Domingo, Março 3

Nancy E. Adler, que vinculou riqueza à saúde, morre aos 77 anos

Nancy E. Adler, psicóloga da saúde cujo trabalho ajudou a transformar a compreensão pública da relação entre o estatuto socioeconómico e a saúde física, morreu no dia 4 de Janeiro na sua casa em São Francisco. Ela tinha 77 anos.

A causa foi o câncer de pâncreas, disse seu marido, Arnold Milstein.

Dr. Adler foi fundamental para documentar o papel poderoso que a educação, a renda e o status autopercebido na sociedade desempenham na previsão da saúde e da longevidade.

Hoje, a ligação é bem conhecida: um truísmo entre os especialistas em saúde pública é que a esperança de vida é determinada mais pelo código postal do que pelo código genético. Mas há apenas 30 anos era uma noção obscura.

“Graças às décadas de trabalho e liderança de Nancy, reconhecemos agora o estatuto socioeconómico como um dos maiores e mais consistentes preditores de morbilidade e mortalidade que conhecemos”, disse Elissa Epel, psicóloga de saúde da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Francisco, e aprendiz do Dr. Adler.

A partir de 1997, o Dr. Adler dirigiu o Rede de Pesquisa da Fundação MacArthur sobre Status Socioeconômico e Saúde, um grupo de economistas da saúde, epidemiologistas, médicos, especialistas em saúde pública, psicólogos e sociólogos que estudaram a relação entre status socioeconômico e saúde. O grupo é creditado por incorporar o conceito de determinantes sociais da saúde, juntamente com suas implicações para as políticas sociais e de saúde.

“Eles fizeram a pergunta: ‘Como a desigualdade, a pobreza ou o estresse afetam você?’”, disse Claire Brindis, pesquisadora de saúde pública e políticas da UCSF. “Como isso afeta sua vida? Quantos anos você vai viver?

Seu trabalho foi baseado Estudo de Whitehall, uma pesquisa com funcionários públicos britânicos iniciada em 1967, que mostrou uma forte ligação entre classe social e mortalidade. Esta conclusão apontou para factores que vão além do acesso aos cuidados de saúde ou ao seguro de saúde.

“O que intrigou Nancy foi que a relação persistiu mesmo nos níveis mais elevados”, disse o Dr. Milstein, um proeminente investigador de políticas de saúde. “Se você tivesse um ano extra de educação ou ganhasse £ 200.000 em vez de £ 190.000, o relacionamento ainda existia.”

Em 2000, o Dr. Adler desenvolveu o Escada MacArthur, uma ferramenta que pede às pessoas que marquem o seu rendimento, educação e estatuto socioeconómico percebidos nos degraus de uma escada de 10 degraus. Continua a ser um preditor fiável do agravamento da saúde e da doença precoce, indicando que o estado autopercebido é um marcador significativo por si só.

Em um relatório de 2007 para a Fundação MacArthurescreveu: “a morte prematura é duas vezes mais provável para os americanos de renda média do que para aqueles que estão no topo da escala de renda, e mais de três vezes mais provável para aqueles que estão na base do que para aqueles que estão na base”. no topo.”

O Dr. Brindis disse sobre o Dr. Adler: “Uma vez na vida, surge um cientista que muda a maneira como vemos o que está à nossa frente.”

Nancy Elinor Adler nasceu em 26 de julho de 1946 em Manhattan, filha de Alan e Pauline (Bloomgarden) Adler. Sua mãe era professora e seu pai fabricante e vendedor de roupas. Quando Nancy era pequena, sua família mudou-se para o oeste e se estabeleceu em Denver.

No ensino médio, ela ficou cativada por Nancy Drew, a detetive adolescente fictícia, que se tornou uma espécie de modelo. “Acho que fiquei realmente impressionado com Nancy Drew e muito animado com a ideia de resolver mistérios”, disse o Dr. falar na UCSF em 2015.

Ele frequentou o Wellesley College. Em seu segundo ano, ele conheceu o Dr. Milstein, então estudante do terceiro ano na vizinha Harvard, cuja irmã, Ann, também estudava em Wellesley.

“Ann me convidou para conhecer uma linda garota de Denver que morava do outro lado da rua dela”, lembra o Dr. Milstein, hoje professor de medicina na Universidade de Stanford. “Depois que ele nos apresentou, minha irmã me disse que essa era a garota com quem eu me casaria.”

Adler formou-se em psicologia em 1968. Ela se casou com o Dr. Milstein em 1975.

Além do marido, ela deixa duas filhas, Julia Adler-Milstein e Sarah Adler-Milstein; seu irmão, Richard Adler; e três netos.

A pesquisa do Dr. Adler desafiou o pensamento predominante desde o início. Na pós-graduação em Harvard, onde obteve o doutorado. Em 1973, para sua tese de doutorado, entrevistou mulheres antes e depois do aborto.

“Na época, falava-se muito que o aborto representava um trauma vitalício para uma mulher”, disse o Dr. Harvey Fineberg, presidente do Fundação Gordon e Betty Moore, uma organização filantrópica com sede em Palo Alto, Califórnia, e que era amiga de longa data do Dr. “Mas Nancy descobriu o oposto. “Ela descobriu que as mulheres viam isso como uma oportunidade de reposicionar suas vidas.”

Em 1972, o Dr. Adler foi contratado como professor assistente de psicologia na Universidade da Califórnia, Santa Cruz. Ela se mudou para a filial da universidade em São Francisco em 1977, onde se tornou professora de psicologia médica e vice-presidente dos departamentos de psiquiatria e pediatria. Ele se aposentou em 2022.

Na UCSF, ele iniciou uma série de estudos que demonstram a ligação entre o status socioeconômico e um espectro de doenças, incluindo diabetes e doenças cardiovasculares. Em 1979, junto com dois colegas de lá, editou um livro intitulado “Psicologia da Saúde”, cunhando assim o termo. Ele iniciou os primeiros programas de graduação e pós-doutorado em psicologia da saúde nos Estados Unidos na década de 1980. Desde então, programas semelhantes surgiram em todo o mundo.

Há uma década, encorajado pela crescente atenção às disparidades na saúde, o Dr. Adler recomendou que os grandes hospitais criassem programas para medir e abordar os factores sociais da saúde pessoal. Hoje, hospitais e clínicas medem rotineiramente alguns deles e muitos têm programas destinados a mitigá-los.