Sábado, Julho 20

Mulheres pagam pelo controle da natalidade quando não deveriam

Mulheres pagam pelo controle da natalidade quando não deveriam

Na semana passada, o senador Bernie Sanders, de Vermont, presidente da comissão de saúde do Senado, apelou a um órgão de fiscalização do governo para investigar por que razão as companhias de seguros continuam a cobrar às mulheres pelo controlo da natalidade, uma medida que mais uma vez provocou críticas e colocou o acesso aos contraceptivos no centro das atenções.

Em uma carta ao Gabinete de Responsabilidade do Governo, o senador observou que as companhias de seguros estavam a cobrar aos americanos por contraceptivos que, segundo a lei federal, deveriam ser gratuitos, e que também estavam a rejeitar apelos de consumidores que pretendiam ter os seus contraceptivos cobertos. Alguns especialistas estimam que estas práticas podem afectar o acesso a métodos contraceptivos para milhões de mulheres.

Desde 2012, o Affordable Care Act exige que os planos de seguros privados cubram “gama completa” de contraceptivos para mulheres aprovados pela Food and Drug Administrationincluindo esterilizações femininas, contraceptivos de emergência e quaisquer novos produtos aprovados pela FDA. O mandato também abrange serviços associados a contraceptivos, tais como aconselhamento, inserções ou remoções e cuidados de acompanhamento.

Isso significa que os consumidores não devem ter quaisquer co-pagamentos associados a prestadores da rede, mesmo que não tenham cumprido as suas franquias. Alguns planos podem cobrir apenas versões genéricas de certos contraceptivos, mas os pacientes ainda têm direito à cobertura de um produto específico que os seus fornecedores considerem clinicamente necessário. Os planos Medicaid têm uma disposição semelhante; A única exceção ao mandato são os planos patrocinados por empregadores ou universidades que tenham objeções religiosas ou morais.

Contudo, muitas seguradoras continuam a cobrar pelos contraceptivos: algumas sob a forma de copagamentos, outras negando totalmente a cobertura.

Em sua carta, o senador Sanders citou uma pesquisa recente realizada pela KFF, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa sobre políticas de saúde, que descobriu que cerca de 25% das mulheres com planos de seguro privados disseram ter pago pelo menos parte dos custos do seu controle de natalidade; 16 por cento relataram que os seus planos de seguro ofereciam cobertura parcial e 6 por cento disseram que os seus planos não cobriam contraceptivos. Além do mais, uma investigação do Congresso de 2022que analisou 68 planos de saúde, constatou que o processo de solicitação de exceções para cobertura de contraceptivos era “pesado” para os consumidores e que as companhias de seguros negaram, em média, pelo menos 40 por cento dos pedidos de exceção.

Numa carta enviada ao Congresso no início deste ano, a Advocating for Health Insurance Providers, um grupo de lobby nacional que representa as companhias de seguros, disse que o grupo “continuará a fazer parceria com a Administração, o Congresso e os decisores políticos para garantir que os consumidores tenham acesso acessível a produtos legalmente compatíveis”. contraceptivos.”

Embora o mandato federal esteja em vigor há mais de uma década, as empresas continuam a contornar a lei porque “estes mandatos raramente são aplicados e as penalidades por ignorá-los são relativamente baixas”, disse Anna Bahr, diretora de comunicações do senador Sanders. . Cada vez que uma empresa é penalizada, ela encontra outras formas de negar cobertura, disse ele.

Em 2015, um estudo de O National Women’s Law Center, uma organização jurídica sem fins lucrativos, descobriu que várias companhias de seguros alegaram que não cobriam anéis hormonais, dispositivos intra-uterinos ou adesivos porque cobriam outro método hormonal: a pílula anticoncepcional. Essa prática foi uma violação do mandato e levou a administração Obama a tomar medidas repressivas.

Hoje, as reclamações dos consumidores são um pouco diferentes, disse Gretchen Borchelt, vice-presidente de direitos reprodutivos e saúde do centro jurídico. O grupo ouviu mulheres cujos planos têm um aviso de “tentativa e fracasso”, no qual se espera que os pacientes experimentem produtos específicos, geralmente pílulas contraceptivas orais, até “falharem”, antes de poderem obter a opção contraceptiva que desejam. e o que o provedor recomenda para eles.

No início deste ano, o Departamento do Trabalho, que é uma das três agências governamentais responsáveis ​​por fazer cumprir o mandato da Lei de Cuidados Acessíveis, chamou essa prática de “problemático.”

As companhias de seguros também negam frequentemente a cobertura de novos contraceptivos aprovados pela FDA, disse Alina Salganicoff, vice-presidente sénior e directora de política de saúde da mulher na KFF. A organização também descobriu que as empresas podem cobrir um produto contraceptivo, como um DIU, mas negar a cobertura de serviços associados, como inserção ou remoção, afirmou. A proporção de mulheres com seguros privados que não pagaram nada pelos seus DIU ou implantes aumentou, de acordo com um estudo publicado no verão passado. diminuindo desde 2015.

Converse com seu médico e sua seguradora e lembre-os de que a lei diz que você não deveria pagar, disse Salganicoff.

Você também pode ligar Linha direta do Centro Nacional de Direito da Mulherisso o ajudará a detalhar seu plano para determinar qual é o problema, disse Borchelt. Às vezes, a linha direta pode ajudar os pacientes a obter reembolsos.

Os consumidores também devem informar os seus representantes, disse ele, porque reclamações como estas podem muitas vezes ser investigadas.

As reclamações dos consumidores em Vermont desencadearam uma investigação de dois anos sobre os planos de saúde locais, que descobriu que quase 9.000 pessoas tinham sido cobradas indevidamente por contraceptivos. Como resultado, o estado ordenou que as seguradoras emitisse US$ 1,5 milhão em reembolsos no ano passado.

“A pressão pública ajuda muito”, disse Borchelt.