Sábado, Julho 20

Nos hospitais de animais, os assistentes sociais prestam cuidados aos humanos

Nos hospitais de animais, os assistentes sociais prestam cuidados aos humanos

Amy Conroy estava sentada sozinha em uma sala de exames veterinários, com as mãos segurando uma garrafa de água e os olhos piscando para conter as lágrimas. Seu gato Leisel, de 16 anos, estava com dificuldade para respirar. Agora eu estava esperando por uma atualização.

A porta se abriu e Laurie Maxwell entrou.

A Sra. Maxwell trabalha para o MedVet, um hospital veterinário de emergência 24 horas em Chicago. Mas quando se sentou em frente a Conroy, numa tarde de segunda-feira de maio, ele explicou que não estava ali por causa do gato. Ela estava lá para ajudar a Sra. Conroy.

Maxwell é assistente social veterinária, um trabalho em um canto pouco conhecido do mundo da terapia que se concentra em aliviar o estresse, a preocupação e a dor que podem surgir quando um animal de estimação precisa de cuidados médicos.

Os animais de estimação não existem mais na periferia da família humana; Por exemplo, uma pesquisa realizada em 2022 descobriu que quase metade dos americanos durma com um animal em sua cama. À medida que esse relacionamento se intensificou, também aumentou o estresse quando algo dá errado. Essas emoções podem estender-se aos hospitais de animais, onde os assistentes sociais podem ajudar os donos de animais de estimação a tomar decisões difíceis, tais como se devem sacrificar um animal de estimação ou se podem pagar milhares de dólares pelos seus cuidados.

Embora ainda raros, os assistentes sociais de hospitais veterinários estão crescendo em suas fileiras. Grandes cadeias como AVCestão começando a usá-los, bem como importantes hospitais veterinários acadêmicos. O serviço geralmente é oferecido gratuitamente. Cerca de 175 pessoas obtiveram certificação em serviço social veterinário da Universidade do Tennessee, Knoxville, que é um centro na área.

A Sra. Maxwell, que supervisiona o trabalho de cinco assistentes sociais em cinco locais da MedVet, também ajuda em turnos movimentados.

Na sala com Conroy, dono de Leisel, Maxwell fez uma de suas perguntas habituais: “Qual o papel que ela desempenha na sua vida?”

A Sra. Conroy sorriu. “Bem, é terrível dizer isso, porque tive outros gatos”, disse ela. “Mas ela será minha gata favorita que já tive.”

Conroy disse que quando trouxe Leisel de um abrigo para casa em 2010, a gata ficou com tanto medo que demorou dois anos até que Conroy pudesse tocá-la. Agora, os dois estão intimamente ligados.

“Tenho ansiedade social. E às vezes pode ser bastante debilitante”, disse Conroy a Maxwell. “Eu sinto que ele tem ansiedade social. Nós compartilhamos isso, sabe?

“O gato da sua alma”, disse Maxwell. “Acho que ele é um gato que só acontece uma vez na vida.”

No final do corredor e virando a esquina, Dani Abboud, uma estudante de serviço social, sentou-se no chão para conversar com Gloria Reyes, seu filho Jesreel, de 11 anos, e sua neta Janiah, de 8 anos. Eles estavam visitando Sassy, ​​seu pit bull de 12 anos, que estava passando por complicações críticas devido a uma cirurgia na bexiga.

“Onde você estava antes?” A Sra. Reyes perguntou a Mx. Abboud rindo. Horas antes, ele havia lutado para decidir entre sacrificar Sassy ou interná-la para uma segunda cirurgia. “Se eu não vi vida em seus olhos, então talvez”, disse ele. “Eu não posso deixá-la.”

“Você sabe o que está em seu coração”, Mx. Abboud disse.

A principal função dos assistentes sociais é cuidar dos donos de animais de estimação, mas veterinários e técnicos (essencialmente enfermeiros) dizem que isso também os ajuda. “Eu costumava chegar em casa e me perguntar o que havia de errado com um cliente”, disse a Dra. Amy Heuberger, chefe do departamento de emergência da MedVet em Chicago. Agora, disse ele, “posso cuidar de mais animais num turno, porque sei que os clientes ainda estão sendo cuidados”.

Elizabeth Strand, diretora do programa de assistência social veterinária da Universidade do Tennessee, disse que ter um terapeuta na equipe estava se tornando um argumento de venda para atrair veterinários e outros trabalhadores. A indústria é um campo de alto estresse e Taxas de suicídio entre veterinários. Eles estão acima da média.

Depois de deixar a Sra. Reyes e os filhos, Mx. Abboud, que usa o pronome eles/eles, voltou sua atenção para Evrim Topal, a quem eles estavam ajudando no início do dia. Topal trouxe o cachorro da família, Zorro, um cockapoo de 16 anos, porque ele estava com dificuldade para respirar. Um exame revelou que o estado do Zorro não iria melhorar.

Máx. Abboud juntou-se a Topal em uma “sala de conforto”, que a MedVet reserva para eutanásias. Sra. Topal disse que seus sentimentos estavam confusos quando ela chegou. “Não acho que estava preparada para tomar essa decisão”, disse ela. Mas depois de falar sobre isso, ele se sentiu em paz.

Alguns momentos depois, um atendente empurrou Zorro para dentro de uma carroça. Uma máscara de plástico fornecia oxigênio. Ele colocou Zorro em seu colo, enquanto Mx. Abboud moveu o tubo de oxigênio para poder respirar melhor. “Está tudo bem, está tudo bem”, sussurrou Topal para a Raposa.

Depois que Topal passou algum tempo sozinha com Zorro, ela tocou uma campainha para avisar a equipe que estava pronta. Heuberger juntou-se ao Mx. Abboud na sala.

“Obrigado a todos por estarem aqui”, disse Topal.

O Dr. Heuberger ajoelhou-se no chão e administrou os medicamentos letais. Depois de alguns segundos, a respiração do Zorro parou.