Domingo, Abril 21

Novos estudos sobre a síndrome de Havana não encontram evidências de lesões cerebrais

Novos estudos dos Institutos Nacionais de Saúde não conseguiram encontrar evidências de lesões cerebrais em exames ou marcadores sanguíneos de diplomatas e espiões que sofriam dos sintomas da síndrome de Havana, reforçando as conclusões das agências de inteligência dos EUA sobre os estranhos incidentes da síndrome de Havana.

As agências de espionagem concluíram que os sintomas debilitantes associados à síndrome de Havana, incluindo tonturas e enxaquecas, não são obra de uma potência estrangeira hostil. Não identificaram uma arma ou dispositivo que tenha causado os ferimentos, e os analistas de inteligência acreditam agora que os sintomas são provavelmente explicados por factores ambientais, condições médicas existentes ou stress.

O cientista-chefe de um dos dois novos estudos disse que, embora o estudo não tenha sido concebido para encontrar uma causa, os resultados foram consistentes com essas determinações.

Os autores disseram que os estudos contradizem as descobertas de pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, que encontraram diferenças nas imagens cerebrais de pessoas com sintomas da síndrome de Havana e de um grupo de controle.

O Dr. David Relman, um importante cientista que teve acesso a arquivos confidenciais de casos e representantes de pessoas que sofrem da síndrome de Havana, disse que os novos estudos eram falhos. Muitas lesões cerebrais são difíceis de detectar com exames ou marcadores sanguíneos, disse ele. Ele acrescentou que as conclusões não contestam que uma força externa, como um dispositivo de energia dirigida, poderia ter ferido actuais e antigos funcionários do governo.

Os estudos foram publicados no The Journal of the American Medical Association na segunda-feira, juntamente com um editorial do Dr. Relman criticando as descobertas.

Os incidentes começaram a ocorrer em maiores concentrações no final de 2016 e 2017 em Havana e mais tarde na China, na Áustria e noutros locais. A administração Biden tomou posse em 2021 prometendo melhorar os cuidados médicos para diplomatas e espiões que sofrem dos sintomas e prometendo ir ao fundo das suas causas.

Estudos conduzidos pela Universidade da Pensilvânia em 2018 e 2019 sugeriram que as pessoas afetadas pela síndrome apresentavam possíveis lesões cerebrais diferentes das lesões típicas de concussão ou outras lesões cerebrais traumáticas.

Os estudos do NIH analisaram um grupo diferente de pessoas e menos de um terço dos casos se sobrepuseram. Leighton Chan, diretor científico interino do NIH Clinical Center e principal autor de um dos estudos, disse que dos 86 participantes, 24 casos eram de Cuba, seis da China, 17 de Viena, nove de todo o mundo. Estados Unidos e 30 de outras localidades.

Ao examinar as imagens cerebrais, os pesquisadores não encontraram diferenças significativas em relação ao grupo de controle.

Numa conferência de imprensa para discutir os resultados antes da sua divulgação, os cientistas do NIH disseram que os seus exames, realizados num ambiente de investigação, eram mais precisos do que os exames produzidos principalmente em ambientes clínicos durante estudos anteriores. Eles também disseram que o grupo de controle era mais parecido com os participantes do estudo, o que melhorou o rigor do estudo.

Pesquisadores da Universidade da Pensilvânia disseram que os dois estudos eram comparações “maçãs com laranjas” porque analisaram diferentes grupos de pacientes, e o estudo do NIH não foi projetado para replicar o deles.

Os cientistas do NIH disseram que não diagnosticaram pacientes com lesões cerebrais traumáticas ou concussões. Os diagnósticos que eles ofereceram, todos chamados de “distúrbios neurológicos funcionais”, são frequentemente causadas por estresse.

Os estudos não descartaram uma possível causa externa dos sintomas da síndrome de Havana. Mas se alguém não estivesse envolvido, disse Chan, o estresse “poderia explicar mais de nossas descobertas”.

“É importante observar que pessoas com distúrbios neurológicos funcionais de qualquer causa apresentam sintomas reais, angustiantes e muito difíceis de tratar”, disse o Dr. Chan.

O diagnóstico do NIH irritou várias pessoas com sintomas da síndrome de Havana, que disseram que era um insulto e errado porque equivalia a chamar os seus sintomas de psicossomáticos ou resultado de histeria em massa.

Relman, que estava entre os líderes de um painel de especialistas estabelecido pelas agências de inteligência e outro pela Academia Nacional de Ciências, disse que o trabalho desses grupos descobriu que os sintomas de alguns dos funcionários públicos afetados não podiam foram causados. apenas devido ao estresse ou a fatores psicossociais.

Os estudos do NIH analisaram um grande grupo de pessoas que relataram vários sintomas, em vez de se concentrarem em casos no exterior, onde evidências adicionais mostram que algo estranho poderia estar acontecendo, disse o Dr. Relman. Nesses casos, o culpado poderia ter sido um dispositivo ocultável, capaz de fornecer energia especificamente direcionada.

“Agrupar todos esses casos como eles fizeram é apenas procurar problemas”, disse o Dr. Relman.

Mark Zaid, advogado de várias pessoas com sintomas da síndrome de Havana, disse que muitos funcionários atuais e ex-funcionários tratados no NIH ficaram chateados por não terem sido informados sobre o estudo antes de ele ser divulgado. Zaid disse que alguns pacientes foram informados de que deveriam participar do estudo para receber tratamento governamental para seus sintomas. Zaid disse que isso levantou questões éticas sobre o consentimento do paciente.

Dr. Chan contestou isso, dizendo que as pessoas que participaram o fizeram voluntariamente e poderiam ter abandonado o estudo a qualquer momento.

Mas Zaid disse temer que a CIA e outras agências de inteligência utilizem indevidamente o estudo para reforçar as suas conclusões de que não podem determinar uma causa externa para os casos da síndrome de Havana.

“A preocupação é que a comunidade de inteligência utilize este estudo como uma arma para demonstrar que a ausência de provas é uma prova”, disse Zaid. “E não é.”