Domingo, Abril 21

Novo filme no SXSW alerta sobre danos potenciais dos microplásticos

Já se passaram mais de cinco décadas desde que o personagem de Dustin Hoffman em “The Graduate” recebeu um grão de sabedoria sobre o caminho para a prosperidade.

“Plástico,” O Sr. McGuire contou a ele., o executivo corporativo engomado oferecendo o conselho. “Há um grande futuro nos plásticos.”

De hecho, los plásticos han cambiado las reglas del juego para la humanidad, y la enorme variedad de productos plásticos baratos y duraderos, desde contenedores de alimentos y tuberías de PVC hasta ropa de poliéster y productos médicos de un solo uso, sin duda han mejorado a vida.

O problema, como quase todo mundo sabe, é que Os plásticos são para sempre. e muito pouco disso foi reciclando. A ONU estimou que a maioria dos 400 milhões de toneladas métricas produzidos anualmente (uma produção que duplicou desde 2000) permanecerão na Terra de alguma forma, à medida que a luz solar, o vento e o mar os decompõem em pequenas partículas.

Há cerca de 20 anos, Richard Thompson, biólogo marinho, descoberto pela primeira vez um acúmulo preocupante de pequenas partículas de plástico em habitats oceânicos e cunhou a palavra “microplásticos”. Desde então, os cientistas têm encontrado esses fragmentos em todos os lugares, desde controlo remoto picos de montanhas e o Ártico para o fundo do oceano.

Na década seguinte, os cientistas começaram a descobrir microplásticos incorporados numa vasta gama de seres vivos, até mesmo nos frutos do mar que comemos. Mais recentemente, foram encontrados microplásticos no interior do corpo humano: nos nossos pulmões, no nosso sangue, nas nossas fezes e no leite materno.

Em 2021, investigadores italianos identificaram pela primeira vez microplásticos na placenta humana.

A questão que os cientistas colocam com crescente urgência é se estes corpos estranhos sintéticos representam uma ameaça para a saúde humana.

“Sabemos que os microplásticos estão por todo o lado, sabemos que são prejudiciais para a vida marinha e para as nossas pescas, mas a investigação sobre o seu impacto nos seres humanos ainda está a avançar”, disse ele. Imari Walker-Franklinengenheiro ambiental e pesquisador químico da RTI International que estuda microplásticos.

“Pessoas de plástico” Um novo documentário dirigido por Ben Addelman e Ziya Tong analisa a ciência emergente sobre microplásticos e chega a uma conclusão preocupante: os potenciais riscos para a saúde associados à poluição plástica estão a tornar-se difíceis de ignorar.

O filme, que estreia sábado no Festival de Cinema SXSW Em Austin, Texas, acompanha o trabalho de investigadores de microplásticos em meia dúzia de países, incluindo dois cientistas turcos que afirmaram ter descoberto recentemente microplásticos dentro do cérebro humano. Algumas das partículas foram encontradas profundamente no tecido de tumores cerebrais cancerígenos.

“A revelação de que o corpo humano está cheio de microplásticos é recente e acredito que as suas implicações se tornarão uma das histórias ambientais e de saúde mais dominantes do nosso tempo”, disse Rick Smith, presidente da Instituto Canadense do Clima e um dos produtores executivos do filme. “Não importa se você é rico ou pobre, não há como se proteger desse tipo de nova poluição”.

Microplásticos, fragmentos menores que O tamanho de cinco milímetros, que normalmente pode ser visto a olho nu, não deve ser confundido com os nanoplásticos, que são menores que uma partícula de poeira e muitas vezes são um subproduto não intencional da produção de plástico. A investigação sobre os possíveis efeitos dos nanoplásticos na saúde ainda está numa fase inicial, pelo menos em comparação com os estudos sobre microplásticos, um campo que se expandiu rapidamente nos últimos anos.

As evidências científicas dos efeitos dos microplásticos nos seres humanos são limitadas, pelo menos na literatura revisada por pares. Um estudo na revista. Ciência e tecnologia ambiental em 2022 descobriram que pacientes com doença inflamatória intestinal tinham significativamente mais microplásticos nas fezes do que aqueles sem a doença. um pequeno Estudo da Universidade do Havaí publicado em novembro passado catalogou a presença crescente de microplásticos nas placentas de novas mães.

E um artigo publicado na quinta-feira. no New England Journal of Medicine relataram que pessoas que tinham microplásticos no sistema cardiovascular apresentavam maior risco de complicações decorrentes de ataques cardíacos e derrames.

Os pesquisadores descobriram que os microplásticos ficaram incrustados em placas de gordura que aderem às paredes dos vasos sanguíneos, e que os pacientes com placas infundidas com plástico tinham 4,5 vezes mais probabilidade de sofrer um ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou morte em comparação com aqueles cuja placa estava livre. de microplásticos. O estudo incluiu 312 pessoas que passaram por cirurgia para remover placa da artéria carótida no pescoço. Os pesquisadores os acompanharam por quase três anos.

O autor do estudo, Dr. Giuseppe Paolisso, disse que parecia que os microplásticos, junto com os nanoplásticos, tornavam essas placas gordurosas mais frágeis, aumentando o risco de que elas pudessem se desprender da parede da artéria, bloqueando o fluxo sanguíneo em uma via menor. vaso sanguíneo e causar um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

“Esta é a primeira evidência de que a contaminação por microplásticos no sangue está ligada a doenças”, disse o Dr. Paolisso, professor de medicina interna na Universidade Luigi Vanvitelli da Campânia, em Caserta, Itália. Mais pesquisas são necessárias para confirmar as descobertas, acrescentou.

Existem várias teorias sobre como os microplásticos afetam o corpo. Eles incluem a possibilidade de inflamação causada por um corpo estranho alojado no tecido humano e os compostos tóxicos que compõem muitos plásticos, muitos dos quais são conhecidos por prejudicarem a saúde humana.

Nienke Vrisekoop, uma pesquisador de microplásticos do Centro Médico da Universidade de Utrecht, na Holanda, disseram ter descoberto que as células imunológicas que entram em contato com microplásticos morrem três vezes mais rápido do que aquelas que não o fazem. Ela disse que ele poliestireno comumente usado para produzir materiais de embalagem era especialmente tóxico para as células imunológicas que os consumiam.

Uma pesquisa realizada por outro pesquisador holandês, Barbro Melgert, descobriu que os microplásticos Inibiu o desenvolvimento pulmonar. estruturas cultivadas em seu laboratório. O professor Melgert, imunologista respiratório da Universidade de Groningen, disse que o náilon parece ser mais prejudicial às estruturas pulmonares. Ele descobriu que o cloreto de polivinila, ou PVC, era o menos tóxico dos plásticos que testou.

O professor Melgert ainda está tentando entender como os microplásticos afetam as células vivas, mas suspeita que os danos possam estar relacionados a uma série de produtos químicos que podem ser lixiviados dos plásticos para o corpo humano.

Embora saiba que os resultados do estudo não comprovam definitivamente os danos aos seres humanos nem quantificam os riscos, pesquisa anterior sobre os trabalhadores da fábrica de náilon mostraram extenso danos pulmonares entre aqueles expostos a grandes quantidades de partículas de náilon.

Partículas estranhas como amianto, pó de carvão ou fumaça de cigarro são frequentemente problemáticas para a saúde humana, observou ele. “Se as partículas forem orgânicas e digeríveis, pelo menos o corpo poderá eventualmente quebrá-las e livrar-se delas”, disse o professor Melgert. “O plástico é diferente. Pode apenas ficar no pulmão.”

O mesmo provavelmente pode ser dito dos microplásticos que chegam ao cérebro. A descoberta, possivelmente a revelação mais significativa do novo filme, foi feita por dois investigadores turcos, Sedat Gündoğdu, biólogo, e Emrah Çeltikçi, neurocirurgião.

Dr. Gundoğdu, um pesquisador da Universidade Cukurovaestuda a poluição por microplásticos desde 2016. Ao longo dos anos, ele colaborou em dezenas de estudos revisados ​​por pares que documentam microplásticos em pescaria, chão, sal de mesa e bolsas de fluido intravenosoe o seu alarme aumentou a cada nova descoberta.

Ele disse que era apenas uma questão de tempo até que os pesquisadores descobrissem microplásticos no cérebro humano. “É assustador, mas não surpreendente”, disse ele.

Das 15 amostras examinadas até agora, seis partículas de plástico foram identificadas no tecido de dois pacientes com tumores, disse o Dr. Não ficou claro como os fragmentos chegaram ao cérebro, mas ele disse que, dada a presença documentada de microplásticos no sangue, provavelmente chegaram através dos vasos que alimentam os tumores.

Apesar do senso de urgência e desgraça transmitido por “Plastic People”, a Sra. Tong, codiretora e ex-apresentadora do programa científico do Discovery Channel “Planeta diário”, espera que o filme possa inspirar mudanças, tal como fez “Silent Spring”, o livro de 1962 que documentou os perigos dos pesticidas agrícolas e ajudou a provocar a proibição do DDT.

A nível individual, isso significa encorajar os consumidores a reduzir a sua dependência de plásticos descartáveis, que representam 40% da produção global de plásticos, disse ele.

Mas isso também significa persuadir os líderes políticos a tomarem medidas regulamentares. No momento, a Sra. Tong está de olho em um Reunião da ONU no próximo mês em Ottawa, onde delegados de 175 países retomarão as negociações sobre um proposta de tratado isso impediria o crescimento explosivo da poluição plástica. As conversas foram Às vezes, é apanhado pela oposição da indústria.

“Não é que precisemos de alguma invenção nova e notável para resolver o problema”, disse Tong. “Só precisamos usar menos plástico.”