Domingo, Abril 21

Longo Covid pode levar a declínio cognitivo mensurável, segundo estudo

Long Covid pode causar comprometimento cognitivo mensurável, especialmente na capacidade de lembrar, raciocinar e planejar, um importante novo estudo sugere.

Testes cognitivos de quase 113.000 pessoas na Inglaterra descobriram que aqueles com sintomas persistentes pós-Covid obtiveram o equivalente a 6 pontos de QI a menos do que pessoas que nunca foram infectadas pelo coronavírus, de acordo com o estudo, publicado quarta-feira no The New England Journal of Medicine. . .

As pessoas que foram infectadas e não apresentavam mais sintomas também tiveram pontuações ligeiramente mais baixas do que as pessoas que nunca foram infectadas, no equivalente a 3 pontos de QI, mesmo que tenham ficado doentes por apenas um curto período de tempo.

As diferenças nas pontuações cognitivas foram relativamente pequenas e os especialistas em neurologia alertaram que os resultados não implicavam que a infecção pelo coronavírus ou o desenvolvimento de Covid prolongada causassem défices profundos no pensamento e na função. Mas os especialistas dizem que as descobertas são importantes porque fornecem evidências numéricas da confusão mental, dos problemas de concentração e de memória que afetam muitas pessoas com Covid prolongada.

“Essas descobertas emergentes e conflitantes geralmente destacam que sim, há declínio cognitivo em sobreviventes de Covid a longo prazo; é um fenômeno real”, disse James C. Jackson, neuropsicólogo do Vanderbilt Medical Center, que não esteve envolvido no estudo.

Ele e outros especialistas observaram que os resultados eram consistentes com estudos menores que encontraram sinais de declínio cognitivo.

O novo estudo também encontrou motivos para otimismo, sugerindo que se os sintomas prolongados de Covid nas pessoas diminuíssem, o declínio cognitivo relacionado também poderia: pessoas que experimentaram sintomas prolongados de Covid durante meses e eventualmente se recuperaram tinham pontuações de habilidades cognitivas semelhantes àquelas que tiveram recuperação rápida. , descobriu o estudo.

Numa escala de QI típica, as pessoas com uma pontuação de 85 a 115 são consideradas de inteligência média. A variação padrão é de cerca de 15 pontos, portanto uma mudança de 3 pontos geralmente não é considerada significativa e uma mudança de até 6 pontos pode ser inconsequente, disseram os especialistas.

“A questão é: as pessoas são capazes de funcionar de acordo com sua capacidade rotineira em tudo o que fazem? E isso não é realmente respondido por cerca de três pontos”, disse o Dr. Igor Koralnik, chefe de doenças neuroinfecciosas e neurologia global da Northwestern Medicine em Chicago, que não esteve envolvido no estudo.

Ele acrescentou: “Determinar X pontos em uma escala de QI é menos importante do que a percepção das pessoas sobre suas dificuldades cognitivas”.

Mesmo assim, Jackson, autor de um livro sobre a Covid longa chamado “Clearing the Fog”, disse que, embora testes cognitivos como o do estudo “identifiquem déficits relativamente leves”, mesmo dificuldades sutis podem ser importantes para algumas pessoas. Por exemplo, disse ele, “se você é engenheiro e tem um ligeiro declínio no funcionamento executivo, isso é um problema”.

O estudo, liderado por investigadores do Imperial College London, envolveu 112.964 adultos que completaram uma avaliação cognitiva online durante os últimos cinco meses de 2022. Cerca de 46.000 deles, ou 41 por cento, disseram nunca ter tido Covid. Outras 46 mil pessoas que foram infectadas com o coronavírus disseram que a doença durou menos de quatro semanas.

Cerca de 3.200 pessoas tiveram sintomas pós-Covid que duraram quatro a 12 semanas após a infecção, e cerca de 3.900 pessoas tiveram sintomas além de 12 semanas, incluindo alguns que duraram um ano ou mais. Deles, 2.580 pessoas ainda apresentavam sintomas pós-Covid no momento em que realizaram o teste cognitivo.

Os investigadores observaram que se basearam em sintomas auto-relatados, em vez de longos diagnósticos de Covid, e que as exigências de fazer um teste cognitivo poderiam ter significado que os participantes do estudo não foram os mais gravemente afetados.