Quinta-feira, Fevereiro 22

Medicamentos como o Wegovy podem resolver a obesidade adolescente, mas os jovens não os contraem

Dr. Edward Lewis, um pediatra em Rochester, Nova York, cuidou de centenas de crianças com obesidade ao longo dos anos em sua prática médica. Você pode finalmente ter um tratamento para sua condição médica: o poderoso medicamento para perda de peso Wegovy.

Mas isso não significa que o Dr. Lewis o esteja prescrevendo. Nem a maioria dos outros pediatras.

“Estou relutante em prescrever medicamentos que não usamos diariamente”, disse o Dr. Lewis. E acrescentou que não está disposto a usar “um medicamento relativamente novo no cenário infantil”.

Todos os reguladores e grupos médicos afirmaram que estes medicamentos são apropriados para crianças até aos 12 anos de idade. Mas, como o Dr. Lewis, muitos pediatras hesitam em prescrever Wegovy para jovens, temendo que se saiba muito pouco sobre os efeitos a longo prazo e conscientes de experiências passadas. casos em que surgiram problemas anos após a aprovação de um medicamento.

vinte e dois por cento dos adolescentes entre 12 e 19 anos são obesos. A pesquisa mostra que é improvável que a maioria supere a condição — Conselhos sobre dieta e exercícios geralmente não ajudam. A razão, dizem os pesquisadores da obesidade, é que a obesidade não é causada por falta de força de vontade. Pelo contrário, é uma doença crónica caracterizada por um desejo irresistível de comer.

De particular preocupação para os médicos são os 6 por cento de crianças e adolescentes com obesidade grave, definida como índice de massa corporal igual ou superior a 120% do percentil 95 de altura e peso.

“Não estamos falando de crianças ligeiramente acima do peso”, disse Susan Yanovski, codiretora do escritório de pesquisa sobre obesidade do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais. Esta obesidade extrema em adolescentes, disse ele, muitas vezes tem “um curso muito grave”. Esses adolescentes desenvolvem diabetes, doenças cardíacas, hipertensão, insuficiência renal e lesões oculares muito mais cedo do que os adultos obesos.

“É assustador”, acrescentou o Dr. Yanovski.

A gravidade dos resultados de saúde para adolescentes obesos levou a Academia Americana de Pediatria a recomendar medicamentos para perda de peso como o Wegovy para adolescentes em janeiro, depois que a Food and Drug Administration os aprovou para pessoas com 12 anos ou mais.

Quando isso aconteceu, os especialistas em medicina da obesidade regozijaram-se, sabendo muito bem a extensão do problema.

“Dissemos: Uau, finalmente temos algo que podemos oferecer”, disse Yanovski.

Ainda assim, medicamentos como o Wegovy são novos e os impedimentos à sua utilização estão a aumentar. Os médicos também se preocupam com a escassez de dados sobre segurança a longo prazo. E aqueles que desejam prescrever Wegovy dizem que são confrontados com obstáculos colocados pelas seguradoras de saúde, juntamente com uma grave e contínua escassez de medicamentos.

A escassez poderia ser aliviada, pelo menos em parte, se um medicamento semelhante, o tirzepatide, da Eli Lilly e vendido sob o nome Zepbound, fosse aprovado para os jovens. Está sendo testado em adolescentes obesos, mas um grande ensaio clínico necessário não será concluído até 2026. A Eli Lilly também está testando o medicamento em crianças de 6 a 11 anos. Esse estudo está em sua fase inicial.

Por enquanto, os pediatras de consultórios particulares e de centros médicos acadêmicos dizem que poucos, ou nenhum, de seus pacientes estão tomando Wegovy. Dependendo de quão seguro o medicamento for, a hesitação em prescrevê-lo pode ser uma coisa boa ou uma oportunidade perdida.

Os médicos sabem que a história da medicina está repleta de tratamentos, inclusive para perda de peso, que pareciam maravilhosos até que, com mais experiência, deixaram de sê-lo.

Para compensar essa preocupação estão os conhecidos riscos de obesidade a longo prazo.

“Esta é a compensação com os adolescentes”, disse o Dr. Jeffrey Flier, endocrinologista e pesquisador de obesidade e diabetes da Harvard Medical School. “A obesidade pediátrica é um problema grande e crescente. O que você faz sobre isso?”

Especialistas médicos dizem que os pediatras tendem a ser mais cautelosos do que outros médicos ao prescrever novos medicamentos e são menos propensos a prescrever medicamentos fora do seu arsenal habitual. Tudo isso limita a sugestão de medicamentos para obesidade aos adolescentes.

Os adolescentes relatam que as suas tentativas de controlar a obesidade podem parecer uma batalha perdida, agravada pela frustração com dietas simples e conselhos de exercício e garantias de que irão superar a condição ao longo do tempo.

Essa foi a experiência de Ann A., uma estudante do ensino médio de 18 anos da cidade de Nova York, que pediu que apenas seu nome do meio fosse usado por causa do estigma imposto a qualquer pessoa com obesidade. Durante anos, ele se desesperou à medida que seu peso aumentava, seu açúcar no sangue subia para níveis pré-diabetes e seus níveis lipídicos subiam anormalmente. Suas árduas tentativas de fazer dieta e exercícios, e até mesmo o verão em um acampamento para perder peso, foram em vão. Cada vez ele recuperou tudo o que perdeu e muito mais.

Sua mãe a levava de médico em médico, mas, disse Ann, o conselho era o mesmo: “Ela sempre não comia bem”.

Wegovy, fabricado pela Novo Nordisk, reduz o apetite e a vontade de comer. em um ensaio clínico, 132 adolescentes que tomaram o medicamento tiveram resultados muito melhores do que os adultos. A incidência de efeitos colaterais (principalmente náuseas e vômitos) foi semelhante à incidência em adultos que tomam o medicamento.

Mas, como observou o Dr. Yanovski, ainda não se sabe muito sobre como os medicamentos funcionam, e os efeitos a longo prazo podem ser diferentes quando o tratamento começa na adolescência.

Essa é uma preocupação para o Dr. Winter Berry, pediatra que trabalha em consultório particular em Syracuse, Nova York, que se preocupa com a “escassez de dados” sobre o uso a longo prazo. Ela disse que ela e outros pediatras não se opunham filosoficamente à prescrição de Wegovy. Mas, disse ele, “queremos fazer certo”.

“Meus colegas e eu sentimos que ainda não chegamos lá”, disse ele.

Para a Dra. Ilene Fennoy, professora de pediatria do Centro Médico Irving da Universidade de Columbia, um grande obstáculo é o seguro saúde.

Para aqueles com seguros privados, os médicos são muitas vezes obrigados a apresentar formulários de aprovação prévia, um obstáculo que também dificulta os médicos que tratam de adultos.

“Alguém tem que sentar e reunir os dados”, disse Fennoy, acrescentando que “não é rápido nem fácil”. Esse impedimento, combinado com a incerteza sobre a segurança do medicamento, levou alguns médicos a desistirem.

No entanto, para a maioria dos pacientes do Dr. Fennoy, Wegovy está fora de questão porque eles dependem do Medicaid. Em Nova Iorque, como na maioria dos outros estados, o Medicaid não paga pelo Wegovy, independentemente da gravidade da obesidade. A única exceção é para adolescentes que também tenham diabetes, caso em que poderão receber outro medicamento da Novo Nordisk, o Ozempic.

“Se você não tem diabetes, mas tem hipertensão grave, não terá sorte em Nova York”, disse o Dr. Fennoy.

Esse é um obstáculo que a maioria dos adultos obesos não enfrenta porque há muito menos adultos segurados pelo Medicaid do que crianças.

Depois, há a persistente escassez de medicamentos. Os pais relatam que ligaram para dezenas de farmácias e foram informados de que o Wegovy estava com pedidos em espera.

Um dos pacientes adolescentes do Dr. Fennoy pesa 450 quilos, tanto que teve que se submeter a uma cirurgia no quadril. “Fui aprovado para o Wegovy, mas os pais dele não conseguem encontrar uma farmácia que o tenha”, disse Fennoy.

“Este é o cenário que enfrentamos”, disse ele.

Alguns que trataram adolescentes com Wegovy dizem que a ideia de tomar o medicamento não é fácil de abordar.

Ihuoma Eneli, chefe da seção de nutrição do Hospital Infantil do Colorado e professora de pediatria da Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado, explicou o problema que ela e outros pediatras enfrentavam: “Como conciliamos a mensagem Quando contamos a um criança que o peso não o define, que é apenas um número” e então, na respiração seguinte, sugerir que ele tome um remédio para emagrecer?

A Dra. Eneli, autora das diretrizes da Academia Americana de Pediatria, diz que está tentando redirecionar a conversa para focar na saúde do adolescente: “não apenas a saúde física, mas a saúde psicossocial como uma razão para considerar a medicação”.

Às vezes, os pediatras decidem que a melhor solução é evitar esses problemas encaminhando o adolescente a um endocrinologista pediátrico ou outro especialista.

Isso, disse a Dra. Stephanie Sisley, endocrinologista pediátrica e especialista em medicina da obesidade no Baylor College of Medicine e no Texas Children’s Hospital, não resolve o problema.

“É fácil dizer que o sistema endócrino deveria fazer isso, ou o GI deveria fazer isso, ou que deveríamos ter uma clínica completamente especial”, disse ele.

Mas, disse ele, não está claro para onde enviar os pacientes.

“Ao contrário da maioria das doenças, não existe um lar especializado para a obesidade e, portanto, ninguém é o proprietário”, disse o Dr. Sisley. “Não há lugar para dizer: ‘Ok, resolva o problema’. É fácil dizer: ‘Eu não’”.

Ele acrescentou que há tantos adolescentes obesos que simplesmente não há especialistas suficientes disponíveis para ajudá-los.

Para Ann, a adolescente nova-iorquina, o resultado é feliz. Ela agora está sendo tratada pela Dra. Dina Peralta-Reich, especialista em medicina da obesidade em Nova York, que lhe disse que sua obesidade não era culpa dela e sugeriu Wegovy.

Agora, disse Ann, sua vida mudou. Ela perdeu 22 quilos e a vergonha que acompanhava seu peso desapareceu, assim como os problemas médicos.

“Sinto-me melhor não só fisicamente, mas também mentalmente”, disse ele.