Sábado, Julho 20

Mildred Thornton Stahlman, pioneira em cuidados neonatais, morre aos 101 anos

Mildred Thornton Stahlman, pioneira em cuidados neonatais, morre aos 101 anos

Mildred Thornton Stahlman, pediatra da Universidade Vanderbilt cuja pesquisa sobre doenças pulmonares fatais em recém-nascidos levou a tratamentos que salvaram vidas e à criação, em 1961, de uma das primeiras unidades de terapia intensiva neonatal, morreu no sábado em sua casa em Brentwood. , Tenessi. Ele tinha 101 anos.

Sua morte foi confirmada por Eva Hill, esposa do sobrinho do Dr. Stahlman, George Hill.

Em 31 de outubro de 1961, o Dr. Stahlman colocou um bebê prematuro com falta de ar em um pequeno pulmão de ferro, também conhecido como respirador de pressão negativa, o tipo usado para crianças com poliomielite. A máquina funcionava abrindo os frágeis músculos do peito do bebê para ajudar a inspirar. O bebê sobreviveu.

Esse sucesso inicial, juntamente com as descobertas dos estudos do Dr. Stahlman com cordeiros recém-nascidos, ajudaram a inaugurar uma nova era no tratamento de doenças respiratórias pulmonares, uma das principais causas de morte em bebês prematuros. Os pulmões imaturos não possuem surfactante, uma substância química com sabão que reveste os alvéolos. Sem surfactante, os minúsculos alvéolos entram em colapso.

Dr. Stahlman mais tarde relatado que, em 1965, usou a máquina de pulmão de ferro, aumentada com pressão positiva, para salvar 11 dos 26 bebês em Vanderbilt. Na década de 1970, os tanques de pressão negativa foram descartados em favor de máquinas de pressão positiva que funcionavam inflando os pulmões. Na década de 1990, o uso de surfactantes extraídos de pulmões de animais melhorou dramaticamente a sobrevivência de bebês com doenças graves que necessitavam de ventilação mecânica.

“Millie foi uma das primeiras a ultrapassar os limites da viabilidade dos bebés prematuros de uma forma cuidadosa e científica”, disse ele. Dra. Linda Mayes, professor de psiquiatria, pediatria e psicologia infantil em Yale e presidente do Yale Child Study Center, que treinou com o Dr. “Ela era médica-cientista muito antes de essa frase se tornar popular.”

Nos primeiros dias da neonatologia, o Dr. Stahlman era um dos poucos médicos no mundo que sabia como inserir pequenos cateteres nos vasos umbilicais de recém-nascidos para monitorar o oxigênio no sangue, escreveu Sarah DiGregorio em seu livro. “Early: Uma história íntima de nascimento prematuro e o que isso nos ensina sobre ser humano” (2020). O procedimento foi vital para garantir oxigênio suficiente para manter os bebês vivos, mas não tanto a ponto de causar cegueira.

A Dra. Stahlman, uma mulher pequena e de aparência deslumbrante, com olhos azuis penetrantes e cabelo preso em um coque apertado, era conhecida por sua dedicação feroz a seus pacientes e alunos. Muitos de seus alunos se lembram das chamadas rondas Millie, quando visitavam cada recém-nascido nas enfermarias e esperavam que conhecessem todos os detalhes de cada bebê, desde valores precisos de laboratório até a vida familiar em casa.

“Seu rigor foi chocante para a equipe majoritariamente masculina, especialmente vindo de uma mulher que tinha apenas um metro e meio de altura e pesava 45 quilos”, disse a Dra. Elizabeth Perkett, professora aposentada de pneumologia pediátrica na Universidade Vanderbilt e na Universidade do Novo México.

A pesquisa do Dr. Stahlman também incluiu o estudo da fisiologia pulmonar normal e anormal em cordeiros recém-nascidos. Durante algum tempo, ovelhas grávidas pastaram num quintal em Vanderbilt.

“Ele ficou surpreso com o fato de que alguns bebês que estavam perto de nascer, não prematuros, tinham doença da membrana hialina”, o antigo nome da síndrome do desconforto respiratório, disse o Dr. Hakan Sundell, professor emérito de pediatria da Universidade Vanderbilt e diretor do laboratório animal.

Em 1973, o Dr. Stahlman iniciou um programa de extensão, treinando enfermeiras em áreas rurais e supervisionando a criação de uma van móvel de saúde que estabilizou bebês que viajavam de hospitais comunitários para Vanderbilt. Um antigo caminhão de pão foi equipado com respirador, monitores e luzes de aquecimento. Dentro de um ano, informou sua equipe na edição de fevereiro de 1979 do Southern Medical Journal, as mortes de recém-nascidos caíram 24%.

Dr. Stahlman também foi pioneiro na terapia de acompanhamento para bebês prematuros, monitorando-os até a infância para monitorar seu desenvolvimento psicológico e físico.

“Ela foi pioneira em pesquisa e inovação e também foi muito inovadora, compreendendo as questões éticas e os limites da tecnologia”, disse o Dr. Pradeep N. Mally, chefe da divisão de neonatologia da NYU Langone Health e neonatologista da NYU. Hospital Infantil Hassenfeld da NYU Langone.

Mildred Thornton Stahlman nasceu em 31 de julho de 1922, em Nashville, filha de Mildred Porter (Thornton) Stahlman e James Geddes Stahlman, editor do The Nashville Banner..

Stahlman se formou em Vanderbilt em 1943 e foi uma das três mulheres entre os 47 estudantes que se formaram na faculdade de medicina da universidade em 1946.

Ela trabalhou por um ano como estagiária no Lakeside Hospital em Cleveland, seguido por um ano como estagiária de pediatria no Boston Children’s Hospital, e completou sua residência em pediatria na Vanderbilt. Ela estudou fisiologia cardiopulmonar pediátrica por um ano no Instituto Karolinska, na Suécia, e completou residência em cardiologia no Hospital Infantil La Rábida Em Chicago.

Stahlman retornou a Vanderbilt em 1951 e tornou-se diretora da divisão de neonatologia em 1961, cargo que ocupou até 1989.

Além do seu trabalho laboratorial e clínico com bebés prematuros, as suas preocupações alargaram-se ao impacto da pobreza nas doenças, às desigualdades generalizadas na saúde e aos danos dos modelos de cuidados de saúde orientados para o lucro.

“A prematuridade tornou-se em grande parte uma doença social e não médica nos Estados Unidos”, escreveu ele em 2005 no Revista de Perinatologia. “A rápida ascensão dos hospitais com fins lucrativos, nos quais os interesses dos acionistas dominavam os dos nossos pacientes, foi seguida pela neonatologia com fins lucrativos, e tem sido lucrativa.”

Stahlman foi membro do Instituto de Medicina e presidente da Sociedade Americana de Pediatria de 1984 a 1985. Entre seus muitos prêmios, ela recebeu o Prêmio Virginia Apgar da Academia Americana de Pediatria e a Medalha John Howland da Sociedade Americana de Pediatria.

Nenhuma família imediata sobrevive.

Hoje, Martha Lott, o primeiro bebê que o Dr. Stahlman colocou no pulmão artificial, é enfermeira no mesmo local onde sua vida foi salva. “Eu conhecia a história e fui testada durante anos”, disse Lott, acrescentando que a Dra. Stahlman era sua madrinha.

“Acho que eles presumiram que eu teria problemas” relacionados ao tratamento ousado, disse ela, mas não foi o caso. “É incrível”, acrescentou ele, “o quanto a tecnologia mudou nos últimos 60 anos”.