Sábado, Julho 20

Mais mulheres em África estão a usar contracetivos de ação prolongada, mudando vidas

Mais mulheres em África estão a usar contracetivos de ação prolongada, mudando vidas

Num dia movimentado no Centro de Saúde de Kwapong, na zona rural do Gana, Beatrice Nyamekye colocou implantes contracetivos nos braços de meia dúzia de mulheres e deu a mais oito ou nove injeções hormonais de três meses para evitar a gravidez. Alguns procuraram preservativos ou pílulas anticoncepcionais, mas a maioria queria algo mais duradouro.

“O que eles mais gostam são os implantes e as injeções”, disse Nyamekye, enfermeira de saúde comunitária. “Isso os liberta de preocupações e é privado. “Eles nem precisam discutir o assunto com o marido ou parceiro.”

A agitação na clínica de Kwapong ecoa por todo o Gana e grande parte da África Subsaariana, onde as mulheres têm a taxa mais baixa de acesso a contraceptivos do mundo: apenas 26 por cento das mulheres em idade reprodutiva na região usam um método contraceptivo moderno. — mais do que apenas o ritmo ou os métodos de retirada — de acordo com o Fundo de População das Nações Unidas, conhecido como UNFPA, que trabalha na saúde reprodutiva e materna.

Mas isso está mudando à medida que mais mulheres conseguem obter métodos que lhes proporcionam um impulso rápido, acessível e discreto de autonomia reprodutiva. Na última década, o número de mulheres na região que utilizam contraceptivos modernos quase duplicou, para 66 milhões.

“Fizemos progressos e estão a crescer – veremos um grande número de mulheres a ter acesso num futuro próximo”, disse Esi Asare Prah, que gerencia a promoção do escritório da MSI em Gana, uma organização sem fins lucrativos de saúde reprodutiva.

Três fatores estão impulsionando a mudança. Em primeiro lugar, mais raparigas e mulheres estão a ser educadas: têm mais conhecimentos sobre contracepção, muitas vezes através de redes sociais que chegam até aos cantos mais remotos da região. E têm ambições maiores, em termos de carreiras e experiências, que serão mais fáceis de concretizar se adiarem ter filhos.

Em segundo lugar, a gama de opções contraceptivas disponíveis melhorou, à medida que os fabricantes de medicamentos genéricos lançaram no mercado injecções e implantes hormonais mais acessíveis.

E terceiro, melhores estradas e melhor planeamento tornaram possível levar contraceptivos para zonas rurais, como esta, a nove horas de carro do porto da capital, Accra, para onde os produtos eram expedidos de fabricantes na China e no Brasil.

Melhorar o acesso resulta em benefícios tangíveis para as mulheres. Numa movimentada clínica MSI na cidade de Kumasi, Faustina Saahene, que dirige a operação, disse que as mulheres da grande minoria muçulmana do país apreciam os implantes e os DIU pela sua discrição, permitindo-lhes espaçar as suas gestações sem desafiar abertamente os maridos que os querem. feito. ter muitos filhos.

Também os encoraja para mulheres mais jovens e solteiras, que podem ser excessivamente optimistas quanto ao compromisso do seu actual parceiro em apoiar uma criança e podem não perceber o quanto uma gravidez pode limitar as suas opções.

“A sua educação, a sua carreira, até mesmo o prazer sexual – ter filhos é uma perturbação”, disse Saahene antes de acompanhar outro cliente até às portas da sala de exames.

Em toda a região, o controlo sobre o acesso aos contraceptivos escapou em grande parte das mãos dos médicos, apesar da resistência das associações de médicos preocupadas com a perda de um fluxo de rendimentos fiável. Em muitos países, os agentes comunitários de saúde vão de porta em porta com pílulas anticoncepcionais e administram injeções de Depo-Provera no local. Uma injeção autoadministrada está cada vez mais disponível em lojas de esquina, onde as mulheres jovens podem comprá-la sem o risco de perguntas críticas de uma enfermeira ou médico.

No Gana, enfermeiras como Nyamekye informam às mulheres que têm opções baratas e discretas. Quando ela passou por um salão de beira de estrada, há pouco tempo, ela conversou com mulheres que esperavam em um banco de madeira para fazer tranças nos cabelos. Com apenas algumas perguntas, ela iniciou uma conversa turbulenta: uma mulher disse que achava que um implante poderia fazê-la ganhar peso (possível, concordou a Sra. Nyamekye), e outra disse que poderia passar na clínica para tomar uma injeção, o que levou seu trançador a provoque-a sobre seus rápidos desenvolvimentos com um novo namorado.

A África Subsaariana tem a população mais jovem e de crescimento mais rápido do mundo; Espera-se que quase duplique, para 2,5 mil milhões de pessoas, até 2050.

Na clínica Kwapong, há uma sala reservada para meninas adolescentes, onde são exibidos filmes em uma grande televisão e uma enfermeira especialmente treinada está à disposição para responder às perguntas dos adolescentes tímidos que chegam vestindo uniformes escolares pregueados. Emanuelle, 15 anos, que disse ter se tornado sexualmente ativa recentemente com o primeiro namorado, optou pela injeção após conversar com a enfermeira. Ela planejava contar apenas para sua melhor amiga. Era uma opção melhor do que a pílula, único método que ele conhecia antes de ir à clínica, porque o tio com quem mora poderia encontrá-los e saber para que serviam, disse ele.

Há uma década, em Kwapong, as únicas opções que Nyamekye tinha para as mulheres eram preservativos ou comprimidos, disse ela. Ou, uma vez por ano, a MSI chegava à cidade com uma clínica construída num autocarro, composta por parteiras, que inseriam DIU nas filas de mulheres que esperavam.

Apesar de todos os avanços actuais, a ONU informa que 19 por cento das mulheres em idade reprodutiva na África Subsaariana tinham necessidades contraceptivas não satisfeitas em 2022, o último ano para o qual existem dados, o que significa que queriam adiar ou limitar a gravidez, mas não utilizavam quaisquer métodos modernos.

Os problemas de abastecimento também persistem. Num período recente de três meses, a clínica de Kwapong ficou apenas com pílulas e preservativos quando os suprimentos não chegaram de Accra.

Isto é um sintoma de quão difícil é levar contraceptivos a locais como este, num sistema onde as agências globais de saúde, os governos, as empresas farmacêuticas e as empresas de transporte marítimo têm muitas vezes mais voz do que as próprias mulheres sobre quais os contraceptivos que podem escolher.

A maioria dos produtos de planeamento familiar em África são adquiridos pela Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional ou UNFPA, com o apoio da Fundação Bill & Melinda Gates. Este modelo remonta a mais de meio século, numa época em que as nações ricas procuravam controlar as populações em rápido crescimento nos países pobres.

Grandes agências globais de saúde investiram na expansão do acesso ao planeamento familiar como um complemento lógico para reduzir a mortalidade infantil e melhorar a educação das raparigas. Mas a maioria dos governos em África deixou-a de fora dos seus próprios orçamentos, apesar de gerar enormes benefícios para a saúde das mulheres, os níveis educacionais, a participação económica e o bem-estar.

Os países com orçamentos limitados normalmente optam por pagar por serviços de saúde considerados mais essenciais, como vacinas, em vez de saúde reprodutiva, disse o Dr. Ayman Abdelmohsen, chefe da secção de planeamento familiar da divisão técnica do UNFPA, porque produzem resultados mais imediatos. retorna.

Mas uma iniciativa recente do UNFPA para que os países de baixos rendimentos assumam uma parte maior dos custos levou 44 governos a aderirem a um novo modelo de financiamento que os compromete a aumentar anualmente as suas contribuições para a saúde reprodutiva.

Ainda assim, no ano passado houve um défice global significativo de cerca de 95 milhões de dólares para compras de produtos. Os doadores pagam atualmente uma grande parte dos produtos, mas o seu financiamento para 2022 foi quase 15% inferior ao de 2019, à medida que a crise climática, a guerra na Ucrânia e outras novas prioridades reduziram os orçamentos globais da saúde. O apoio aos programas por parte dos governos africanos também estagnou à medida que os países lutavam com o aumento dos preços dos alimentos e da energia.

A boa notícia é que os preços dos mais recentes contraceptivos caíram drasticamente nos últimos 15 anos, em parte graças às promessas de enormes encomendas no atacado negociadas pela Fundação Gates, que apostou alto na ideia de que métodos anticoncepcionais de ação prolongada atrairiam muitos pessoas. mulheres na África Subsaariana. Os implantes hormonais fabricados pela Bayer e pela Merck, por exemplo, caíram para 8,62 dólares em 2022, contra 18 dólares cada em 2010, e as vendas aumentaram para 10,8 milhões de unidades, contra 1,7 milhões no mesmo período.

Mas esse preço continua a ser um desafio para os países de baixo rendimento, onde a despesa pública total com a saúde é, em média, de 10 dólares por pessoa todos os anos. As pílulas e os preservativos são mais caros a longo prazo, mas o custo inicial dos produtos de ação prolongada é uma barreira.

Não basta trazer contraceptivos para uma clínica: os profissionais de saúde devem ser treinados para inserir DIUs ou implantes, e alguém tem que pagar por isso, disse o Dr. Abdelmohsen.

Os DIU hormonais ainda são escassos em África e custam mais de 10 dólares cada; Anita Zaidi, que lidera o trabalho de igualdade de género para a Fundação Gates, disse que a organização sem fins lucrativos está a investir na investigação e desenvolvimento de novos produtos de longa duração, e também à procura de fabricantes em países em desenvolvimento que possam fabricar os existentes a um preço ainda mais baixo.

A fundação e outros também estão investindo em novos esforços para rastrear dados (sobre quais empresas fabricam quais produtos, quais países os encomendam e quando serão entregues) para tentar garantir que as clínicas não fiquem sem recursos. Eles também querem acompanhar melhor quais métodos as mulheres africanas desejam e por que as mulheres que dizem querer usar contraceptivos não o fazem. Isso tem um custo? Acesso? Normas culturais, tais como a falta de vontade dos prestadores de serviços para mulheres solteiras?

Gifty Awuah, 33 anos, que trabalha num pequeno salão de cabeleireiro à beira da estrada em Kwapong, recebe uma injeção regular a cada três meses. Ela teve seu primeiro filho enquanto ainda estava na escola. “Quando engravidei aos 17 anos, não foi planeado; o planeamento familiar não era tão acessível como é agora”, disse ela. “Era preciso viajar até a cidade e pagar: havia muito dinheiro em jogo.”

Ela teve que abandonar a escola quando engravidou; Se você tivesse as opções que tem agora, sua vida poderia ter sido diferente. “Se fosse como agora, eu não estaria grávida”, disse ela. “Eu teria avançado na vida, teria estudado, agora seria juiz ou enfermeiro.”