Sábado, Maio 18

Martin Wygod, um vencedor em Wall Street e nas pistas, morre aos 84 anos

Martin J. Wygod, um gênio de Wall Street que passou de cavalos ambulantes depois de corridas a possuir e criar puros-sangues de campeonato quando ganhou milhões investindo em empresas on-line que vendiam produtos farmacêuticos por correspondência e eliminavam a papelada médica, morreu em 12 de abril em San Diego. Ele tinha 84 anos.

Sua filha, Emily Bushnell, disse que ele morreu em um hospital devido a complicações de uma doença pulmonar.

Criado perto de duas pistas de corrida nos subúrbios de Nova York e orientado por um pioneiro do software, um investidor e um jogador, Wygod teria sido o mais jovem sócio-gerente de uma corretora da Bolsa de Valores de Nova York na década de 1960. Ele se tornou milionário antes. ele tinha 30 anos e em 1993 vendeu a Medco Containment Services para a Merck por US$ 6 bilhões, depois de transformá-la na maior empresa de medicamentos prescritos e gestora de benefícios do país em menos de uma década. A venda rendeu ao Sr. Wygod US$ 250 milhões.

“O nome do jogo no futuro será a informação”, disse Jan Buck, presidente do Princeton Group International, uma empresa de consultoria da indústria farmacêutica, sobre a venda ao New York Times em 1994. “Marty Wygod ganhou 6 mil milhões de dólares sozinho porque ele desenvolveu um banco de dados.”

Wygod tornou-se então presidente da WebMD, líder em serviços de informação de saúde online, que vendeu em 2017 por 2,8 mil milhões de dólares.

Ele se casou com Pamela Suthern em 1980 e em 1995 eles se mudaram de Nova Jersey para River Edge Farm, uma área de 110 acres em Buellton, Califórnia, onde criaram potras e potros para se tornarem os melhores cavalos de corrida.

Classificados como os melhores criadores de puro-sangue da Califórnia em 2006, 2007 e 2008, o casal, com e sem parceiros, criou 124 vencedores de apostas, de acordo com cavalo de sangue revista. Eles mudaram seu negócio de criação para Kentucky em 2010.

Martin Joshua Wygod nasceu em 1º de fevereiro de 1940 em Manhattan, filho de Max Wygod, um contador e armarinho que imigrou da Polônia, e de Rose (Greenwald) Wygod.

Sua afeição por cavalos começou quando ele era estudante na Lawrence High School, no subúrbio de Nassau County, onde se tornou amigo de Bobby Frankel, que se tornaria um treinador do Hall da Fama. Quando adolescente, ele andava com seus colegas de classe no Aqueduct e no Belmont Park, onde passeava com os cavalos para refrescá-los após os treinos e corridas.

Depois de se formar em 1961 na Universidade de Nova York, onde sua filha disse que ele estudou hinduísmo e budismo, Wygod começou sua carreira em Wall Street com um presente inicial de US$ 20 mil de sua mãe (o equivalente a pouco mais de US$ 200 mil no presente).

Ele disse ao The Times em 2000 que seus mentores foram Fletcher Jones, pioneiro na comercialização de software e que apresentou Wygod ao negócio de tecnologia; Fred Carr, gerente de investimentos; e Manny Kalish, um jogador que prejudicou as corridas para os tablóides de Nova York e ensinou Wygod a escolher os vencedores.

Wygod ajudou Jones, um dos fundadores da Computer Sciences Corporation, a abrir o capital da empresa. Essa oferta ajudou a aumentar o capital inicial de US$ 20 mil da Wygod para cerca de US$ 50 milhões na década de 1980.

Em 1965, o Sr. Jones deu dois cavalos ao Sr. Wygod em seu aniversário de 25 anos.

“Ambos venceram na primeira vez”, disse Wygod em 2000. “Fiquei fisgado”.

Sua equipe venceria mais de uma dúzia de corridas importantes ao longo dos anos.

Quando tinha 23 anos, Wygod fundou sua própria corretora; Ele o vendeu três anos depois por US$ 10 milhões. No ano seguinte, ele e dois outros investidores, Bernie Marden e Albert Weiss, compraram uma participação majoritária na Glasrock Medical Services, que produzia dispositivos para o setor de saúde. Em 1982, ao vender a maior parte de sua participação na Glasrock e em outra empresa, ele transformou seu investimento original de US$ 2 milhões em US$ 125 milhões.

Carr foi um dos primeiros apoiadores da Medco. Michael Milken, outro investidor anterior nos empreendimentos da Wygod, lembrou ao The Times em 2000 que um impulso para a Medco foi uma queixa de Lee Iacocca, então presidente da Chrysler, de que medicamentos prescritos para trabalhadores do sector automóvel estavam a custar à empresa uma pequena fortuna. A Medco negociou descontos e incentivos para funcionários que adquiriram medicamentos genéricos com preços mais baixos.

“Foi uma das grandes criações de uma empresa, realmente do zero”, disse Milken. Ele acrescentou: “Eu investiria em qualquer coisa que Marty fizesse, exceto cavalos”.

Na realidade, os cavalos não foram exceção. A operação de corrida dirigida pela Wygods registrou ganhos na carreira de mais de US$ 21 milhões, incluindo US$ 2,8 milhões em seu melhor ano, 2009.

Além de sua esposa e filha, o Sr. Wygod deixa seu filho, Max; um enteado, Adam Yellin; sua irmã Maria; e três netos.

Sua filha é uma equestre a quem, junto com o consultor de raça pura Ric Waldman, Wygod deu Resiliência a seu potro de 3 anos, que poderia acrescentar outro ponto ao legado de Wygod. Ao vencer o Wood Memorial em Nova York em 6 de abril, o Resilience conquistou uma vaga no 150º Kentucky Derby em 4 de maio.