Domingo, Março 3

Nos protestos universitários sobre Gaza, ecos do clamor pelo Vietname

Richard Flacks relembra os desafios de construir um movimento de protesto durante a Guerra do Vietnã como pilar do grupo político e pacifista de esquerda Estudantes por uma sociedade democrática durante a década de 1960.

“Toda a ideia do SDS começou com a ideia de ‘Precisamos de uma nova forma de ser deixado, de um novo vocabulário, de uma nova estratégia’”, disse Flacks, que ajudou a escrever o manifesto do grupo, a Declaração de Port Huron. , em 1962. “Sabíamos que estávamos certos e não acho que fomos arrogantes quanto a isso.”

Sessenta anos depois, Iman Abid vê desafios semelhantes na guerra em Gaza entre Israel e o Hamas. “Por muito tempo, não conseguimos fazer da Palestina a questão que interessava às pessoas”, disse Abid, diretor de organização e defesa da Campanha americana pelos direitos palestinos, que trabalha com organizações universitárias pró-Palestinas. “Mas agora as pessoas se importam porque estão vendo isso. Eles estão vendo isso em suas redes sociais. “Eles estão vendo isso nas notícias.”

É demasiado cedo para saber se o conflito israelo-palestiniano definirá esta geração como a oposição à Guerra do Vietname definiu para muitos jovens há mais de meio século.

Mas para muitos que estudaram ou viveram a era do Vietname, os paralelos com os protestos em Gaza são convincentes: um poderoso exército a fazer chover destruição aérea numa pequena terra não-branca e subdesenvolvida; uma divisão geracional sobre a moralidade do conflito; a sensação de que a guerra representava correntes políticas e culturais muito mais amplas; uma confiança inabalável (os críticos diriam puritanismo) entre os estudantes de que sua causa é justa.

As diferenças também podem ser evidentes, a começar pelo ataque terrorista do Hamas que lançou esta guerra, para o qual não há nada comparável no Vietname. A guerra de Gaza não é travada pelos militares dos EUA, ao contrário do Vietname, onde mais de 58 mil americanos foram mortos e os jovens enfrentaram o serviço militar obrigatório.

Miles Rapoport, antigo secretário de Estado do Connecticut, que se juntou ao SDS quando era estudante em Harvard na década de 1960, viu semelhanças, mas disse que os dois movimentos e momentos diferem num aspecto fundamental: os Estados Unidos entraram no Vietname numa demonstração de arrogância de superpotência. Israel, disse ele, está a lutar pela sua existência depois de um ataque terrorista que matou 1.200 cidadãos. A guerra atual, disse ele, “tem muito mais nuances morais e filosóficas”.

Isto reflecte-se agora em marchas e manifestações pró-Israel num grau muito maior do que era comum, especialmente nos campi, entre os apoiantes da guerra durante a era do Vietname.

Ainda assim, ambos os movimentos, disse Rapoport, reflectem “uma espécie de solidariedade instintiva e inicial com os oprimidos”. Ele acrescentou: “E relacionado está um sentimento de solidariedade com as pessoas que lutam para ter o seu próprio país e para se libertarem de uma espécie de existência colonial”.

As universidades americanas protestaram por inúmeras causas desde o Vietname, especialmente para se oporem ao apartheid na África do Sul e à injustiça racial após os assassinatos de homens e mulheres negros pela polícia em 2014 e 2020. Mas um protesto anti-guerra sustentado como aquele contra a invasão de Gaza não foi visto há muito tempo. décadas.

Loan Tran, um vietnamita-americano de 28 anos que é diretor nacional do grupo de defesa de esquerda. Maioria crescente, traça uma linha reta entre o Vietname e Gaza. O avô do Sr. Tran, que ele nunca conheceu, foi um soldado americano durante a guerra; Os amigos de sua avó lutaram pelo Vietnã do Norte contra as forças americanas.

“Quando ouço os palestinos fazerem comparações com o Vietname e o papel dos Estados Unidos e do colonialismo, é realmente surpreendente para mim e é uma ligação realmente comovente”, disse ele. “Sinto isso no meu corpo, e muitas pessoas na nossa comunidade vietnamita sentem isso nos nossos corpos, resistindo à guerra, resistindo à ocupação.”

Para os críticos dos protestos em Gaza, o movimento actual reflecte os excessos, e não as virtudes, dos protestos no Vietname, com cantos que agora, para alguns, sugerem genocídio contra o povo judeu, da mesma forma que alguns protestos na década de 1960 alienaram muitos americanos apoiando o Vietname do Norte contra os Estados Unidos. dinheiro. E esses críticos também acusam os manifestantes pró-palestinos de hipocrisia, dizendo que muitas das manifestações incluem questões secundárias que seriam antitéticas para muitos palestinos, como as questões das mulheres e os direitos LGBTQ.

Muitos apoiantes de Israel veem a medida com um misto de horror e consternação. Kenneth L. Marcus, presidente do Centro Brandeis para os Direitos Humanos Jurídicosuma instituição judaica de direitos civis que não é afiliada à Universidade Brandeis, disse que os protestos no campus começaram antes mesmo de ocorrer a invasão israelense de Gaza.

“Pode haver algumas pessoas que participam nestes protestos e pensam que estão a apoiar os palestinianos, mas o movimento que promovem é predominantemente um movimento anti-semita”, disse ele, acrescentando que tem a sua génese numa celebração da violência. Em vez de mostrar força moral face aos protestos nos campus, disse ele, muitos administradores universitários “responderam com fraqueza e cobardia”.

Aqueles que protestam contra a guerra em Gaza devem um legado aos seus antecessores da era do Vietname: as tácticas, desde as mortes até aos gritos como “Quantas crianças mataram hoje?” que energizou ambos os movimentos. “Em 1960, os estudantes não tinham muito o que imitar”, disse Flacks, hoje professor emérito de sociologia na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. “Muitas das táticas inventadas na época tornaram-se parte do kit de ferramentas para o ativismo universitário.”

O grau em que Israel está a lutar, e não os Estados Unidos, cria uma dinâmica diferente da dos protestos no Vietname.

“Não é um conflito claro no qual você e eu tenhamos interesse”, disse Daniel Millstone, um advogado aposentado de Nova York que foi um dos primeiros cruzados anti-guerra do SDS. Hoje, mais estudantes viram Israel em primeira mão ou conhecem estudantes da região. “Mas, em última análise”, disse Millstone, “mesmo que eu tenha família em Israel, e tenho, esse não é o meu programa. “É o show deles.”

Certamente, a logística da organização de protestos é muito mais administrável hoje do que era há 60 anos. Os telemóveis e as redes sociais simplificaram as tarefas de recrutamento e mobilização de defensores de uma causa; Para citar apenas um exemplo, uma multidão de manifestantes anti-guerra desceu recentemente à Grand Central Station de Nova Iorque, ao estilo flashmob, depois de receber um alerta electrónico.

“Comparo-o às manifestações que organizamos contra a Guerra do Vietname e muitas outras coisas, que exigiram um enorme planeamento desde o topo”, disse Millstone. O ativismo universitário moderno é organizado através do WhatsApp e do iMessages. Embora os principais grupos que protestam contra Gaza tenham escritórios nacionais, o movimento é em grande parte descentralizado.

As universidades – e a composição geral dos manifestantes – também mudaram enormemente, tal como as pressões políticas e as exigências sobre os reitores das universidades.

O movimento anti-Guerra do Vietname era esmagadoramente branco, como a maioria das universidades na década de 1960. Mas em 2023, os campi, especialmente os urbanos, contêm muito mais estudantes negros, muitos dos quais simpatizam com o estatuto dos palestinianos como uma população sitiada sob o controlo de uma força mais poderosa. E os não-estudantes são uma parcela maior dos que protestam agora.

“Os movimentos não surgem do nada”, disse Michael Kazin, historiador da Universidade de Georgetown que, na década de 1960, foi ao mesmo tempo um membro da SDS e, brevemente, seu violento enteado, o Clima subterrâneo. Para os manifestantes do Vietname, disse ele, os precursores foram os protestos da década de 1960. Massacre de Sharpeville na África do Sul e no movimento pelos direitos civis. Para os manifestantes de Gaza, o pano de fundo varia desde a reacção anti-muçulmana após os ataques de 11 de Setembro até aos recentes protestos contra a injustiça racial.

Enquanto jovens manifestantes chegavam a Ferguson, Missouri, depois de agentes da polícia terem matado um homem negro desarmado em 2014, os palestinianos deram dicas nas redes sociais sobre como lidar com o gás lacrimogéneo. Hoje, no Universidade da Califórnia, Santa Bárbarae em outros lugares, estudantes negros e latinos estão entre os líderes do movimento pró-Palestina, disse o Professor Flacks.

E ambas as épocas reflectem a influência de líderes políticos profundamente polarizados, nomeadamente os presidentes Lyndon B. Johnson e Richard M. Nixon na era do Vietname, e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel, cujo conservadorismo linha-dura deu oxigénio para apoiar a universidade aos palestinianos. causa.

“Aqueles de nós da minha idade têm memórias diretas do motivo pelo qual Israel era um cenário moralmente positivo. Foi o refúgio para as pessoas que escaparam da pior opressão”, disse o professor Flacks. Mas “o que os estudantes universitários veem agora sobre Israel é um governo liderado por Benjamin Netanyahu”, que consideram uma força repressiva apoiada por organizações judaicas estabelecidas.

Larry P. Gross, um especialista em mídia e cultura da Universidade do Sul da Califórnia, disse que os líderes israelitas não conseguiram adaptar a sua mensagem, muito menos as suas políticas, a uma geração que vê Israel não como uma pátria judaica sitiada, mas como o árbitro da liberdade na Cisjordânia e em Gaza.

“Os israelitas e o seu braço de relações públicas não compreenderam fundamentalmente até que ponto estavam a perder jovens”, disse ele. “Eles jogaram reflexivamente a carta do Holocausto repetidas vezes”, acrescentou, mesmo quando “passamos de ver imagens de russos bombardeando a Ucrânia como um crime de guerra para imagens de Israel bombardeando Gaza”.

O apoio aos palestinos entre os jovens, disse ele, “vai durar. Acho que é uma daquelas mudanças geracionais.”

A última vez que um movimento anti-guerra enfrentou uma divisão geracional, muitos jovens ficaram de fora das eleições presidenciais de 1968 entre Nixon e o vice-presidente Hubert Humphrey. Nixon venceu o Colégio Eleitoral ao capturar quatro estados por menos de 88.000 votos no total.

Professor Kazin recentemente publicou um artigo na revista liberal The New Republic perguntando-se se a história poderia se repetir ali também.

“Pessoas como eu estavam contra Humphrey e, de certa forma, ficaram felizes em vê-lo perder”, disse ele. “Agora, muita gente diz que nunca apoiará Biden. E não está claro em quem eles votam, se é que votam.”

Alain Delaquériere, Sheelagh McNeill e Anna Betts contribuiu para a pesquisa.