Sábado, Maio 18

Manifestantes do estado de Kent pedem o desinvestimento da universidade, ecoando protestos anti-guerra do Vietnã

Centenas de manifestantes pró-palestinos reuniram-se na Kent State University, em Ohio, no sábado, para protestar contra a guerra em Gaza, exactamente 54 anos depois de uma manifestação semelhante no campus ter terminado com a morte de quatro estudantes.

Os ativistas ficaram em silêncio, mas impossíveis de ignorar. Eles se reuniram em semicírculo em torno de um palco no Kent State Commons, onde os oradores comemoraram os acontecimentos de 4 de maio de 1970: James Rhodes, então governador de Ohio, convocou a Guarda Nacional para reprimir uma manifestação contra a participação dos Estados Unidos no Guerra do Vietnã. . As tropas abriram fogo. Quatro pessoas morreram: Allison Krause, William Schroeder, Sandra Scheuer e Jeffrey Miller. Vários outros ficaram feridos.

O campus ainda carrega as cicatrizes do tiroteio de 1970. Colunas iluminadas marcam os locais precisos onde os quatro estudantes morreram, e a tragédia foi imortalizada na música “Ohio” interpretada pelo quarteto de folk-rock Crosby, Stills, Nash & Young.

Num discurso no sábado para homenagear as vítimas, Sophia Swengel, estudante do segundo ano e presidente da Força-Tarefa 4 de Maio, um grupo formado em 1975 para manter vivo o legado dos estudantes, também reconheceu os manifestantes. Muitos deles ergueram cartazes pedindo à universidade que se desinvestisse em fabricantes de armas e empreiteiros militares.

“Mais uma vez, os estudantes estão a tomar posição contra o derramamento de sangue no estrangeiro”, disse ele, referindo-se ao ataque de Israel a Gaza, que se seguiu ao ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro. “Exatamente como fizeram contra a Guerra do Vietnã nos anos 60”, acrescentou a Sra. Swegel.

Entre as demandas estudantis da década de 1970 estavam a abolição do programa ROTC, o fim dos vínculos da universidade com os programas de treinamento policial e a cessação da pesquisa e desenvolvimento do cristal líquido usado nos detectores de calor que guiavam as bombas lançadas no Camboja.

Hoje, os manifestantes no estado de Kent apelam à universidade para que se livre do seu portfólio de instrumentos de guerra. “A universidade está a beneficiar da guerra e em 1969 e 1970 argumentava-se que a universidade também estava a beneficiar da guerra”, disse Camille Tinnin, uma médica de 31 anos. estudante de ciências políticas que se reuniu com a administração escolar para discutir o desinvestimento.

Embora o Estado de Kent não possa acabar com a guerra em Gaza, “o que a universidade pode controlar é a sua própria carteira de investimentos”, disse Yaseen Shaikh, 19 anos, membro do Students for Justice in Palestine que está prestes a licenciar-se em ciências informáticas.

Shaikh, junto com outros dois estudantes, se reuniram com Mark Polatajko, vice-presidente sênior de finanças e administração da Kent State, em 4 de dezembro, reunião confirmada em um comunicado de Rebecca Murphy, porta-voz da Kent State. Polatajko compartilhou a carteira de investimentos da universidade com os quatro ativistas durante a reunião, disse Tinnin em entrevista antes do protesto de sábado. Ele disse que os ativistas que examinaram o portfólio descobriram que ele incluía investimentos em fabricantes de armas.

No sábado, num aceno às manifestações estudantis em todo o país contra a guerra em Gaza, Swengel disse que os campos e as manifestações “são monumentos vivos à vontade dos estudantes de se levantarem contra o genocídio e defenderem aquilo em que acreditam”.

Em um comunicado enviado por e-mail aos repórteres, Murphy disse que a universidade “defende os direitos da Primeira Emenda de liberdade de expressão e reunião pacífica para todos”.

“Em linha com os nossos valores fundamentais, encorajamos o diálogo aberto e o discurso civil respeitoso num ambiente inclusivo”, acrescentou.