Domingo, Abril 21

Medicamento reduz drasticamente as reações das crianças a vestígios de alérgenos alimentares

Um medicamento que tem sido usado há décadas para tratar asma alérgica e urticária reduziu significativamente o risco de reações potencialmente fatais em crianças com alergias alimentares graves que foram expostas a pequenas quantidades de amendoim, castanha de caju, leite e ovos, relataram pesquisadores no domingo.

A droga, Xolair, já foi aprovado pela Food and Drug Administration Para adultos e crianças maiores de 1 ano com alergia alimentar. É o primeiro tratamento que reduz drasticamente o risco de reações graves, como a anafilaxia, uma reação alérgica potencialmente fatal que causa choque no corpo, após exposições acidentais a vários alérgenos alimentares.

Ele pesquisadores estudam resultados sobre crianças e adolescentes, apresentados na conferência anual da Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia em Washington, foram publicados no The New England Journal of Medicine.

“Para uma determinada população de pacientes com alergias alimentares, este medicamento mudará a vida”, disse o Dr. Robert A. Wood, primeiro autor do artigo e diretor da Divisão Eudowood de Alergia Pediátrica, Imunologia e Reumatologia do Hospital Infantil Johns Hopkins. Centro.

“Se você tem uma alergia grave ao leite ou aos ovos, ou a algo que nem fez parte deste estudo, como alho ou mostarda, você nunca poderá comer em um restaurante”, disse o Dr. Wood.

“Há também o medo e a ansiedade que você acompanha todos os dias”, acrescentou. “Tenho muitos pacientes que são adolescentes e nunca puderam comer em um restaurante. A família nunca viajou de avião por medo de alergias.”

A prevalência de alergias alimentares aumentou nos últimos 20 anos, embora não esteja claro o porquê. Cerca de 5,5 milhões de crianças americanas e 13,6 milhões de adultos têm alergias alimentares e muitos são alérgicos a mais de um alimento.

Quase metade das pessoas com alergias alimentares sofreram uma reação grave e com risco de vida. As alergias alimentares são a causa de cerca de 30.000 atendimentos de emergência por ano.

A Dra. Ann Marqueling e o Dr. Kevin Wang, de Palo Alto, Califórnia, têm um filho de cinco anos, Liam, com múltiplas alergias alimentares, que participou do estudo.

Eles não foram informados se seu filho foi designado aleatoriamente para receber o medicamento ou injeções simuladas. Mas, no final da fase de tratamento, ele mostrou mais tolerância a pequenas quantidades de ovos, amendoins e nozes, disseram. Eles acham que lhe deram Xolair.

“Tem sido muito libertador para nós, mas também é libertador para ele: não estamos vigiando como um falcão em todos os lugares por causa de exposições acidentais”, disse o Dr. Wang. “Permanecemos vigilantes, mas não indecisos. Em vez de estarmos em alerta vermelho, estamos em alerta amarelo ou laranja.”

“Nos sentimos mais confortáveis ​​em deixá-lo correr e explorar”, disse Marqueling. “Vamos deixá-lo ser um menino.”

Mas embora alguns tenham saudado a aprovação do Xolair como um avanço, os especialistas alertaram que estava longe de ser uma solução perfeita. O medicamento reduz o risco de reação a pequenas quantidades de um alérgeno, mas ainda são possíveis episódios com risco de vida. Os pacientes ainda devem evitar escrupulosamente alimentos que possam desencadear uma reação.

O medicamento não é fácil de tomar e é administrado por injeção a cada duas a quatro semanas. Muitas pessoas, principalmente crianças, não gostam de injeções e têm medo de agulhas. E para que o Xolair seja eficaz, os pacientes devem tomá-lo regularmente.

Apenas um outro medicamento, o Palforzia, foi aprovado para reduzir reações graves, mas é apenas para pessoas com alergia ao amendoim. É um regime de imunoterapia oral que funciona expondo gradualmente as crianças a pequenas quantidades de proteína de amendoim até que possam comer com segurança o equivalente a dois amendoins. Aqueles que tomam Palforzia também devem continuar a evitar o amendoim.

O estudo Xolair, financiado em grande parte pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, foi o tipo considerado padrão-ouro na medicina: um ensaio clínico duplo-cego, randomizado e controlado por placebo.

Foi realizado em 10 centros médicos nos Estados Unidos e incluiu 177 crianças e adolescentes com idades entre 1 e 17 anos, todos alérgicos a amendoim e a pelo menos dois outros alimentos, incluindo caju, leite, ovo, nozes, trigo e avelã.

Para serem incluídos, precisavam ter reação alérgica a 100 miligramas ou menos de proteína de amendoim (menos de meio amendoim) e a 300 miligramas ou menos de dois outros alimentos de uma lista que incluía leite e ovos, entre outros.

Os participantes foram designados aleatoriamente para receber injeções de Xolair ou placebo a cada duas a quatro semanas durante 16 a 20 semanas. (A frequência da dosagem foi baseada nas características individuais, incluindo o peso.)

Depois de completar a fase de tratamento, os participantes foram testados para ver se conseguiam tolerar vestígios de alérgenos alimentares. Dos 118 participantes que receberam o medicamento, 79, ou 67 por cento, foram capazes de tolerar até 600 miligramas de proteína de amendoim numa única dose, o equivalente a pouco mais de meia colher de chá de manteiga de amendoim, ou cerca de dois amendoins e meio. . sem sintomas graves.

Apenas quatro dos 59 participantes que receberam as injeções de placebo, ou 7%, conseguiram fazê-lo.

Os níveis de proteção variaram de acordo com o alimento: 41 por cento dos alérgicos ao caju que receberam o medicamento não tiveram reações quando comeram até 1.000 miligramas de caju, por exemplo, em comparação com 3 por cento daqueles no grupo de comparação com placebo.

Dois terços das pessoas com alergia ao leite que tomaram o medicamento puderam tolerar até 1.000 miligramas de proteína do leite, em comparação com 10% das pessoas no grupo do placebo.

Mais de dois terços das pessoas com alergia ao ovo toleraram até 1.000 miligramas de proteína do ovo se tivessem recebido o medicamento, enquanto ninguém no grupo do placebo conseguiu fazê-lo. Todos os resultados foram estatisticamente significativos.

Xolair é um anticorpo sintético que tem como alvo a imunoglobulina E (IgE), que é produzida pelo sistema imunológico do corpo e causa reações alérgicas.

A droga se liga à IgE, agindo “como uma esponja que absorve tudo”, disse Sharon Chinthrajah, principal autora do artigo e diretora interina do Centro Sean N. Parker para Pesquisa de Alergia e Asma da Universidade da Califórnia, em Stanford.

Embora o medicamento tenha sido aprovado para outros usos há duas décadas, a Genentech não estudou se o Xolair poderia ser benéfico contra alergias alimentares graves até ser abordada pelo Consórcio de Pesquisa de Alergia Alimentar do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, que forneceu financiamento à empresa. em 2017, disse uma porta-voz do instituto.

Larry Tsai, chefe global de desenvolvimento de produtos para doenças respiratórias, alergias e doenças infecciosas da Genentech, que desenvolveu o Xolair com a Novartis, enfatizou que o medicamento não se destina a curar alergias e não o faz.

Mas, acrescentou, pode ser útil para alguém como a sua própria filha universitária, que tem múltiplas alergias alimentares e está preocupada com a exposição acidental num café ou restaurante.

“Minha filha pode facilmente evitar comer uma lagosta ou um punhado de amendoim”, disse Tsai. “O que é mais preocupante é se você sair para almoçar com os amigos e comer um sanduíche que acabou sendo cortado com uma faca que já havia sido usada para passar pasta de amendoim e não foi bem lavada, e você acabar em um hospital . Esse é um medo com o qual os pacientes convivem.”