levem ao tratamento ou que alguém os ouça com simpatia quando você estiver estressado.”

Manter a boca fechada também pode levar ao isolamento social.

“A solidão tem um impacto profundo na forma como um paciente consegue conviver com qualquer doença que tenha”, disse o Dr. Esch. “O fardo do sigilo realmente contribui para muito estresse, muita ansiedade e depressão.

Mas outra consideração, além de como manter uma doença privada pode afetar o bem-estar pessoal, é o direito de outras pessoas saberem, disse o Dr. Meyers, que não é absoluto.

“Nem todo mundo precisa saber todos os detalhes da condição médica confidencial de alguém”, disse ele. Você poderia revelar uma doença a um amigo, mas não entrar em detalhes do seu tratamento; Ou você pode conversar com seu empregador sobre um diagnóstico que mudará sua vida, mas apenas depois de ter tido tempo para discutir o plano de longo prazo com seu médico. (De modo geral, a maioria dos funcionários não é necessária para compartilhar informações pessoais de saúde.)

Meyers recomenda perguntar a si mesmo: a pessoa é uma “parte interessada” no que diz respeito à sua vida e bem-estar ou simplesmente um “espectador”? Os telespectadores não têm muito “direito de saber”, disse ele, enquanto as partes interessadas serão afetadas, e isso precisa ser considerado.

Em outras palavras, você pode querer contar à sua família imediata sobre um diagnóstico, mas não a toda a sua rede social.

“Para aqueles que têm a sorte de ter outras pessoas na sua vida profissional e pessoal que lhes possam fornecer apoio, assistência e cuidados, a divulgação pode ser algo bastante positivo”, disse o Dr. Meyers. “Mas cada indivíduo realmente precisa avaliar a segurança psicológica e os aspectos práticos de ser vulnerável”.