Sábado, Maio 18

Milhões de raparigas em África não receberão a vacina contra o HPV devido a problemas de produção da Merck

Quase 1,5 milhões de adolescentes em alguns dos países mais pobres do mundo perderão a oportunidade de serem protegidas contra o cancro do colo do útero porque a farmacêutica Merck afirmou que não será capaz de fornecer milhões de doses prometidas da vacina contra o HPV este ano.

A Merck notificou a Gavi, a organização internacional que ajuda países de baixo e médio rendimento a administrar vacinas que salvam vidas, e a UNICEF, que adquire as vacinas, que entregará apenas 18,8 milhões dos 29,6 milhões de doses que foi contratada para entregar em 2024 , Gavi disse. ditado.

Isto significa que mais de 10 milhões de raparigas não receberão a vacina contra o HPV esperada este ano, e 1,5 milhões delas provavelmente nunca a receberão porque serão demasiado velhas para se qualificarem para a vacina nos anos subsequentes.

Patrick Ryan, porta-voz da Merck, disse que a empresa “passou por uma interrupção na produção” que a forçou a reter e reinspecionar muitas doses disponíveis. Ele se recusou a dar mais detalhes sobre a causa do atraso.

“Estamos agindo com urgência e rigor para mobilizar pessoal e recursos adicionais para resolver este assunto o mais rápido possível”, disse ele.

Ryan disse que a Merck entregaria as doses atrasadas em 2025.

Ele também disse que a empresa enviaria 30 milhões de doses da vacina para países apoiados pela Gavi este ano. No entanto, cerca de um terço dessas doses são doses que deveriam ser enviadas em 2023, deixando a Gavi com um défice de 10,7 milhões de doses.

O atraso é um grande revés para os países que já esperaram anos para começar a vacinar as raparigas contra o HPV, o papilomavírus humano, que causa cerca de 90 por cento dos cancros do colo do útero.

Cerca de 350.000 mulheres morrem anualmente de câncer cervical. segundo a Organização Mundial da Saúde. Noventa por cento deles estão em países de baixo rendimento, onde o rastreio de rotina da doença é raro. A vacina oferece proteção quase completa contra a infecção pelo HPV, tornando-a a única vacina contra o câncer.

“O HPV é a vacina de maior impacto da Gavi: se 1.000 meninas forem vacinadas, 17,4 mortes futuras serão evitadas”, disse a Dra. Aurélia Nguyen, diretora do programa da Gavi. “Se há uma vacina que se quer lançar e que funciona bem, é esta.”

A OMS recomenda a vacina para meninas de até 14 anos. O atraso significa que as raparigas de países como a Serra Leoa, o Burkina Faso e Moçambique, que têm agora 14 anos, deixarão de ser elegíveis para a vacinação quando estas campanhas finalmente começarem.

A vacina contra o HPV é complexa de administrar porque está associada à actividade sexual, um assunto tabu para adolescentes em muitas das culturas afectadas pelo atraso, e porque é administrada a crianças que estão fora da idade habitual para a vacinação de rotina. Tanto as raparigas como os seus pais devem estar dispostos a ser vacinados, o que exige o desenvolvimento de mensagens diferentes, transmitidas em diferentes meios de comunicação, para aumentar a procura. Para que a vacina seja eficaz, deve ser administrada antes das raparigas se tornarem sexualmente activas.

Os países afetados têm alguns dos sistemas de saúde com menos recursos do mundo, disse o Dr. Nguyen. Investiram no planeamento da campanha cancelada contra o HPV, ao mesmo tempo que fazem malabarismos com outras necessidades urgentes de vacinação, como o sarampo e a cólera, e não podem permitir-se impedi-la, disse ele.

O atraso irá perturbar os planos cuidadosamente elaborados para recuperar o atraso nas vacinações: a maioria das doses atrasadas destinava-se às chamadas “coortes de várias idades”, à medida que os países tentam alcançar todas as meninas não vacinadas com idades entre os 9 e os 14 anos, juntamente com uma imunização padrão. cronograma para 9 anos. anos, são normalmente ensinados nas escolas.

A maioria dos países de rendimento elevado vacina regularmente raparigas e rapazes contra o HPV, mas a taxa de cobertura vacinal global é de apenas 20 por cento.

A Gavi tem tentado expandir a vacinação contra o HPV há mais de uma década. Muitos países de baixo rendimento tinham concebido programas para começar em 2018, mas a Gavi também não conseguiu vacinar nessa altura porque ela e a UNICEF estavam a competir com um mercado global e os fornecedores não aumentaram a produção para satisfazer a procura prevista da Gavi.

A versão da vacina contra HPV da Merck usada nos Estados Unidos custa cerca de US$ 285. A UNICEF, que normalmente negocia grandes descontos com empresas farmacêuticas, paga entre 3 e 5 dólares por injeção pelos grandes volumes de vacinas que tenta adquirir.

“A UNICEF e a Gavi lutaram durante anos para garantir fornecimentos suficientes e isso estava finalmente a começar a mudar”, disse Andrew Jones, vice-director de fornecimentos de imunização da UNICEF.

A UNICEF tem contratos com outros fornecedores, mas como o produto Merck tem grande procura nos países, o programa Gavi depende do fornecimento da empresa. Isto significa que este atraso perturba as campanhas de vacinação em meia dúzia de países, muitos dos quais já tiveram de ser adiados repetidamente.

“Isso afecta a confiança dos países porque durante anos lhes foi dito que não havia oferta suficiente, mas quando a oferta finalmente foi aberta, eles fizeram campanha, conseguiram adesão política, e agora a entrega está atrasada por seis ou oito meses”, disse Jones. ditado.

Ryan, da Merck, disse que a empresa está empenhada em apoiar a campanha para vacinar milhões de raparigas nos países em desenvolvimento contra o HPV e investiu mais de 2 mil milhões de dólares nesse esforço.

Embora Ryan tenha dito que a empresa entregará as doses atrasadas no próximo ano, a Merck ainda não notificou a Gavi quando os países podem esperar essas entregas, o que significa que ainda não podem começar a planear novas campanhas.

Os países que não receberão doses este ano são Moçambique, Serra Leoa, Costa do Marfim e Burkina Faso. Eles iriam realizar campanhas relâmpago para várias idades com o objetivo de capturar o maior número possível de meninas, além da vacinação de rotina de meninos de 9 anos. O programa de rotina continuará com doses fornecidas pela Merck.

Além disso, o Burundi e, na Ásia, o Tajiquistão deveriam receber fornecimentos ainda este ano para iniciar a vacinação de rotina e multi-idade, enquanto os Camarões e a Libéria receberiam vacinas para poderem iniciar a vacinação multi-idade. -vacinação por idade no início do ano novo. Todas essas campanhas serão adiadas.

As meninas que não serão vacinadas este ano são algumas das menos propensas no mundo a serem rastreadas ou tratadas para o cancro do colo do útero, disse a Dra. Cathy Ndiaye, diretora do programa de vacina contra o HPV, com sede em Dakar, de uma organização sem fins lucrativos focada em saúde. CAMINHO da organização.

“Em alguns países pode-se dizer: ‘Ok, não foi vacinada, mas se tiver alguma coisa mais tarde na vida pode ir buscar tratamento’, mas não no caso destas raparigas”, disse o Dr. Ndiaye.

O atraso também complica o desafio de manter o apoio político e comunitário à vacina contra o HPV, disse ele.

“Quando você tem impulso, você quer tirar vantagem dele: quando você cria demanda na comunidade, você quer entregar, dar a eles o que eles precisam”, disse ele. “Mesmo a nível nacional é preciso convencê-los de que isto é importante, que deveria ser uma prioridade porque eles não vêem o cancro do colo do útero, não vêem a doença agora, e dizem: ‘Não, vamos tratar a poliomielite’. , lidar com o sarampo, é isso.’”

Em Moçambique, o plano era iniciar a campanha multi-idade em Junho. “Há uma procura enorme, as pessoas estão a pedir”, disse o Dr. Betuel Sigaúque, que trabalha para apoiar a imunização de rotina em Moçambique através da JSI, uma organização global sem fins lucrativos focada na saúde e na educação.

A Merck também não conseguiu entregar à Etiópia 7,7 milhões de doses de vacinas que deveriam chegar no final do ano passado, e agora afirma que chegarão em junho. O país teve de abandonar uma campanha escolar planeada para a primavera. Em vez disso, essa campanha acontecerá ainda este ano e sentirá falta das meninas mais velhas.