Sábado, Julho 20

O acordo do gabinete israelita salvaria a Cisjordânia da crise económica, a um preço

O acordo do gabinete israelita salvaria a Cisjordânia da crise económica, a um preço

À medida que a Cisjordânia ocupada por Israel enfrenta problemas económicos cada vez mais profundos, as autoridades israelitas afirmaram na sexta-feira que um ministro da extrema-direita tinha concordado provisoriamente liberar alguns fundos congelados para a Autoridade Palestina em dificuldades financeiras em troca do fortalecimento dos assentamentos israelenses no território.

Bezalel Smotrich, o ministro das Finanças linha-dura do país, procurou paralisar a Autoridade Palestiniana, que administra algumas áreas da Cisjordânia sob o domínio militar israelita, e acredita que Israel deveria governar o território para sempre. Ele reteve centenas de milhões de fundos para a Autoridade Palestiniana e ameaçou permitir que caducasse uma isenção que protegia os bancos israelitas que fazem negócios com os palestinianos.

Para apaziguar Smotrich, os ministros concordaram, em uma reunião noturna na quinta-feira, sobre medidas que incluíam a autorização retroativa de cinco assentamentos israelenses na Cisjordânia que foram construídos ilegalmente, de acordo com o gabinete de Smotrich e duas outras autoridades israelenses que falaram sob condição de anonimato para discutir as delicadas deliberações do gabinete.

Em troca, Smotrich concordaria em libertar alguns fundos para a autoridade e alargar a isenção bancária, disseram as autoridades, embora ainda não tenha anunciado as medidas. Mas mesmo que essa prorrogação temporária seja aprovada, Smotrich poderá exigir ainda mais concessões no futuro.

Os detalhes e o cronograma para a legalização dos cinco postos avançados não ficaram imediatamente claros. Embora grande parte da comunidade internacional considere os colonatos israelitas na Cisjordânia uma violação do direito internacional, os postos avançados são ilegais ao abrigo da lei israelita; Autorizá-los permite que cresçam e se expandam legalmente.

À medida que a campanha militar israelita prossegue em Gaza, uma crise económica desenrola-se paralelamente na Cisjordânia, onde dezenas de milhares de pessoas ficaram desempregadas devido à guerra, os funcionários públicos palestinianos não recebem os seus salários integrais há meses e quase diariamente os ataques interromperam até as viagens mais básicas.

Smotrich usou a sua posição para desferir golpe após golpe à Autoridade Palestiniana, que administra partes da Cisjordânia sob ocupação israelita. Ele reteve a maior parte do orçamento do governo palestiniano e ameaçou não renovar uma isenção crucial que protege os bancos israelitas que trabalham com os seus homólogos palestinianos.

As medidas alarmaram a administração Biden, que quer que a Autoridade Palestiniana tenha um papel no governo de Gaza no pós-guerra. As autoridades norte-americanas também estão preocupadas com o facto de uma crise económica na Cisjordânia poder levar a um aumento da violência no território, que ainda não assistiu a uma revolta em massa, apesar de meses de operações militares israelitas mortíferas.

O Ministro das Finanças de Israel, Bezalel Smotrich, no centro, há muito que procura paralisar a Autoridade Palestiniana. Crédito…Menahem Kahana/Agência France-Presse — Getty Images

A Autoridade Palestiniana tem oscilado de crise em crise durante anos, lutando para pagar as suas dívidas num contexto de declínio da ajuda internacional. Israel tem frequentemente retido impostos que cobra em nome da autoridade, numa tentativa de penalizar os seus líderes. Outras vezes, Israel enviou dezenas de milhões de dólares para mantê-lo à tona.

Mas muitos consideraram a actual situação económica da Cisjordânia a mais difícil até agora.

Após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro, dezenas de milhares de palestinianos que tinham trabalhado em Israel foram proibidos de reentrar, criando desemprego em massa durante a noite. As incursões militares israelitas, o encerramento de estradas e os postos de controlo mais rigorosos sufocaram ainda mais a economia palestiniana.

Antes da guerra, Mahmoud Abu Issa, 53 anos, ganhava mais de 2.000 dólares por mês – um salário invejável na empobrecida Cisjordânia – como trabalhador da construção civil em Israel. Ele está desempregado desde que Israel proibiu a entrada da maioria dos trabalhadores palestinos, exceto em casos irregulares como diarista por cerca de US$ 10 por dia.

Seu filho, que trabalhou com ele em Israel, começou a construir uma casa antes do início da guerra. Como os salários acabaram, a casa continua inacabada, disse ele.

“Ficamos sentados dia e noite esperando que algo mude”, disse Abu Issa. “Mas não há nada”.

Ao abrigo de acordos entre as duas partes, Israel recolhe e transfere centenas de milhões de dólares em receitas fiscais para a Autoridade Palestiniana. Smotrich reteve esses fundos, que constituem a maior parte do orçamento do governo palestiniano, exacerbando a sua crise fiscal.

Como resultado, os líderes palestinianos lutam constantemente para pagar aos seus funcionários, que ascendem a pelo menos 140 mil, segundo funcionários do Ministério das Finanças da Autoridade Palestiniana. Muitos receberam apenas salários parciais, muitas vezes em intervalos irregulares, durante anos; No mês passado, a maioria recebeu apenas 50% dos seus salários.

Shadi Abu Afifa, pai de quatro filhos e que vive perto de Hebron, viu o seu salário mensal de 930 dólares como oficial das forças de segurança da autoridade ser reduzido para metade no mês passado. Ele disse que sua família parou de comprar gás de cozinha e abandonou outros luxos modestos, como internet em casa, numa tentativa de economizar dinheiro.

“Se a economia melhorar, poderemos começar a sentir alguma esperança novamente”, disse Abu Afifa. “Porque neste momento estamos numa situação má e sufocante: guerra, desemprego, tudo um em cima do outro”.

As autoridades americanas pressionaram o governo israelita para libertar os fundos, temendo que mais dificuldades económicas pudessem levar a mais violência na Cisjordânia. Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, apelou esta semana para que os fundos fossem libertados “sem mais demora”.

No mês passado, depois de três países europeus terem anunciado que iriam reconhecer um Estado palestiniano, Smotrich anunciou que não renovaria a isenção – que expira em 1 de Julho – que protege os bancos israelitas da responsabilidade legal por trabalharem com bancos palestinianos.

Na falta de moeda própria, os palestinos geralmente usam shekels israelenses. Se os bancos palestinianos quiserem oferecer contas em shekel, devem manter laços com os bancos israelitas e confiar neles para processar transacções em shekel.

Desde 2017, o Ministério das Finanças de Israel emitiu uma isenção para indenizar os bancos israelenses, de acordo com Lilach Weissman, porta-voz do ministério. Se a isenção não for renovada, os bancos israelitas provavelmente cortarão os laços com os seus homólogos palestinianos, disseram especialistas bancários.

“As ramificações seriam más e perigosas para todos”, disse Akram Jerab, presidente do conselho do Quds Bank, que tem 31 agências na Cisjordânia.

Numa reunião de gabinete na noite de quinta-feira que durou depois da meia-noite, Smotrich concordou em estender temporariamente a isenção por quatro meses, disse Eytan Fuld, porta-voz do ministro. Não estava claro o que aconteceria depois disso.

Segundo os especialistas, se ele finalmente cumprir a sua ameaça de deixar caducar a isenção, isso também poderá ter consequências económicas para Israel. Os comerciantes palestinos não poderiam usar os bancos para pagar fornecedores israelenses por bens importados, e os palestinos não teriam como pagar a Israel por bens essenciais, como combustível, água e eletricidade, disse Azzam al-Shawwa, um ex-alto regulador bancário palestino. .

“O comércio de Israel está interligado com a Palestina”, disse al-Shawwa numa entrevista. “A Palestina é um dos maiores comerciantes com Israel. Smotrich está disposto a perder isso?

Xeque Ahmad Rawan Contribuiu com relatórios.