Sábado, Julho 20

Novas vacinas COVID-19 recomendadas para americanos com 6 meses ou mais neste outono

Novas vacinas COVID-19 recomendadas para americanos com 6 meses ou mais neste outono

Todos os americanos com 6 meses ou mais devem receber uma das novas vacinas Covid-19 quando estiverem disponíveis neste outono, disseram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças na quinta-feira.

A recomendação surge no momento em que o país enfrenta uma onda de verão da Covid, com o número de Infecções em ascensão em pelo menos 39 estados e territórios.

A maioria dos americanos adquiriu imunidade ao coronavírus através de infecções repetidas ou de doses de vacina, ou ambos. As vacinas oferecem agora um reforço gradual e permanecem eficazes apenas durante alguns meses, à medida que a imunidade diminui e o vírus continua a evoluir.

Ainda assim, em todas as faixas etárias, a grande maioria dos americanos que foram hospitalizados com Covid não recebeu uma das vacinas oferecidas no outono passado, de acordo com dados apresentados numa reunião de quinta-feira do Comité Consultivo sobre Práticas de Imunização do CDC.

A Dra. Mandy Cohen, diretora da agência, aceitou na quinta-feira o conselho unânime do painel de recomendar outra rodada de imunizações.

“Os profissionais e o público em geral não compreendem até que ponto este vírus sofreu mutações”, disse Carol Hayes, representante do comité no American College of Nurse-Midwives. “Você precisa da vacina deste ano para estar protegido contra a cepa do vírus deste ano”.

A vacina da Novavax se concentrará na variante JN.1, que prevaleceu durante meses no inverno e na primavera. As vacinas Pfizer e Moderna concentrar-se-ão na variante KP.2, que até recentemente parecia destinada a ser a variante dominante.

Mas KP.2 parece estar dando lugar a duas variantes relacionadas, KP.3 e LB.1, que agora representam mais da metade de novos casos. As três variantes, descendentes de JN.1, são apelidadas coletivamente de FLiRT, em homenagem a duas mutações nos genes do vírus que contêm essas letras.

Acredita-se que as mutações ajudem as variantes. fugir de algumas defesas imunológicas e como resultado se espalha mais rapidamente, mas não há evidências de que as variantes causem doenças mais graves.

As visitas às urgências relacionadas com a COVID na semana que terminou em 15 de junho aumentaram quase 15 por cento e as mortes quase 17 por cento, em comparação com os totais da semana anterior. As hospitalizações também parecem estar aumentando, mas tendências baseiam-se em dados de um subconjunto de hospitais que ainda reportam números ao CDC, embora a exigência para fazê-lo tenha terminado em maio.

“A COVID-19 ainda está presente e não creio que alguma vez irá desaparecer”, disse o Dr. Steven P. Furr, presidente da Academia Americana de Médicos de Família, numa entrevista.

O maior fator de risco para doenças graves é a idade. Adultos com 65 anos ou mais são responsáveis ​​por dois terços das hospitalizações por Covid e 82% das mortes hospitalares. No entanto, apenas cerca de 40% dos americanos nessa faixa etária foram imunizados com a vacina Covid oferecida no outono passado.

“Esta é uma área onde há muito espaço para melhorias e pode evitar muitas hospitalizações”, disse a Dra. Fiona Havers, pesquisadora do CDC que apresentou os dados de hospitalização.

Embora os adultos mais jovens tenham muito menos probabilidade de ficar gravemente doentes, não existem grupos completamente livres de risco, disseram os investigadores do CDC. As crianças, especialmente as menores de cinco anos, também são vulneráveis, mas apenas cerca de 14 por cento foram vacinadas contra a Covid no outono passado.

Muitos pais acreditam erroneamente que o vírus é inofensivo em crianças, disse o Dr. Matthew Daley, palestrante e pesquisador sênior da Kaiser Permanente Colorado.

“Como a carga era tão alta nas faixas etárias mais avançadas, perdemos de vista a carga absoluta nas faixas etárias pediátricas”, disse o Dr. Daley.

Mesmo que as crianças não fiquem doentes, podem aumentar a circulação do vírus, especialmente quando regressam à escola, disse o Dr. Furr.

“São eles que, se expostos, têm maior probabilidade de infectar os pais e avós”, disse ele. “Se todos os grupos forem vacinados, é mais provável que a propagação seja evitada.”

Entre as crianças, os bebês menores de 6 meses têm sido os mais afetados pela Covid, segundo dados apresentados no encontro. Mas eles não são elegíveis para receber as novas vacinas.

É “fundamental que as pessoas grávidas sejam vacinadas, não apenas para se protegerem, mas também para protegerem os seus bebés até terem idade suficiente para serem vacinados”, disse a Dra. Denise Jamieson, uma das painelistas e reitora da Faculdade de Medicina do Carver. Universidade de Iowa disse em uma entrevista.

Tanto entre crianças como entre adultos, a cobertura vacinal foi mais baixa entre os grupos com maior risco de contrair a Covid: nativos americanos, afro-americanos e hispano-americanos.

Nas pesquisas, a maioria dos americanos que disseram que provavelmente ou definitivamente não tomariam as vacinas no outono passado citaram efeitos colaterais desconhecidos, estudos insuficientes ou desconfiança no governo e nas empresas farmacêuticas.

O CDC disse que as vacinas estão associadas a apenas quatro efeitos colaterais graves, mas milhares de americanos entraram com ações por outras lesões médicas que dizem ter sido causadas pelas injeções.

Na reunião, os investigadores do CDC disseram ter detectado, pela primeira vez, que a vacina Covid da Pfizer poderia ter causado quatro casos adicionais de síndrome de Guillain-Barré, uma doença neurológica rara, por cada milhão de doses administradas a adultos. (Os números disponíveis para as vacinas Moderna e Novavax eram demasiado pequenos para serem analisados.)

O risco pode não ser real, mas mesmo que fosse, a incidência da síndrome de Guillain-Barré é comparável à observada com outras vacinas, disseram os investigadores.

O CDC também investigou o risco potencial de acidente vascular cerebral após a vacinação, mas os resultados até agora são inconclusivos, disseram os cientistas da agência. Em qualquer caso, os benefícios das vacinas superam os danos potenciais, disseram.

Os participantes do painel lamentaram a queda acentuada no número de profissionais de saúde aconselhando os pacientes sobre a importância da vacina Covid. Quase metade dos prestadores disseram que não recomendavam as injeções porque acreditavam que os seus pacientes as recusariam.

Também houve um aumento no abuso físico e verbal em hospitais e ambientes de saúde, disse a Dra. Helen Keipp Talbot, professora de medicina na Universidade Vanderbilt e presidente do comitê.

“Alguns de nossos médicos podem não recomendá-lo devido a preocupações com sua segurança e com a segurança de sua equipe”, disse ele.

Embora desta vez os painelistas tenham recomendado por unanimidade a vacinação contra a Covid para pessoas de todas as idades, eles debateram a viabilidade de recomendações universais no futuro. As vacinas são muito mais caras do que outras injeções e têm melhor relação custo-benefício quando administradas a adultos mais velhos.

A nível individual, a Lei de Cuidados Acessíveis exige que as seguradoras, incluindo a Medicare e a Medicaid, cubram gratuitamente as vacinas recomendadas pelo comité consultivo. Mas até 30 milhões de americanos não têm seguro saúde.

O Bridge Access Program, uma iniciativa federal que disponibiliza vacinas para americanos com e sem seguro, terminará em agosto.

A menos que o preço das vacinas caia, o custo de imunizar todos os americanos pode não ser sustentável, disseram os participantes do painel.

“À medida que mais e mais pessoas na sociedade forem expostas a vacinas ou doenças, isso se tornará muito menos lucrativo”, disse o Dr. Talbot. “Precisaremos de uma vacina mais barata para que isso funcione.”