Sábado, Julho 13

Kent Campbell, figura chave na luta contra a malária, morre aos 80 anos

Kent Campbell, figura chave na luta contra a malária, morre aos 80 anos

Kent Campbell, uma figura-chave na batalha global contra a malária, especialmente em África, onde liderou um programa inovador que forneceu redes mosquiteiras para proteger as populações rurais dos mosquitos transmissores da doença, morreu em 20 de Fevereiro em Oro Valley, Arizona. um subúrbio de Tucson. Ele tinha 80 anos.

Sua morte, em uma casa de repouso, foi causada por complicações de câncer, disseram seus filhos.

Como chefe da secção de malária dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças de 1981 a 1993, e mais tarde como conselheiro da UNICEF e da Fundação Bill & Melinda Gates, o Dr. Campbell é creditado por ter ajudado a salvar vidas em vários continentes.

Na Zâmbia, onde começou a trabalhar num programa com a Fundação Gates em 2005, distribuindo redes mosquiteiras e novos medicamentos antimaláricos, os casos de malária foram reduzidos para metade em três anos. O programa foi posteriormente expandido para mais de 40 países em África.

“O seu legado no meu país é o de uma das pessoas que contribuiu grandemente para o controlo e prevenção da malária”, Kafula Silumbe, especialista em saúde pública da Zâmbia que trabalhou em estreita colaboração com o Dr. “Foi um esforço coletivo, mas ele definitivamente fez parte desse esforço inicial.”

Alto e esbelto, com um sotaque sulista que revelava sua criação no Tennessee, o Dr. Campbell tropeçou no que se tornaria uma carreira de quatro décadas na saúde pública.

Em 1972, durante sua residência pediátrica em Boston, ingressou no CDC como objetor de consciência à Guerra do Vietnã. Pouco depois, foi enviado para a Serra Leoa para ajudar a investigar um surto de febre de lassaum vírus hemorrágico virulento.

“Nunca tinha ouvido falar da febre de Lassa”, disse ele em uma história em vídeo do CDC “Eu provavelmente não conseguiria nem soletrar se eles me perguntassem.”

Tive pouco ou nenhum treinamento sobre a importância ou o uso de equipamentos de proteção individual. Para aliviar o calor intenso, ele fez buracos no aparelho respiratório, o que mais tarde admitiu ser uma má ideia.

Na esperança de aprender mais sobre a febre de Lassa, os funcionários da agência enviaram-no à Irlanda para realizar testes serológicos ou de anticorpos em freiras que já tinham trabalhado na Serra Leoa. Ele viajou para lá com sua esposa, Elizabeth (Knight) Campbell, com quem se casou em 1966.

Poucos dias depois, ele quase desmaiou devido a uma forte dor de cabeça, febre alta e uma dor de garganta insuportável.

Dr. Campbell e sua esposa viajaram então para Londres para que ele pudesse receber tratamento em um hospital especializado em doenças tropicais. O episódio então tomou um rumo surreal: quando as autoridades americanas enviaram um avião de transporte militar para resgatar o casal, eles enviaram para dentro uma cápsula espacial Apollo sobressalente, na qual os Campbells viajaram por precaução.

“Olhando retrospectivamente, não está claro se eu tive febre de Lassa”, disse o Dr. Campbell. “Mas claramente eu não morri.”

Com uma pausa na vida e um novo apreço pela caça às doenças, ele permaneceu no CDC. Mudou-se para El Salvador em 1973 para combater a malária, que tinha sido essencialmente abandonada pelas agências de saúde pública e grupos de ajuda global.

“Ele ficou indignado com a injustiça e a injustiça das coisas”, disse Laurie Garrett, que escreveu sobre o Dr. Campbell em seu livro “The Coming Plague: Newly Emerging Diseases in a World Out of Balance” (1994), disse em uma entrevista. “Simplesmente não parecia certo que um flagelo como a malária, que mata milhões de pessoas todos os anos, não recebesse investimento, preocupação e atenção globais porque a maioria das pessoas que morreram devido a ela eram pobres.”

Carlos Clinton Campbell III nasceu em 9 de janeiro de 1944 em Knoxville, Tennessee. Seu pai era vendedor de seguros de vida e sua mãe, Betty Ann (Murphy) Campbell, administrava a casa. Seus pais queriam chamá-lo de Clint, mas sua irmã mais nova, Ann, teve dificuldade em dizer o nome e acabou sendo Kent.

Ele se interessou por medicina logo depois que sua irmã e sua mãe morreram de câncer: Ann, quando ele tinha cinco anos, e sua mãe, quando ele estava no ensino médio.

Ele estudou biologia no Haverford College, na Pensilvânia, graduando-se em 1966. Formou-se em medicina pela Duke University em 1970 e fez mestrado em saúde pública pela Universidade de Harvard após concluir sua residência em pediatria lá.

O Dr. Campbell viajou pelo mundo, desde os centros de saúde pública até cidades isoladas e vice-versa.

“Ele tinha um comportamento enganoso por causa de seu exterior lacônico e sulista”, disse Garrett. “Quase sempre que você entrava no escritório dele, aquelas pernas longas e gigantescas subiam por cima da mesa e ele se recostava na cadeira. E por ser tão alto, preencheria automaticamente, você sabe, 3,6 metros de espaço.”

Isso o fez parecer calmo.

“Mas então, quando tudo começou, você podia sentir tudo vindo à tona”, acrescentou. “Ele estava incrivelmente impaciente e acho que isso o levou a fazer grandes perguntas e a tomar medidas ousadas para tentar ajudar.”

Após seu trabalho no CDC, o Dr. Campbell ajudou a criar uma escola de saúde pública na Universidade do Arizona e prestou consultoria para várias organizações globais de saúde. Em 2005 ingressou CAMINHOuma organização sem fins lucrativos de saúde com sede em Seattle, como diretora do programa africano contra a malária financiado pela Fundação Gates.

Como a malária estava a tornar-se resistente aos tratamentos medicamentosos mais comuns, ele concentrou-se na prevenção.

“O vetor na África é basicamente uma única espécie distribuída por todo o continente chamada Anopheles gambiae”, disse ele em um comunicado. entrevista com AllAfrica, uma organização de notícias pan-africana. “Ele é como a estrela das emissoras.”

Dois anos após o início do programa de redes mosquiteiras na Zâmbia, o país registou uma diminuição de 29 por cento na mortalidade infantil, de acordo com a PATH.

“Para colocar isto em perspectiva: não há nada que se aproxime disso, reflectindo quantas mortes a malária causou na Zâmbia e quão poderosas são as redes mosquiteiras para retardar a transmissão”, disse o Dr. Campbell. disse Toda a África. “Isso foi tudo o que realmente foi necessário. Foi simplesmente extraordinário. As clínicas esvaziaram durante a temporada de transmissão.”

Ele deixa sua esposa; seus filhos, Dra. Kristine Campbell e Dr. seus irmãos, Robert e John Campbell; suas meio-irmãs, Melissa Hansen e Rebecca Arrants; e quatro netos.

Campbell aposentou-se da PATH em 2015.

“Eu não tinha a intenção de combater esta infecção e doença”, ele escreveu de sua carreira profissional. “Na verdade, ele me escolheu.”

Ele acrescentou: “Optamos por não ouvir os pessimistas”.