Sábado, Maio 18

Lori e George Schappell, gêmeos siameses que sobreviveram há muito tempo, morrem aos 62 anos

Lori e George Schappell, gêmeos siameses cujos crânios estavam parcialmente fundidos, mas que conseguiram levar uma vida independente, morreram em 7 de abril na Filadélfia. Eram 62.

Sua morte, em um hospital, foi anunciado por uma funeráriaque não citou uma causa.

Dr. Um professor de cirurgia da Clínica Mayo, que fez parte das equipes que separaram seis pares de gêmeos siameses (embora nenhum deles estivesse unido pela cabeça), disse que quando um dos Schappell morresse, o outro quase certamente o teria seguido. rapidamente.

“Gêmeos siameses compartilham a circulação”, disse ele, “então, a menos que você de alguma forma rompa a conexão deles de forma emergencial, é um processo absolutamente fatal e inviável”.

Os Schappell viveram muito mais do que o esperado quando nasceram como gêmeos craniópagos, unidos pela cabeça, o que é raro. Eles foram citados como os segundos gêmeos siameses mais velhos da história pelo Guinness World Records.

Eles estavam conectados aos lados da testa e voltados para direções opostas. Lori estava saudável e empurrou George, que tinha espinha bífida, para um banquinho com rodas. George nasceu mulher e mudou seu nome na década de 1990 para Reba, em homenagem à cantora country Reba McEntire, mas mais tarde foi identificado como um homem trans.

Eles insistiram, categoricamente, que eram pessoas diferentes.

“Somos dois seres humanos que vieram ao mundo conectados em uma área do corpo.” Lori disse em um pequeno documentário da ITV em 1997. “Essa é uma condição que ocorre desde o nascimento e as pessoas têm que aprender a entendê-la. “Quando você vê isso”, ele apontou para suas cabeças unidas, “tudo que você vê é isso”.

E acrescentou: “Reba e eu somos muito mais que isso. Vamos superar isso agora, pessoal, vamos superar isso e aprender a conhecer a pessoa individualmente.”

Lori trabalhava na lavanderia de um hospital na década de 1990 e gostava de jogar boliche.

George tocou música country nos Estados Unidos e no exterior; ganhou o Los Angeles Music Award de melhor novo artista country em 1997; e cantou “The Fear of Being Alone” nos créditos finais de “preso em você” (2003), uma comédia dirigida por Bobby e Peter Farrell e estrelada por Greg Kinnear e Matt Damon como gêmeos siameses.

As irmãs foram contratadas como consultoras técnicas para o filme, mas quando os Farrelly souberam do talento musical de Reba, acrescentaram sua performance de “The Fear of Being Alone”, uma música que McIntire gravou em 1996, informou o Los Angeles Times. Reba Schappell também fiz um vídeo da música.

Em 2002, Reba apareceu no “The Jerry Springer Show”, cantando “Dr. Talk”, uma música que Springer escreveu e gravou em 1995. O público se levantou e aplaudiu enquanto ela cantava.

Eles deram espaço um ao outro para suas atividades. Reba disse à rádio BBC em 2006: “Quando canto, Lori é como outra fã, exceto que ela está no palco comigo (coberta por um cobertor para reduzir a distração).”

No programa da Springer, as gêmeas notaram Lori namorando homens e discutiram logística.

Durante os encontros de Lori, Reba disse: “Isso não estava na minha mente. Eu estava lá fisicamente. “Eu não olhei para nada nem disse nada.”

Lori acrescentou: “Você realmente esquece que ela está lá”.

Lori disse que só ia até certo ponto com os homens: “Quanto a qualquer coisa que não seja abraçar ou beijar, não irei mais longe. “Vou desistir da minha virgindade na minha noite de núpcias.”

Lori, que namorou homens, acrescentou: “Já fui íntima antes”.

Lori e Dori Schappell nasceram em 18 de setembro de 1961 em West Reading, Pensilvânia, dois dos oito filhos de Franklin e Ruth Schappell. O médico lhes deu um ano de vida.

“Então ele argumentou que não viveríamos depois das 2 ou não viveríamos depois das 3”, disse Lori ao Los Angeles Times em 2002. “Todos os anos ele estava errado. Estávamos dizendo outro dia, se você pudesse nos ver agora, temos 41 anos e ainda estamos aqui.”

Ainda jovens os gêmeos foram colocados em uma instituição para deficientes intelectuais em Reading de acordo com um artigo de 2005 na revista New York.

“Como não eram retardados, ajudavam os cuidadores a arrumar as camas e a alimentar outras crianças, Ellen Weissbrod, que dirigiu “Face to Face: The Schappell Twins”, um documentário de 2000, disse ele por telefone.

As irmãs ficaram institucionalizadas por mais de 20 anos até conhecerem Ginny Thornburgh, esposa do governador Dick Thornburgh da Pensilvânia, na década de 1980. A Sra. Thornburgh era uma ativista pelos deficientes e o governador Thornburgh fechou algumas instituições para pessoas com deficiências de desenvolvimento.

Retransmitindo suas memórias dos Schappells através do ex-secretário de imprensa do governador Thornburgh, Paul Kritchlow, a Sra. Thornburgh disse que, ao falar com as irmãs, ficou claro que elas não eram deficientes intelectuais e não pertenciam às instalações. Ele conversou com o capelão da instalação, que ajudou a transferi-los para um alojamento para idosos em Reading.

Depois, a Sra. Thornburgh convidou as irmãs para almoçar com ela na residência do governador em Harrisburg. Ele também os visitou em seu apartamento.

Eles deixaram seu pai; suas irmãs, Denise Schappell, Brenda Zellers e Patti Cahill; e seus irmãos, Rodney, Dennis e Gregory. Sua mãe morreu em 2019.

Os gêmeos Schappell disseram que nunca quiseram ser separados cirurgicamente e não desejavam ter nascido separados.

“Nossos pais nos ensinaram desde o dia em que tínhamos idade suficiente para saber melhor e entender o que eles diziam”, disse Lori à ITV, “que Deus fez isso com um propósito”.