Sábado, Maio 18

Nas últimas negociações orçamentárias, Hochul ganha concessões dos legisladores de Nova York

Nos dias em torno de 1º de abril, os corredores e bastidores do Capitólio do Estado de Nova York tendem a ficar cheios de tensão e caos, enquanto o governador, os legisladores e a equipe lutam para cumprir o prazo para aprovar um orçamento do estado que é tanto uma política plano, pois é um plano de gastos.

Este ano foi diferente.

As negociações orçamentais arrastaram-se quase três semanas após o prazo final de 1 de Abril, levando alguns a questionarem se a governadora Kathy Hochul, uma democrata no seu primeiro mandato completo, tinha perdido o controlo do processo.

Mas quando o orçamento foi oficialmente aprovado pelo Legislativo no sábado, ficou claro que Hochul tinha alcançado o seu objectivo: um orçamento final de 237 mil milhões de dólares que incluía uma lista de verificação das suas prioridades. Incluíam novos recursos para combater o crime no retalho, um consórcio estadual de inteligência artificial e um acordo imobiliário histórico destinado a impulsionar a construção residencial – tudo isto sem aumentar os impostos sobre os ricos.

A abordagem de longo prazo da governadora parecia reflectir as lições que aprendeu ao alcançar os três acordos orçamentais desde que assumiu o cargo em 2021: que um governador pode liderar respeitando o espírito de colaboração e que um bom acordo é melhor do que um acordo rápido.

Depois de Hochul ter anunciado na segunda-feira que os líderes tinham chegado a acordo sobre um quadro orçamental, ele continuou a negociar durante os dias seguintes, nomeadamente persuadindo os legisladores estaduais a usar o orçamento para estender o controlo do prefeito sobre as escolas na cidade de Nova Iorque por mais dois anos.

O orçamento final contém 2,4 mil milhões de dólares para apoiar os serviços de imigrantes na cidade de Nova Iorque, um aumento de 500 milhões de dólares em relação ao financiamento do ano passado, que deverá cobrir a gestão de casos, despesas médicas e recursos jurídicos. Inclui também uma nova redução fiscal substancial para os promotores, maiores proteções para os inquilinos e novos poderes de aplicação da lei para as localidades reprimirem as lojas de cannabis não licenciadas.

O orçamento total será de US$ 4 bilhões a mais do que a proposta inicial da Sra. Hochul, graças em parte à rejeição do Legislativo às suas medidas de corte de custos.

Uma dessas medidas foi a ajuda escolar: os legisladores rejeitaram um plano que teria permitido uma ampla redistribuição da ajuda dos distritos com matrículas em declínio para aqueles onde a ajuda estava a crescer. Ainda assim, parte dessa fórmula de financiamento irá mudar e alguns distritos verão aumentos menores do que esperavam.

Outro foi o dos cuidados de saúde, onde o Legislativo obteve mais de 825 milhões de dólares em aumentos do Medicaid para hospitais, lares de idosos e programas de vida assistida, e obteve cerca de mais mil milhões em financiamento combinado para hospitais em dificuldades e para ajudar a evitar o encerramento do SUNY Downstate Hospital. no Brooklyn.

Ainda assim, os legisladores foram forçados a desistir da maioria dos aumentos que esperavam obter para os auxiliares de saúde ao domicílio e tiveram de aceitar o plano do governador de poupar milhões através da consolidação da administração de serviços de saúde para pacientes com doenças crónicas e deficientes. A consolidação foi uma proposta impopular tanto entre democratas como entre republicanos.

O senador Gustavo Rivera, presidente da Comissão de Saúde, mal fez cara de bravo ao avaliar o plano de saúde. Ele chamou-o de “o acordo menos desagradável” que a maioria do Senado poderia obter do governador.

“Não era aqui que eu queria acabar”, disse ele no plenário do Senado. “Prefiro não estar aqui.”

O orçamento também autoriza a criação de um novo plano fiscal que os democratas esperam poder gerar milhares de milhões de dólares em dinheiro federal do Medicaid, embora tenham prometido não gastar nada até que as autoridades federais aprovem a medida.

Uma das últimas questões a resolver tinha a ver com o controle das escolas pelo prefeito, um prêmio político que Hochul queria dar ao seu aliado na cidade de Nova York, o prefeito Eric Adams.

Os democratas no Legislativo têm resistido a dar a Adams, um colega democrata, autoridade total sem supervisão estatal. A questão foi declarada morta nas negociações há semanas, um reflexo do desejo dos legisladores de dar à questão mais consideração e debate fora do processo orçamental.

Mas nas últimas horas, Hochul exerceu a sua influência, reintroduzindo a questão nas negociações orçamentais, no momento em que o Legislativo procurava concessões sobre outra questão sensível: a protecção dos inquilinos.

Estas protecções sustentaram o grande negócio no cerne do acordo habitacional: em troca de um novo crédito fiscal para os promotores aumentarem a oferta de habitação, os legisladores de esquerda exigiram uma medida que oferecesse aos arrendatários de unidades a preços de mercado novas protecções contra despejos.

Hochul opôs-se amplamente às chamadas restrições de despejo por “boa causa”, apoiando os proprietários que argumentaram que as proteções reduziriam a oferta de habitação, tornando o imobiliário um investimento pouco atrativo.

Ao longo de muitos meses, o governador conseguiu obter uma série de exceções, isentando unidades ditas “de luxo” e proprietários com menos de 10 unidades, bem como novas construções. Talvez a mudança mais significativa tenha sido aquela que limitou as proteções à cidade de Nova Iorque, deixando as localidades do resto do estado livres para optarem pelas suas próprias versões.

Defensores da habitação e legisladores de esquerda denunciou o acordo como um fac-símile fraco das proteções pelas quais fizeram campanha. Os legisladores que representam áreas de renda alta da cidade de Nova York ficaram particularmente insatisfeitos com o limite proposto de isenção de luxo, que foi colocado no dobro do aluguel do mercado justo federalou cerca de US$ 5 mil por um apartamento de um quarto, um aluguel bastante comum em partes de Manhattan, Brooklyn e oeste do Queens.

Ansiosos por expandir o número de inquilinos abrangidos por um despejo por justa causa, os legisladores reabriram as negociações sobre o controlo autárquico, juntamente com uma série de outras questões finais. Eles incluíram um acordo de última hora para permitir que a cidade de Nova York reduzisse seu limite de velocidade, uma medida chamada Lei de Sammy para um menino morto fora de sua casa no Brooklyn por uma van.

No final, o limite de isenção de luxo para despejo por justa causa foi fixado em 245% do aluguel justo do mercado federal (cerca de US$ 6.000 por mês para um apartamento de um quarto) e o prefeito Adams recebeu mais dois anos de controle escolar, embora com várias condições. anexar.

“Há muitas questões que são importantes para o povo de Nova York e, portanto, para meus colegas”, disse o senador John Liu, presidente do Comitê Escolar da Cidade de Nova York do Senado, acrescentando: “E o governador “eu sabia como pressionar o botões.”

Claire Fahy contribuiu com relatórios.